Allumez, syntonisez, laissez tomber … mort?

Chaque heure passée à regarder la télévision «augmente le risque de décès par maladie cardiaque d’un cinquième», selon un article paru dans le Daily Telegraph.

Ce reportage est basé sur une étude australienne qui a examiné une association entre le comportement sédentaire, estimé par le nombre d’heures passées à regarder la télévision, et le risque de décès. La recherche a trouvé une très petite association entre le temps passé à regarder la télévision et les taux de mortalité. Il y avait aussi une très petite association avec des décès spécifiquement liés à une maladie cardiaque.

La faible importance de ces associations, ainsi que les limites de la conception de l’étude, signifient que cette recherche doit être interprétée avec prudence. Cependant, il est bien connu que l’exercice régulier a des effets bénéfiques sur la santé et que les gens devraient essayer de maintenir un mode de vie actif indicatif.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par le professeur David Dunstan et ses collègues du Baker IDI Heart and Diabetes Institute de Melbourne et d’autres universités australiennes. L’étude a été financée par le National Health and Medical Research Council en Australie et a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Circulation.

La recherche a généralement été bien rapportée, mais la presse a eu tendance à exagérer les résultats, qui n’avaient qu’une signification limite.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte examinant la relation entre les habitudes d’écoute de la télévision et le risque de décès, y compris la mortalité liée aux maladies cardiaques.

Les chercheurs se sont intéressés au temps passé devant la télévision pour mesurer la sédentarité d’une personne. Il existe déjà des preuves suggérant que l’exercice régulier est bon pour la santé, mais dans ce cas les chercheurs voulaient voir comment rester inactif pendant de longues périodes de temps a affecté la santé.

Une étude de cohorte est utile pour rechercher des associations entre des facteurs spécifiques (dans ce cas, les habitudes d’écoute) et des résultats tels que la mort. Cependant, les chercheurs doivent s’assurer qu’ils prennent en compte tous les facteurs de confusion possibles (facteurs pouvant influencer l’association étudiée).

Il y a plusieurs limites à la conception de cette étude particulière, comme l’utilisation de diverses mesures autodéclarées, qui sont susceptibles d’entraîner certaines inexactitudes. Un autre inconvénient est que ces facteurs ont été mesurés à une seule période dans le temps. On a demandé aux participants d’enregistrer le nombre d’heures qu’ils avaient passées à regarder la télévision au cours des sept derniers jours. La collecte de ce type de données à un moment donné peut être problématique car de nombreuses habitudes de vie changent avec le temps.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a recruté 8 800 participants de toutes les régions de l’Australie entre 1999 et 2000.

Les participants ont passé un examen médical et des tests après avoir jeûné durant la nuit pendant plus de neuf heures. Au cours de ces tests, les chercheurs ont mesuré le glucose, les niveaux de graisse, les taux de cholestérol, la tension artérielle au repos et le tour de taille. L’étude excluait les personnes qui avaient déjà eu un accident vasculaire cérébral ou une maladie cardiaque ou qui étaient enceintes au début de l’étude.

Les chercheurs ont demandé aux participants de rapporter le nombre d’heures qu’ils avaient passées à regarder la télévision au cours des sept derniers jours. Ils ont divisé les répondants en trois catégories: ceux qui regardaient moins de deux heures par jour, ceux qui regardaient entre deux et quatre heures et ceux qui regardaient plus de quatre heures de télévision chaque jour. Les chercheurs ont exclu les participants qui n’avaient pas de données complètes sur le nombre d’heures passées à regarder la télévision.

Les chercheurs ont fourni aux participants un questionnaire pour recueillir des informations sur leurs caractéristiques démographiques, leur niveau d’éducation et leurs habitudes d’exercice. Ils ont également demandé si les participants utilisaient n’importe quel type de médicament contre le cholestérol, s’ils fumaient ou s’ils avaient des antécédents de diabète chez les parents. Les participants ont également été invités à remplir un questionnaire de fréquence alimentaire pour estimer leur apport calorique. Si les participants ont déclaré un apport énergétique total compris entre 500 et 3 500 calories par jour (kcal / j) pour les femmes et 800 et 4 000 kcal / j chez les hommes, ils ont été inclus dans l’analyse.

L’étude a été suivie jusqu’en 2006, avec un suivi moyen de six ans. Les chercheurs ont ensuite évalué le nombre de mortalités dans le groupe d’étude et les causes de ces décès.

Quels ont été les résultats de base?

Au cours de la période d’étude, il y a eu 284 décès.

Dans l’analyse de base initiale, les chercheurs ont constaté qu’il y avait des associations limites entre plus d’heures de télévision par jour et le décès de toute cause (rapport de risque [HR] par augmentation d’une heure par jour, 1,11, IC à 95%, 1,03 à 1,20). Il y avait également une association limite avec la mort liée à la maladie de coeur (HR, 1.18; IC de 95%, 1.03 à 1.35).

Cependant, il y avait plusieurs facteurs que les chercheurs avaient mesurés qui pourraient contribuer à la maladie cardiaque et la mortalité. L’ajustement pour tenir compte de facteurs tels que l’âge, le sexe, l’activité physique et le tour de taille réduit l’association entre le nombre d’heures passées à regarder la télévision et la mortalité.

Les chercheurs ont comparé les personnes qui regardaient moins de deux heures de télévision par jour et celles qui regardaient plus de quatre heures par jour. Ils ont constaté que, après avoir ajusté leur analyse pour l’influence de l’âge et du sexe, les personnes qui regardaient davantage la télévision présentaient un risque accru de décès dû à une cause ou à un décès dû à une maladie cardiaque (hazard ratios 1,67, IC 95% 1,20 à 2,33; , 1,20 à 3,77, respectivement).

Après d’autres ajustements pour tenir compte d’autres facteurs, cet effet a été réduit à une augmentation de 46% du risque de mortalité toutes causes confondues et à une augmentation de 80% du risque de décès lié à la maladie cardiaque. Cependant, ces résultats avaient une signification statistique limite, le cas échéant.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs suggèrent que «ces résultats d’une grande cohorte d’hommes et de femmes australiens indiquent qu’un temps d’écoute de la télévision prolongé est associé à un risque accru de mortalité toutes causes confondues et de maladies cardiovasculaires».

Conclusion

Cette étude s’est penchée sur les associations entre la durée du temps passé devant la télévision et le risque de décès, toutes causes confondues et spécifiquement les maladies cardiaques. Bien que l’étude ait trouvé quelques associations, celles-ci étaient relativement faibles et avaient une signification statistique limite.

L’étude d’un résultat tel que les taux de mortalité peut être très complexe en raison des nombreux facteurs contributifs impliqués. L’interdépendance de ces influences signifie qu’il est difficile d’isoler un facteur contributif tel que les habitudes d’écoute de la télévision.

Bien que cette étude ait bénéficié d’une grande taille d’échantillon, elle présente diverses limites, dont certaines ont été soulignées par les chercheurs:

Ils n’ont pris qu’une seule mesure des habitudes d’écoute de la télévision au début de l’étude. Ces habitudes peuvent avoir changé au cours de la période d’étude de six ans.

Un grand nombre de mesures demandaient aux participants de s’auto-évaluer. Parfois, les individus peuvent répondre différemment aux questions, ce qui entraîne des données inexactes.

Les chercheurs utilisaient les habitudes d’écoute de la télévision comme une indication de la sédentarité d’une personne. Bien qu’ils disent que cela peut être un moyen raisonnable de mesurer le comportement sédentaire, une autre mesure du temps qu’une personne a passé assis par jour aurait pu être utile.

Cette étude a seulement montré une petite association entre regarder la télévision et la mortalité, et il ne devrait pas être pris comme preuve concluante. En outre, bien que des mesures sanitaires aient été prises, il se peut que les personnes en moins bonne santé aient tendance à être sédentaires plutôt que sédentaires et à être en mauvaise santé. Malgré les limites de cette recherche, elle ne diminue pas l’importance de l’activité physique, et il est recommandé que les gens prennent régulièrement 30 minutes d’exercice au moins cinq jours par semaine dans le cadre d’un mode de vie sain.