Axel Munthe et L’Histoire de San Michele

Il aimait les oiseaux, des fleurs, et surtout des chiens, qu’il croyait plus faciles à comprendre et à aimer que les hommes. Il a beaucoup voyagé, de la Laponie dans sa Suède natale à l’Italie, où il a construit la villa de San Michele à Anacapri sur les ruines du palais de Tibère renouvellement. À Naples, il a vu les mourants rassemblés en tas et jetés dans des fosses communes de choléra morts ou vivants. À Messine, il a vu des gens écrasés à mort lors d’un terrible tremblement de terre. Il a soigné des patients mourant de la typhoïde et des enfants étouffant de la diphtérie. Il voyait souvent de jeunes patients avec de la consomption: fièvre, atrophie, craquements inquiétants dans le haut du poumon, ” puis l’hémorragie fatale. Il a vu d’autres, certains dans des positions proéminentes, développer la folie expansive du parétique général. Mais à Paris, et plus tard à Rome, il a été incroyablement réussi avec les femmes névrotiques ou hystériques qui avaient chronique & appendice ” ou “ colite. ” Ce succès, at-il attribué à sa capacité à inspirer la confiance, un cadeau qu’il pensait avoir été accordé par le droit d’aînesse à un médecin mais refusé à un autre, un tel que le docteur qui possède ce don peut presque ressusciter les morts &#x0201d À Paris, il a connu Henry et William James, Guy de Maupassant, Somerset Maugham. Il se souvient de Louis Pasteur, pâle et usé, impuissant au chevet des paysans russes mordus par des loups enragés. Il accompagna le corps d’un jeune Suédois à Stockholm mais découvrit alors que les coffrets avaient été changés et qu’il avait apporté le corps d’un ancien général russe. Pas toujours politiquement correct, il attribuait le manque historique de réussite des femmes dans les arts et les sciences à différences intrinsèques plutôt que par manque d’opportunités. Pour les criminels, il favorisait les peines courtes assorties de sévères flagellations pour les délinquants primaires, l’exécution pour les récidivistes. Il pensait que les médecins devraient se tenir à l’écart de leurs patients ou que leur prestige en souffrirait, tout comme les auteurs, comme le montraient les moines du Moyen Âge qui ne pensaient guère aux écrits d’un homme s’ils l’avaient même vu une fois. Les livres, y compris le sien, auraient besoin de générations successives de lecteurs et de critiques pour fixer leur valeur. Mais en 1928, il a écrit L’histoire de San Michele, qui est devenu un best-seller en 25 langues et est encore lu aujourd’hui.