La caféine que vous urinez nuit à l’environnement, selon l’étude

Une étude récente a révélé que notre consommation de caféine pourrait avoir un effet néfaste sur l’environnement. Les chercheurs ont établi depuis longtemps que les animaux exposés au composé deviennent stressés, et sont incapables de protéger leur ADN d’être génétiquement mutés par la caféine. De même, des études ont montré que les consommateurs de caféine ne peuvent pas traiter complètement le composé dans leur corps et l’expulser par la miction, ce qui nuit aux voies d’eau rurales et à l’environnement.

Des études antérieures ont montré que la caféine expulsée par les humains se rendait dans les réseaux d’égouts urbains. Cependant, la nouvelle étude a montré que la même chose arrive aux voies d’eau rurales. Dans le cadre de la recherche, une équipe d’experts du Conseil régional de contrôle de la qualité de San Diego a collecté près de 100 échantillons d’eau dans le comté de San Diego et une partie du comté d’Orange entre 2008 et 2015. Les échantillons ont été prélevés zones, ainsi que les cours d’eau dans les zones rurales et ouvertes, sans développement humain apparent et sans utilisation.

Les résultats ont montré que les échantillons d’eau prélevés dans les zones urbaines avaient des traces de caféine. Selon les experts, les échantillons d’eaux usées brutes contenaient entre 0,052 et 8,5 microgrammes de caféine par litre, tandis que les échantillons d’eau prélevés près de systèmes septiques actifs avaient de 0,029 à 1,19 microgramme par litre. Étonnamment, plus d’un tiers des échantillons d’eau prélevés dans les zones rurales à ciel ouvert ont montré une contamination par la caféine. L’équipe de recherche a constaté que les échantillons prélevés sur ces sites contenaient 0,032 à 0,662 microgrammes de caféine par litre.

«Lorsque nous avons commencé à obtenir des résultats, nous nous sommes rendu compte que c’était beaucoup plus fréquent que les canalisations d’égout et les fosses septiques qui fuyaient … Nous avons été complètement choqués par cela. Ce qui a fini par se briser, c’est que les zones connues pour leur grande utilisation récréative – comme la pêche, l’équitation, la randonnée, le camping – étaient celles qui contenaient de la caféine », déclare Carey Nagoda, ingénieur en eau pour le Conseil des eaux. UPI.com.

Les résultats suggèrent que les personnes qui visitent ces sites spatiaux pratiquent des habitudes qui nuisent à l’environnement, comme uriner trop près des cours d’eau et laisser des déchets derrière. L’équipe de recherche a également noté que d’autres contaminants présents dans les déchets humains – tels que les pathogènes et les médicaments – peuvent également polluer ces sites.

«Les détections de la caféine étaient fréquentes dans de nombreux cours d’eau de la région de San Diego et à travers les types d’utilisation des terres, ce qui limite l’utilisation de la caféine comme seul indicateur d’une source spécifique de pollution. Dans les régions développées, la ou les sources de caféine pourraient être des canalisations d’égout, des fosses septiques, des déchets, de l’eau recyclée utilisée pour l’irrigation et des eaux de ruissellement. D’autres études sont en cours pour déterminer comment utiliser la caféine en combinaison avec d’autres produits chimiques, comme les produits pharmaceutiques, pour identifier des sources spécifiques. Pour la caféine dans les espaces ouverts, les études futures devraient inclure l’exploration du lien entre la récréation et la présence de caféine », concluent les chercheurs dans leur rapport.

Des études antérieures ont trouvé des fuites de caféine dans d’autres cours d’eau des États-Unis

L’étude récente n’était qu’une des nombreuses recherches indiquant des fuites de caféine dans les voies navigables des États-Unis. Une étude publiée en 2012 par des chercheurs de la Portland State University et de la Washington State University de Vancouver a révélé que des traces de caféine avaient été détectées dans les eaux de plage près des zones urbaines et dans les cours d’eau et les estuaires de l’Oregon. Selon l’équipe de recherche, les concentrations les plus élevées de caféine ont été observées dans les zones côtières reculées, avec des échantillons contenant 0,045 microgrammes par litre. Les résultats ont été publiés dans Marine Pollution Bulletin.

Une étude distincte a également révélé qu’une espèce commune de moule près du rivage présentait une faible exposition à la caféine. Les animaux ont initialement produit des protéines pour protéger leur ADN contre les effets nocifs de la caféine. Cependant, les chercheurs ont découvert que les animaux cessaient de produire les protéines protectrices lorsqu’ils étaient exposés à des niveaux plus élevés de caféine. À leur tour, les animaux étaient exposés à un risque accru de mutation génétique, ont conclu les chercheurs.