Buggy étude poussé trop loin

“Les bébés poussettes qui font face à l’avant peuvent freiner le développement des enfants et les transformer en adultes anxieux”, a rapporté le Daily Mail. Il a déclaré qu’une étude avait révélé que les bébés souffrent plus de stress et même de «traumatisme» chez les poussettes qui se trouvent loin de leurs parents.

Malgré le rapport de nouvelles, il n’y a aucune preuve de cette étude que les poussettes qui font face vers l’avant causent un traumatisme ou ont un effet sur la façon dont l’enfant grandit. De telles interprétations de ses résultats sont incorrectes et pourraient être considérées comme alarmistes.

L’étude a utilisé la fréquence cardiaque comme mesure du «stress» infantile et la constatation que les bébés faisant face à l’avant ont des fréquences cardiaques légèrement plus élevées n’est pas surprenante car ils subiraient différents stimuli. En tant que tel, cela peut n’avoir rien à voir avec les niveaux de «stress». L’interprétation prudente des résultats obtenus dans certaines parties de l’article de recherche doit être soulignée. Dans d’autres domaines et dans certains reportages, les résultats ont été sur-interprétés et peuvent causer une anxiété inutile aux parents.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Suzanne Zeedyk a mené cette recherche en collaboration avec le National Literacy Trust. L’étude a été soutenue par une subvention du Sutton Trust. L’étude n’a pas été publiée dans une revue évaluée par des pairs. Il est disponible sur le site Web du National Literacy Trust.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il y avait deux parties à cette étude observationnelle préliminaire, les deux mis en place pour évaluer si l’orientation d’un buggy (que ce soit vers l’arrière ou vers l’avant) a un effet sur le bébé assis dedans.

Dans la première partie, les observateurs ont systématiquement documenté les interactions sociales des parents et des enfants qui se sont produites lors de l’utilisation de buggy. Les volontaires ont observé les mères et les bébés dans 50 zones publiques à travers le Royaume-Uni et ont enregistré leur comportement et comment ils ont été transportés. Cela comprenait la détermination de la fréquence d’utilisation des quatre principaux modes de transport des bébés (poussettes orientées vers l’extérieur, poussettes tournées vers l’avant, marche et transport); comment les enfants se comportaient (être vocal, se taire, chercher leur parent, pleurer, dormir); combien de fois les parents parlaient à leur enfant; si le parent parlant a prédit l’enfant vocalisant.

Sur une période de deux mois en 2008, 57 volontaires ont observé 2 722 couples parents-nourrissons. En plus d’enregistrer les détails du comportement des parents et des enfants, les chercheurs ont enregistré des estimations de l’âge du parent et de l’enfant.

Dans la deuxième partie de l’étude, 20 mères volontaires et leurs nourrissons (âgés de neuf à 24 mois) ont été recrutés par le biais d’affiches, de groupes de tout-petits et de cercles d’amitié. Ils ont été invités à une Suite d’étude pour nourrissons, où ils ont été invités à pousser le bébé dans les deux types de buggy (face à l’extérieur et face à face). De manière similaire à la première partie, la quantité d’interaction sociale entre les deux a été évaluée (c’est-à-dire parler et vocaliser). Des moniteurs de fréquence cardiaque ont également été attachés aux bébés pour enregistrer leur fréquence cardiaque pendant les différents trajets en buggy. Toutes les 20 mères ont essayé chaque type de buggy, étant assignés au hasard à celui avec lequel ils ont commencé.

Les chercheurs disent que dans cette partie de l’étude ils essayaient de voir si le changement de l’orientation buggy a changé la façon dont les parents et leurs enfants interagissaient. Si ce n’était pas le cas, alors les interactions étaient plus susceptibles d’être une caractéristique de la personnalité du parent (par exemple, la loquacité) et de l’enfant. Les chercheurs ont mesuré l’interaction parent-enfant (en observant le comportement et en enregistrant les conversations), le stress infantile (en mesurant la fréquence cardiaque du nourrisson) et les préférences des parents.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans la première partie de l’étude, où les parents et les enfants ont été observés dans la rue, la recherche a révélé que la majorité des poussettes sont «tournées vers l’extérieur» et que les parents parlaient moins à leurs bébés s’ils se trouvaient dans des poussettes .

Dans la seconde partie de l’étude, où les mères et les enfants testaient les poussettes orientées vers l’extérieur et orientées vers l’extérieur, les mères parlaient davantage à leurs enfants si elles les regardaient. Ils parlaient aussi plus souvent de sujets différents et ils riaient davantage entre eux. Les bébés étaient plus susceptibles de s’endormir s’ils faisaient face à leurs parents et leur fréquence cardiaque était légèrement inférieure. Il n’y avait pas de différence dans la vocalisation des nourrissons entre les deux différents trajets en buggy et les bébés faisant face à leurs parents pleuraient plus souvent.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Le chercheur conclut que la vie dans un buggy peut être plus isolante que ce que beaucoup de parents réalisent et que l’enfant peut être «plus émotionnellement appauvri que ce qui est bon pour le développement des enfants».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette petite étude a mis en évidence un domaine qui pourrait bénéficier de recherches plus approfondies. Cette étude ne fournit pas de preuves fiables que la conception boguée influence l’interaction parent-enfant ou a un effet sur les niveaux de stress du nourrisson. Les résultats ne supportent pas les extrapolations faites par les chercheurs et les journaux, selon lesquelles les niveaux de stress augmentent en réponse à l’orientation boguée. Les parents ne devraient pas craindre de nuire à leur bébé en utilisant une poussette orientée vers l’avant. Le bénéfice potentiel de la stimulation supplémentaire de regarder le monde n’a pas été mesuré ou discuté.

En réponse à l’idée que les bébés ont été stressés par des voyages vers l’avant, il est important de souligner les problèmes liés à cet aspect des mesures de l’étude. Le «stress infantile» a été évalué en mesurant la fréquence cardiaque du bébé (avec un capteur attaché à son pied) pendant le voyage. Comme le dit le chercheur, «Mesurer la fréquence cardiaque pendant un voyage en buggy est difficile, car les moniteurs sont affectés par des mouvements excessifs (ce qui est bien sûr probable pendant un voyage en buggy).» Cela suggère qu’ils ont eu des problèmes avec leur équipement. signaler raisonnablement qu’ils considèrent seulement ces résultats comme «provisoires, plutôt que définitifs».

Deuxièmement, la fréquence cardiaque n’est pas une bonne mesure du stress. Les rythmes cardiaques fluctuent pour de nombreuses raisons, dont l’une pourrait être l’excitation ou la jouissance. Les bébés faisant face à l’avant dans leurs poussettes ont probablement vu plus de choses et ont été plus stimulés. Leur fréquence cardiaque accrue peut être due à cela et non au stress.

Il n’y avait pas de différence statistiquement significative dans les fréquences cardiaques entre les groupes, de sorte que l’accent mis sur cette mesure en tant que mesure du stress infantile est presque un point discutable stimulant. Le chercheur a choisi de se concentrer sur les résultats de la mesure de la fréquence cardiaque plutôt que sur la fréquence à laquelle le bébé pleurait. En fait, dans la deuxième partie de l’étude, plus de bébés qui ont fait face à leurs parents ont pleuré que ceux qui regardaient ailleurs (bien que statistiquement non significatif non plus). Les pleurs sont également susceptibles d’être un indicateur de stress et ces résultats devraient être au moins aussi importants que ceux des différences de fréquence cardiaque.

L’importance de l’interaction parent-enfant pour le développement et le bien-être de l’enfant ne peut être surestimée. Le National Literacy Trust, un collaborateur dans cette étude, est impliqué dans un travail précieux pour encourager la communication précoce entre les nourrissons et les parents. Les résultats de cette étude génèrent des hypothèses et peuvent alimenter leur plus vaste programme de travail.

Dans l’ensemble, les résultats de ces deux études prises ensemble ne sont pas surprenants (c’est-à-dire que les mères parlaient davantage à leurs bébés et riaient davantage avec elles lorsqu’elles leur faisaient face). Les avantages de cette interaction supplémentaire doivent être interprétés à côté de la constatation que ces bébés ont également dormi plus. Les résultats n’ont pas été ajustés pour de nombreux facteurs qui peuvent être liés au comportement du nourrisson (par exemple l’âge, la durée dans le buggy, etc.). Les bébés vocalisaient autant s’ils étaient en avant ou en arrière.

Sir Muir Grey ajoute …

Ne vous inquiétez pas pour le buggy.