Des milliers de poissons morts s’échouent sur le lac Michigan

Au début d’avril, la vue de milliers de perchaudes sur les rives du lac Michigan a choqué les pêcheurs locaux. CBS Chicago rapporte que les pêcheurs ont trouvé le poisson sur un «vieux quai» qui est devenu un endroit populaire pour les pêcheurs locaux. Des photos de la scène dévastatrice ont fait leur chemin vers le département des ressources naturelles de l’Illinois pour enquête.

Ce «vieux quai» est un bordereau de 2 000 pieds à ce qui était autrefois Steel South Works.

Dans l’intervalle, cependant, le poisson lavé est devenu un régal délicieux pour les goélands et les canards piscivores à proximité, et le désordre a été nettoyé relativement rapidement. Mais ce qui a tué ces poissons est une préoccupation bien plus grande que la façon dont ils ont été enlevés.

Ce qui a précisément conduit à la mort massive des poissons est encore un mystère. Les autorités affirment qu’une théorie appelée «upwelling» est probablement le coupable derrière cet événement troublant. Comme l’explique Kris Millgate, écrivain de Fox News, «l’upwelling se produit lorsque de l’eau froide et profonde remonte à la surface, déplaçant l’eau plus chaude et appauvrie en nutriments située au-dessus. Comme l’eau froide monte, les poissons sont souvent tirés vers le haut, ce qui peut expliquer pourquoi la perche a fait surface. “

Les remontées d’eaux ne sont généralement pas considérées comme de «mauvaises choses», car la poussée de l’eau froide s’accompagne d’une poussée de nutriments qui fertilisent l’eau de surface. Selon le ministère des Ressources naturelles du Michigan, cependant, les remontées de printemps peuvent être problématiques pour les poissons. Le stress supplémentaire sur le poisson peut facilement les tuer s’ils ont eu un hiver difficile.

C’est loin d’être la première fois qu’une mortalité massive de poissons a eu lieu dans le lac Michigan. On pourrait presque dire que le lac est connu pour cela, en fait. Les années 1970 ont été une période particulièrement difficile pour les poissons du lac Michigan: à l’époque, les Alep s’empilaient en masse sur les rives du lac. En 1967, le problème des gaspareaux était si grave que des bulldozers ont dû être appelés pour enlever tous les corps du petit poisson. Et en 2016, ils ne s’en sortaient pas beaucoup mieux. Des centaines et des centaines de gaspareaux se sont accumulés sur les plages autour du lac Michigan l’été dernier – et il semble que la vague de la mort des poissons a continué ce printemps avec la perche qui habite le lac.

Mais les changements dans la température de l’eau sont-ils vraiment la seule cause de mortalité pour le poisson qui habite les Grands Lacs? Le lac Michigan a une histoire de pollution – y compris les eaux usées, les médicaments sur ordonnance et les métaux lourds comme le mercure.

En 2015, des recherches ont révélé que les produits pharmaceutiques polluent l’environnement du lac, même à des kilomètres des conduites d’évacuation des eaux usées du lac Michigan. La drogue la plus répandue dans l’eau du lac? Metformin, un médicament populaire utilisé dans le traitement du diabète de type 2. Non seulement cela, mais l’équipe de scientifiques a constaté que l’exposition à la metformine a provoqué des changements dans les systèmes hormonaux du poisson vivant dans le lac.

La metformine n’est pas complètement dégradée par le corps humain ou par les systèmes de traitement des eaux usées. Et tandis que seulement une très, très petite quantité fait dans le lac, il semble même que la quantité infinitésimale est suffisante pour être nuisible à des poissons autrement plutôt rustiques. Les scientifiques ont découvert que les poissons mâles exposés à la metformine présentaient des perturbations de leurs systèmes endocriniens et qu’ils commençaient à produire un «messager chimique normalement associé à la production d’œufs femelles».

Et ce n’est que le début. Comme l’explique Illinois Environment, le lac Michigan a été une sorte de décharge pendant des années. Depuis 2000, plus de 34 milliards de gallons d’eaux usées brutes ont été déversés dans le plan d’eau. Et en 2012, plus de 50 plages le long du lac ont été testées positives pour le mercure, les polychlorobiphényles (PCB) et E. coli. La même année, le comté de Cook comptait 334 fermetures de plages en raison de niveaux de pollution et de bactéries dangereux. (Lire plus d’histoires sur la pollution de l’eau à CleanWater.news)

Est-ce vraiment juste les températures qui tuent le poisson dans le lac Michigan, après tout est dit et fait?

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