Est-ce que les ‘casse-croûte’ vous font manger plus?

Le Daily Telegraph a rapporté que les chercheurs avaient averti que des paquets de plus petite taille pouvaient faire croire aux gens qu’ils avaient déjà limité leur consommation de nourriture http://duloxétine.com. Il a ajouté que ce n’est pas seulement la taille de l’alimentation ou les «paquets amusants» qui font baisser la garde des personnes à la diète – l’effet pourrait s’étendre à des aliments apparemment sains, comme les noix et les baies.

Cette recherche a abouti à des résultats contradictoires, et il n’y a aucune certitude que cela suggère réellement que la taille du paquet est un déterminant majeur de la quantité consommée par une personne. Les résultats de l’étude ont montré que la taille de l’emballage ne faisait pas de différence sur le nombre de chips consommées, et que les différences de consommation n’étaient claires que chez les personnes qui avaient été amenées à réfléchir à leur régime alimentaire. Cette étude n’indique pas une taille de paquet optimale pour limiter les binging, ni une taille liée aux personnes mangeant plus.

D’où vient l’histoire?

Rita Coelho Do Vale, professeur adjoint de marketing à l’ISEG Economics and Business School de Lisbonne, au Portugal, a réalisé la recherche avec deux collègues de l’Université de Tilburg aux Pays-Bas. L’étude a été soutenue par une subvention de la Fondation portugaise pour la science et la technologie. L’étude a été publiée dans le Journal of Consumer Research.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Le document de recherche décrit trois études qui faisaient partie de la dissertation académique du premier auteur sur les effets de la taille de l’emballage sur l’autorégulation de la consommation. Les deux premières études étaient basées sur des recherches qualitatives et ont servi à générer des idées pour la troisième étude quantitative principale, qui était un essai contrôlé randomisé. Dans cette troisième étude, les chercheurs ont réparti au hasard 140 étudiants de premier cycle en quatre groupes et ont comparé les comportements alimentaires dans les groupes.

Les deux premières études ont porté sur les croyances d’environ 120 étudiants néerlandais concernant la taille de l’emballage et son influence sur la maîtrise de soi. La théorie était que les gens avec différents niveaux de confiance dans leur maîtrise de soi quand il s’agissait de manger des collations auraient des perceptions différentes de la façon dont la taille de l’emballage affectait combien ils mangeaient. Pour ces parties de l’étude, les chercheurs ont conclu que les consommateurs croient que la fourniture de collations dans de petits emballages pourrait théoriquement contrôler leur consommation, mais ne fonctionnerait pas avec des produits «utilitaires» non tentants. Cette croyance était apparemment plus répandue chez les consommateurs qui avaient des difficultés avec la maîtrise de soi.

La troisième partie avait un «design deux par deux» et a entrepris de prouver cette théorie avec 140 étudiants volontaires qui ont été répartis au hasard en quatre groupes. La moitié des 140 volontaires ont eu leurs «préoccupations d’autorégulation activées», en étant amenés à réfléchir sur les calories et l’alimentation en étant interrogés sur les préoccupations qu’ils avaient à propos de leur taille, puis pesés. L’autre moitié n’était pas conditionnée pour penser à l’alimentation de cette façon. Ces deux groupes ont été à nouveau divisés en deux et chaque moitié a reçu soit des chips dans de petits sacs, soit le même poids de chips dans de grands sacs. Les quatre groupes ont ensuite présenté des programmes télévisés et des publicités tout en étant assis à côté des sacs de chips attribués.

Des méthodes statistiques complexes ont été utilisées pour évaluer la signification, ou l’absence de signification, entre les groupes en termes de nombre de volontaires qui ont ouvert un sac, et le poids des chips consommés.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont indiqué que ceux qui avaient reçu les gros sacs étaient moins susceptibles de les ouvrir, mais que, dans l’ensemble, la quantité de chips consommée ne différait pas entre les groupes offrant les grands et les petits sacs. Lorsque les chercheurs ont comparé ceux qui étaient pré-conditionnés pour penser à l’alimentation (dans les grands et les petits groupes) avec ceux qui n’étaient pas conditionnés, ils ont trouvé que la consommation était la plus faible lorsque «l’autorégulation était activée».

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que l’activation des préoccupations d’autorégulation n’a eu aucun effet sur la délibération et la consommation lorsque les collations sont livrés en petits paquets. Cependant, lorsque les préoccupations d’autorégulation étaient activées (c’est-à-dire en pensant au régime alimentaire), les consommateurs étaient presque deux fois plus susceptibles de manger des produits tentants à partir de petits sacs que de grands emballages. Les personnes activées qui mangeaient à partir des petits paquets consommaient près de deux fois plus que les volontaires activés qui recevaient de gros paquets.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Plusieurs résultats ont été rapportés de cette série complexe d’études et ces résultats ont été sélectivement rapportés par les journaux. Le principal résultat de la recherche, à savoir que les volontaires pré-conditionnés mangent moins, n’est pas inattendu. Cependant, il existe des résultats contradictoires lorsque les résultats sont examinés dans les quatre groupes par analyse de régression, une technique qui tente de déterminer quelle quantité de collation peut être attribuée à la taille de l’emballage, au préconditionnement ou à une combinaison des deux. Il y a quelques limites à cette analyse:

Les petits nombres dans les sous-groupes – environ 35 dans chaque groupe – signifient que certaines des différences entre les groupes peuvent être apparues par hasard.

On ne sait pas à quel point les volontaires étaient conscients des objectifs de la recherche lorsqu’ils étaient assis devant l’écran de télévision. Par exemple, ceux qui prennent part à la première étude, ou qui en connaissent les résultats, sont susceptibles de considérer plus attentivement leurs collations. Les chercheurs ne déclarent pas combien de volontaires ont été utilisés dans les deux parties.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont constaté que la quantité de chips consommée (grammes) ne variait pas entre les tailles d’emballage, mais seulement dans les groupes qui étaient pré-conditionnés. Ceci suggère qu’il y a un aspect du pré-conditionnement qui était un déterminant important du comportement alimentaire – plutôt que la taille du paquet lui-même.

Les chercheurs affirment que leurs résultats n’impliquent pas que la meilleure façon de réguler les niveaux de consommation est d’utiliser des emballages plus petits, tels que les «sachets multiservices et de taille familiale». Toutefois, dire aux consommateurs de ne pas acheter de gros paquets ou de ne jamais «manger dans un gros sac ou un emballage» n’est pas la solution. Leur suggestion est que “la consommation qui se passe sans réfléchir peut s’arrêter au fond du sac, ce qui est plus problématique si elle est profonde”.

Cette étude n’indique pas la taille qui serait la meilleure pour limiter la tendance à la morsure, ni la taille liée aux personnes qui mangent plus. Des études futures devront approfondir cette question pour répondre à cette question.

Sir Muir Grey ajoute …

Une étude importante ce n’est pas seulement la publicité ou la faim qui nous fait agir de la façon dont nous le faisons, c’est beaucoup, beaucoup de petits nudges.