IMC et survie chez les personnes âgées

“Etre gros peut vous aider à vivre plus longtemps dans la vieillesse”, a rapporté le Daily Express. Il a déclaré que le taux de mortalité des personnes âgées de 70 à 75 ans est le plus faible pour ceux classés en surpoids, tandis que ceux qui sont obèses ont le même risque que les personnes de poids «normal». Selon l’article, l’insuffisance pondérale est liée au risque de décès le plus élevé.

C’est une étude bien menée, rapportée avec précision par les journaux, mais elle comporte certaines limites, que les chercheurs ont mises en évidence. En outre, l’indice de masse corporelle (IMC) lui-même n’est pas une mesure parfaite de la graisse corporelle et n’est pas sensible aux changements liés à l’âge dans la distribution des graisses corporelles.

Il est difficile d’interpréter ces résultats pour la vie quotidienne. Cependant, l’étude met en évidence une question qui nécessitera un examen plus approfondi et des recherches, en particulier à la lumière d’autres critiques de la mesure de l’IMC. Il convient de souligner que, quel que soit l’IMC, les hommes et les femmes les plus actifs étaient moins susceptibles de mourir que leurs homologues sédentaires.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été réalisée par le Dr Leon Flicker et ses collègues du Centre pour la santé et le vieillissement de l’Australie occidentale et d’autres instituts universitaires et médicaux à travers l’Australie. L’étude a été financée par le Conseil national de la santé et de la recherche médicale de l’Australie et le gouvernement australien. Le document a été publié dans le Journal of the American Geriatrics Society révisé par des pairs.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte a étudié les taux de survie et l’IMC chez des adultes australiens âgés de 70 à 75 ans.

Les chercheurs ont examiné les décès globaux et les décès par cause (maladies cardiovasculaires, cancer, maladie respiratoire chronique) dans le groupe en utilisant la méthodologie de cohorte standard. Il s’agit d’une méthode raisonnable de recherche d’associations lorsqu’il est impossible ou aléatoire d’exposer des personnes à une exposition.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs disent que des études antérieures ont conclu que l’IMC dans la gamme de poids excessif n’est pas un facteur de risque pour la mortalité toutes causes (mort par n’importe quelle cause) dans les personnes plus âgées émulsion. Cependant, ils reconnaissent que les différences méthodologiques entre les études limitent leur comparabilité. Dans cette étude, ils voulaient trouver l’IMC associé au risque de mortalité le plus faible chez les personnes âgées et voir si cela différait entre les hommes et les femmes.

Les participants ont été obtenus à partir de deux études antérieures en Australie: l’étude sur la santé chez les hommes (HIMS) et l’étude longitudinale australienne sur la santé des femmes (ALSWH). Le HIMS, qui a débuté en 1996, est un essai contrôlé randomisé d’hommes âgés de 65 à 79 ans à Perth et étudie le dépistage de l’anévrisme de l’aorte abdominale. L’ALSWH est une étude longitudinale qui suit trois groupes de femmes (jeunes, d’âge moyen et plus) à travers les étapes clés de leur vie, recueillant de l’information sur les déterminants de la santé, les résultats pour la santé et l’utilisation des services.

Pour cette étude, les femmes de la cohorte la plus âgée (70 à 75 ans) ont été invitées à participer. D’après les études HIMS et ALSWH, les chercheurs ont choisi d’inclure les groupes d’hommes et de femmes les plus comparables. Cela a donné lieu à 4 031 hommes âgés de 70 à 75 ans au départ (lorsqu’ils ont commencé l’étude) du HIMS et 5 042 femmes âgées de 70 à 75 ans des zones métropolitaines et urbaines de l’ALSWH.

Le HIMS et l’ALSWH ont tous deux recueilli des informations sur la taille et le poids, ainsi que sur les caractéristiques démographiques (âge, éducation, état civil), le style de vie (tabagisme, alcool, exercice physique) et la santé. Les participants ont été suivis pendant 10 ans ou jusqu’à leur mort (selon la première éventualité). La date et les causes de décès ont été obtenues auprès du Bureau australien des statistiques et regroupées en trois catégories principales: le cancer, les maladies cardiovasculaires et les maladies respiratoires chroniques.

L’analyse de régression de Cox (une méthode statistique d’analyse de survie) a été utilisée pour estimer l’association entre le temps de survie entre l’entrée dans l’étude et la date du décès ou de la fin du suivi (31 décembre 2005). Cette méthode est nécessaire pour rendre compte des personnes qui seraient encore en vie à la fin de l’étude (c’est-à-dire qui ne seraient pas suivies jusqu’à leur date de décès). Il s’ajuste également pour les facteurs qui pourraient confondre une relation entre l’IMC et la survie, par exemple le mode de vie et les facteurs démographiques qui ont connu des associations avec la mortalité.

Quels ont été les résultats de base?

Au cours d’un suivi moyen (moyen) de 8,1 ans pour les hommes et de 9,6 ans pour les femmes, 1 369 et 939 décès sont survenus respectivement. Chez les hommes comme chez les femmes, le risque de décès était le plus faible chez les personnes classées en surpoids en fonction de leur indice d’IMC au début de l’étude. Comme le tabagisme était modéré, les analyses ont été ajustées en fonction du tabagisme. Il y avait aussi une association entre être sédentaire et genre. Les femmes qui étaient sédentaires étaient deux fois plus susceptibles de mourir pendant le suivi que celles qui faisaient de l’exercice, alors que les hommes qui étaient sédentaires avaient seulement 28% plus de chances de mourir. Pour cette raison, les résultats ont été présentés pour les individus sédentaires et actifs.

Dans l’ensemble, les personnes souffrant d’insuffisance pondérale étaient plus susceptibles de mourir (1,76 fois) que celles de poids normal, tandis que les personnes en surpoids étaient moins susceptibles de mourir (0,87 fois). Il n’y avait aucune différence dans les taux de mortalité entre ceux qui étaient obèses au départ et ceux de poids normal. Cependant, il y avait un plus grand risque de mortalité avec une obésité extrême. Les hommes et les femmes du groupe non sédentaire étaient moins susceptibles de mourir que leurs homologues sédentaires, quel que soit leur IMC.

Le risque le plus faible de mortalité toutes causes confondues était systématiquement observé chez les personnes classées en surpoids. Lors de l’évaluation des associations avec la mortalité par cause (cancer, maladies cardiovasculaires et maladies respiratoires), un profil similaire a été observé avec les risques les plus faibles chez les hommes classés en surpoids au départ.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats confirment les affirmations d’autres études selon lesquelles «les seuils d’IMC pour le surpoids et l’obésité sont trop restrictifs pour les personnes âgées». Ils disent que les personnes âgées en surpoids n’ont pas un risque de mortalité plus élevé que celles qui ont un poids normal.

Conclusion

Cette vaste étude de cohorte conclut que le surpoids (selon les seuils d’IMC de l’Organisation mondiale de la santé [OMS]) est associé à une mortalité réduite par rapport à l’IMC normal. Le genre n’altère pas cette relation. L’effet d’être sédentaire était différent pour les hommes et les femmes, l’effet protecteur de l’exercice étant plus important chez les femmes. L’étude est vaste et de bonne qualité. En outre, les chercheurs soulignent les faiblesses potentielles qui sont en grande partie inévitables dans une étude de cette conception:

Ils reconnaissent que la causalité inverse est un problème avec les études de cohorte, en ce sens qu’il est difficile de démêler les relations complexes entre la santé et l’IMC et comment cela affecte la mortalité. Les personnes âgées qui tombent malades peuvent perdre du poids avant de mourir, auquel cas c’est la maladie qui est liée à la mort, et non la perte de poids. Cependant, les chercheurs disent qu’ils ont essayé de contrôler cela en comparant les sujets qui étaient relativement en bonne santé avec ceux qui avaient des maladies chroniques ou qui fumaient. Ils n’ont pas trouvé d’effet important sur le lien entre l’IMC et la mortalité.

Ils notent que la taille et le poids ont été recueillis seulement en un point (à l’entrée de l’étude). Il est peu probable que les gens aient eu le même poids tout au long de l’étude et cela n’aurait pas été capturé grâce à cette méthodologie.

Ils ajoutent que l’IMC lui-même n’est pas une mesure parfaite de la graisse corporelle et qu’il dépend de l’âge et du sexe. Il n’est également pas sensible aux changements liés à l’âge dans la distribution de graisse corporelle.

Fait important, les chercheurs notent que le taux de mortalité dans ces cohortes était plus faible que prévu dans ce groupe d’âge. Cela est probablement dû au fait que les personnes qui ne répondent pas le font en raison d’une mauvaise santé. Ils disent que les résultats ici peuvent ne pas s’appliquer aux personnes âgées et fragiles à risque de mort.

Cette vaste étude de cohorte a confirmé les résultats de recherches antérieures, et les chercheurs affirment que selon les seuils d’IMC fixés par l’OMS, les personnes âgées considérées comme «en surpoids» ne présentent pas un risque de mortalité plus élevé.