Indice de stéroïdes cérébraux à la sclérose en plaques

Selon le Daily Mirror, il existe une “pilule quotidienne pour prévenir ou même guérir la sclérose en plaques”. Le journal indique que “les experts sont prêts à commencer les essais sur les pilules et espèrent qu’ils seront largement disponibles dans les sept ans”.

Chez les patients atteints de sclérose en plaques (SP), le revêtement protecteur autour des cellules nerveuses, appelé gaine de myéline, est endommagé. Ces gaines protègent la partie de la cellule, appelée l’axone, responsable de l’envoi de signaux à d’autres cellules nerveuses. Les dommages à la gaine de myéline, et par la suite à l’axone, empêchent le cerveau et la moelle épinière de communiquer les uns avec les autres cialis.

Bien que la cause sous-jacente de la SP ne soit pas connue, ces dernières années, les chercheurs ont commencé à examiner le rôle que certains stéroïdes cérébraux naturels peuvent jouer dans la maladie. Dans cette dernière étude sur les animaux, les chercheurs ont examiné comment les souris atteintes d’une maladie ressemblant à la sclérose en plaques répondaient aux injections quotidiennes d’un stéroïde appelé allopregnanolone, qui se trouve normalement dans le cerveau.

Les résultats de cette étude semblent être prometteurs mais, comme il s’agit d’une étude préliminaire, d’autres recherches chez l’homme sont nécessaires avant de savoir si les résultats s’appliquent à la maladie humaine. De plus, même si les stéroïdes cérébraux finissent par avoir un rôle thérapeutique dans le traitement de la SP, il est difficile de savoir comment cette substance injectée pourrait être transformée en pilule.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université de l’Alberta au Canada, de l’Université Stanford aux États-Unis et de l’Université des sciences médicales de Téhéran en Iran. La recherche a été financée par les Instituts de recherche en santé du Canada, la Fondation du patrimoine pour la recherche médicale de l’Alberta et la Société canadienne de la sclérose en plaques.

L’étude a été publiée dans le journal médical Brain.

La plupart des sources médiatiques ont rapporté la recherche de manière assez précise, avec le Daily Mirror rapportant que la recherche a été réalisée chez la souris et que les études humaines n’ont pas encore commencé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une expérience animale contrôlée utilisant un modèle murin de sclérose en plaques pour examiner les actions potentielles des effets d’un stéroïde sur la progression de la maladie.

Dans notre ADN, il y a des sections appelées gènes qui contiennent les instructions pour fabriquer des substances spécifiques. Cependant, ces gènes ne sont pas toujours «exprimés». Cela signifie que nos corps ne produisent pas toujours les substances pour lesquelles nos gènes contiennent les instructions. Les chercheurs ont examiné le rôle d’une molécule spécifique appelée micro-ARN (miARN), qui est responsable du contrôle de l’expression des gènes, et qui joue également un rôle dans le développement des maladies du système nerveux. Les chercheurs disent que des recherches antérieures ont montré que les miARN sont impliqués dans le développement de la SEP. Ils ont cherché à identifier les substances biologiques dont la production était régulée par ces miARN, et à examiner comment le remplacement des substances sous-produites affectait la sévérité de la maladie, les lésions des cellules nerveuses et l’inflammation dans un modèle MS.

Des expérimentations animales de ce type sont utiles pour des études préliminaires qui ne seraient pas réalisables chez l’homme. Cependant, d’autres études sont nécessaires pour confirmer que tous les résultats se vérifient chez les humains.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné le cerveau de patients atteints de SP et d’autres personnes sans MS, en quantifiant la quantité et les types de miARN présents dans leur cerveau. Ils ont trouvé des miARN qui suppriment l’expression des stéroïdes protecteurs du cerveau appelés «neurostéroïdes», et que l’action des miARN a conduit à des niveaux significativement plus faibles de ces neurostéroïdes dans le cerveau des patients atteints de SEP par rapport aux patients non-MS. Ils ont déterminé que la production d’un neurostéroïde appelé allopregnanolone était la plus affectée par ces miARN, et l’a fixé comme cible pour la prochaine phase de leur étude.

Un modèle de souris MS a ensuite été utilisé pour examiner l’impact du traitement des souris avec des doses de l’alloprégnanolone stéroïde, en examinant spécifiquement comment cela affecte l’inflammation des tissus du système nerveux et la sévérité de la maladie MS. Les souris ont été injectées avec un stéroïde ou une molécule de contrôle chaque jour pendant jusqu’à 30 jours. Les chercheurs ont mesuré la quantité de divers stéroïdes présents dans le cerveau de la souris, ainsi que le fonctionnement des voies qui produisent normalement le stéroïde. En outre, ils ont mesuré la gravité de la maladie et les dommages causés aux principales structures nerveuses appelées la gaine de myéline et l’axone, qui sont normalement blessés à mesure que la SP progresse chez les humains.

Quels ont été les résultats de base?

Lors de l’examen du tissu cérébral de patients atteints de SP et de patients non atteints de SEP, les chercheurs ont découvert des différences significatives dans l’expression des miARN entre les deux groupes. La plupart de ces miARN étaient impliqués dans la régulation des gènes impliqués dans les réponses immunitaires et l’inflammation. Ces miARN qui ciblent les gènes impliqués dans la création de stéroïdes étaient plus présents dans les échantillons de cerveau MS, qui selon les chercheurs indiquent des niveaux inférieurs de production de stéroïdes protecteurs ou restaurateurs dans le cerveau de ces patients.

En examinant l’impact du traitement avec l’alloprégnanolone stéroïde sur la sévérité de la maladie et l’inflammation du tissu cérébral, les chercheurs ont constaté que les souris qui recevaient le stéroïde conservaient un meilleur revêtement de myéline protectrice sur la moelle épinière que les souris recevant le placebo. Les souris traitées avec les stéroïdes ont également montré moins de dommages aux parties des cellules de la moelle épinière responsables de l’envoi de signaux.

Les souris traitées à l’allopregnanolone ont également démontré une sévérité de la maladie significativement réduite par rapport à leurs propres symptômes avant le traitement et avec les souris ayant reçu l’injection du placebo.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Basé sur l’analyse des miARN dans les échantillons de tissu cérébral MS et non-MS, les chercheurs disent que la production de stéroïdes dans le cerveau, qui a été réduite dans le tissu MS, peut être important pour le maintien de la santé des tissus. Cette production de stéroïdes semble être perturbée par le développement de la SP. Les chercheurs disent que des études antérieures ont montré que les stéroïdes créés dans le cerveau sont impliqués dans l’activité normale des cellules cérébrales ainsi que des maladies.

Basé sur les expériences sur les animaux, les chercheurs disent que le traitement avec l’alloprégnanolone réduit l’inflammation et empêche la lésion de deux composants vitaux des cellules nerveuses, la couche protectrice qui entoure la fibre, et l’axone. Ces zones clés sont responsables de l’envoi de signaux à d’autres cellules nerveuses.

Conclusion

Il s’agissait d’une expérience animale complexe qui a examiné le rôle possible d’une molécule spécifique dans la progression de la sclérose en plaques. Les chercheurs disent qu’il n’est pas encore clair si l’augmentation de l’expression des miARN chez les patients atteints de SP est impliquée dans le développement de la maladie ou est une réponse à celle-ci.

Les chercheurs disent qu’ils ont identifié un nouveau mécanisme impliqué dans la progression de la SEP, et que ce mécanisme est bien adapté aux interventions thérapeutiques. Cependant, les résultats de cette étude sont basés sur un modèle murin de MS. Ce n’est pas la même chose que la SEP chez l’humain. Le modèle ne peut être qu’une approximation de la maladie humaine. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer que les résultats sont vrais chez les humains.

La SP est une maladie extrêmement compliquée, et les chercheurs et les médecins ne comprennent pas encore complètement ses causes sous-jacentes. Des recherches antérieures ont montré que des changements complexes se produisent dans de nombreux processus biologiques différents, contribuant aux dommages causés par la maladie. Cette complexité signifie qu’à ce jour, la plupart des traitements destinés aux personnes atteintes de SP visent à réduire les rechutes ou les épisodes d’activité accrue de la maladie qui nuisent à la capacité de fonctionner normalement.

Compte tenu des défis présentés par la recherche et la compréhension de la condition chez les humains, il n’est pas clair à ce stade si la “pilule simple” mentionnée par certaines sources d’information serait suffisante “pour prévenir ou même guérir MS”.