Images du passé

Je suis tombé sur un petit livre illustré, La vie juive au Canada, publié en 1976 par l’artiste William Kurelek et le coauteur Abraham Arnold. Un nom inhabituel, Kurelek, a remué un vieux souvenir. En 1953, je travaillais en tant que registraire principal à l’hôpital Maudsley à Londres. Un jour, un jeune homme de 26 ans est venu à la porte d’entrée de l’hôpital, déprimé, désordonné et désorganisé, et il a manifestement besoin de soins psychiatriques. Le patient m’a été assigné, et son histoire a bientôt émergé dilatation. Il était d’origine ukrainienne, élevé dans une ferme canadienne, où il avait eu une relation conflictuelle avec son père. Il s’était rendu en Angleterre, en partie pour parfaire son éducation artistique, mais aussi pour obtenir le traitement psychiatrique dont il estimait avoir besoin. Il se promenait dans l’hôpital Maudsley, dont il avait lu un livre dans une bibliothèque de Montréal. J’ai l’habitude de conserver mes journaux et j’ai trouvé en mai 1953 des entrées confirmant mes entrevues avec William Kurelek. Il a été transféré à l’hôpital Netherne à Surrey en novembre 1953 pour d’autres soins. Avant son transfert, il a peint une image autobiographique intitulée The Maze, plutôt dans le style de Hieronymus Bosch, décrivant ses luttes internes et la confusion. Cette peinture est exposée dans la collection permanente des Archives de l’Hôpital Royal de Bethlem. Au cours de sa maladie, il peint une scène d’ouvriers qui creusent des rails de tram à Camberwell, intitulée Tramlines. London Passenger Transport Board l’a acquis pour 30 guinées, et il était affiché dans leur salle du conseil à l’époque. Il est toujours dans leurs archives (communication personnelle, Jonathan Riddell, conservateur, London Transport Museum). Après avoir reçu une thérapie électroconvulsive à Netherne, il récupère, retourne au Canada et se lance dans une carrière réussie en tant que peintre de prairies. Il s’est marié et a eu quatre enfants. Malheureusement, il est décédé d’un cancer à l’âge de 50 ans en 1977. Une de ses peintures a été vendue aux enchères pour 240 000 $ (135 000 $) et d’autres sont exposées dans de nombreux musées des villes canadiennes.Il a été commémoré en 1991 par le bureau de poste canadien, qui a publié une série de timbres montrant quatre de ses peintures: Leaving Homeland, Winter in Canada, Clearing Land et Growing Wheat. Ses peintures illustrant la vie juive au Canada sont dans la collection de M. et Mme Jules Loeb.