La consommation d’alcool liée au risque accru de cancer du sein

“Les adolescents qui boivent chez les filles augmentent d’un tiers le risque de cancer du sein”, rapporte le Daily Telegraph site Internet de fda. Une étude américaine a révélé que les femmes qui buvaient régulièrement pendant l’adolescence et la vingtaine, avant d’avoir des enfants, étaient plus susceptibles de développer un cancer du sein plus tard dans leur vie.

L’étude portait sur un point particulier de la vie d’une femme – la période entre la première menstruation (ménarche) et sa première grossesse. Cette étude visait à déterminer si la consommation d’alcool à ce moment augmentait le risque de maladie bénigne du sein (BBD) et de cancer du sein. BBD se réfère à un groupe de conditions qui peuvent provoquer des bosses non cancéreuses dans le tissu mammaire. Un type de BBD appelé BBD proliferative peut augmenter le risque de cancer du sein.

Ils ont trouvé qu’il y avait une association entre la consommation d’alcool pendant cette période et une augmentation du risque de BBD et de cancer du sein. L’association semble être dépendante de la dose – plus les femmes consommaient de l’alcool, plus le risque était grand.

Un intervalle plus long entre la première période d’une femme et la première grossesse a également semblé augmenter le risque.

Ce fut une grande étude bien menée et les résultats sont préoccupants. L’alcool est déjà connu pour être un facteur de risque pour le cancer du sein et la consommation excessive d’alcool à un jeune âge comporte d’autres risques pour la santé.

Les experts conseillent que les femmes de tous âges envisagent de réduire la consommation d’alcool pour réduire le risque de cancer du sein.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de l’école de médecine de l’Université de Washington, de l’hôpital Brigham and Women, de la Harvard Medical School, du Beth Israel Deaconess Medical Center et de la Harvard School of Public Health. Il a été financé par le National Cancer Institute aux États-Unis.

L’étude a été publiée dans le Journal de l’Institut national du cancer. L’étude a été mise à disposition en libre accès, de sorte qu’elle est libre de lire ou de télécharger.

Il a été largement couvert dans les médias et les rapports étaient généralement précis.

Le Daily Mail et le Daily Telegraph ont tous deux calculé qu’un verre de vin par jour pendant l’adolescence augmenterait d’un tiers le risque de cancer du sein. Un grand verre de vin est trois unités d’alcool, ce qui équivaut à 8g d’alcool pur. En passant par les résultats de cette recherche, ce calcul est à peu près correct.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude de cohorte prospective. L’étude visait à déterminer si le fait de boire entre la première période d’une femme et une première grossesse augmentait le risque de cancer du sein et de maladie bénigne des seins (BBD). Ceci est un groupe de conditions dans lesquelles certaines cellules mammaires se développent trop rapidement, ce qui entraîne des grumeaux. Ceci, à son tour, conduit à un risque accru de cancer du sein.

Les études de cohorte permettent aux chercheurs de suivre de grands groupes de personnes pendant de nombreuses années, d’examiner les liens entre le mode de vie et la santé, mais ils ne peuvent prouver qu’une chose (l’alcool) en provoque une autre (le cancer du sein).

Les auteurs soulignent que d’autres études, sans cohorte, ont trouvé une relation causale entre le risque d’alcool et le risque de cancer du sein.

Le tissu mammaire subit une prolifération rapide entre la première période (la ménarche) et la première grossesse, de sorte qu’il peut être particulièrement vulnérable aux substances nocives durant cette période. Les chercheurs affirment également que la consommation d’alcool à la fin de l’adolescence et au début de l’âge adulte est associée à un risque accru de maladie bénigne du sein proliférative (BBD), un marqueur de risque connu pour le cancer du sein.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données de 91 005 femmes âgées de 25 à 44 ans, qui ont participé à une vaste étude américaine sur leur santé et leur mode de vie. L’étude a commencé en 1989 et a suivi les participants jusqu’en 2009. Pour cette recherche particulière, les femmes n’avaient pas d’antécédents de cancer et avaient porté une grossesse à au moins six mois de gestation. Des informations étaient également disponibles sur leur âge à la première période et leur âge à la première grossesse.

Au cours de la première année de l’étude, les femmes ont rempli un questionnaire postal sur leurs antécédents médicaux, leurs antécédents reproductifs et leur mode de vie. Des questionnaires de suivi postés tous les deux ans ont mis à jour cette information.

Les participants ont été interrogés en 1989 sur leur consommation d’alcool dans quatre périodes d’âge – quand ils avaient 15-17, 18-22, 23-30 et 31-40 ans.

Ils ont été interrogés sur le nombre total de boissons alcoolisées (y compris la bière, le vin et les spiritueux) consommées à ces âges différents. Il y avait neuf catégories de réponses allant de «aucun ou moins d’un verre par mois» à «40 ou plus par semaine».

Une boisson a été définie comme une bouteille ou une canette de bière, un verre de vin de quatre onces ou un tir d’alcool.

La teneur estimée en éthanol (alcool) par boisson alcoolisée était de 12,0 g, ce qui correspond à une unité et demie d’alcool.

Les participants ont été interrogés séparément sur leur consommation d’alcool au cours de l’année précédente pour la bière, le vin et les spiritueux. Les quantités totales d’alcool consommées ont été calculées en fonction des équivalents de 12,8 g d’alcool pour la bière ordinaire, de 11,0 g pour le vin et de 14,0 g pour les spiritueux.

Les rapports des femmes sur leur consommation actuelle d’alcool ont été mis à jour en 1991, 1995, 1999 et 2003. Pendant le suivi, les participants ont été interrogés sur leur consommation d’alcool séparément pour la bière ordinaire et légère, le vin rouge et blanc et les spiritueux.

À partir de cette information, les chercheurs ont calculé la consommation d’alcool moyenne cumulative des femmes entre l’âge à la première période et l’âge à la première grossesse.

Les femmes ont été suivies jusqu’en 2009 pour examiner leur risque de cancer du sein. Lorsque les femmes ont auto-déclaré un cancer du sein, les chercheurs ont demandé la permission d’examiner les dossiers médicaux et les rapports de pathologie, ce qui a confirmé 99% des cancers du sein autodéclarés. Ils ont également cherché l’index national de la mort.

Un sous-groupe de 60 093 femmes qui n’avaient pas d’antécédents de BBD ou de cancer en 1991 ont été suivies jusqu’en 2001 pour analyser le risque de BBD proliférative. Les chercheurs ont examiné les spécimens de biopsie du sein chez les femmes ayant déclaré avoir reçu un diagnostic de BBD. Ils ont limité leur analyse du risque de BBD aux femmes qui avaient un type appelé BBD proliférative, puisque c’est un prédicteur du risque de cancer du sein.

Les chercheurs ont analysé l’association entre la consommation d’alcool chez les femmes et leur risque de prolifération BBD et le cancer du sein.

Les résultats ont été ajustés pour les facteurs de risque établis pour le cancer du sein, y compris:

âge

indice de masse corporelle

statut ménopausique

utilisation de l’hormone post-ménopausique

durée de l’allaitement maternel

Nombre d’enfants

âge à la première grossesse

antécédents familiaux de cancer du sein

Ils ont également ajusté les résultats pour la quantité de femmes qui ont bu après leur première grossesse.

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les 91 005 femmes qui ont participé, un peu plus du cinquième ont déclaré ne pas avoir bu d’alcool entre la première période et la première grossesse, tandis que 3,8% ont déclaré une consommation d’alcool modérée à élevée (15 g par jour ou plus). Entre 1989 et 2009, 1 609 femmes (1,7% du total) ont eu un cancer du sein et 970 avaient une BBD proliférante.

Les chercheurs ont constaté que la consommation d’alcool entre la première période d’une femme et la première grossesse était associée à:

une augmentation de 11% du risque de cancer du sein pour 10 grammes d’alcool par jour (intervalle de confiance à 95% [IC] 1,00 à 1,23)

un risque accru de BBD proliférative de 16% pour chaque 10g d’alcool par jour (IC à 95% de 1,02 à 1,32)

Boire après une première grossesse avait un risque similaire pour le cancer du sein (risque relatif [RR] = 1,09 par prise de 10g / jour, IC à 95% de 0,96 à 1,23) mais pas pour la BBD proliférative. L’association entre la consommation d’alcool avant la première grossesse et un risque accru de modifications anormales du tissu mammaire (néoplasie) semble être plus marquée chez les femmes ayant des intervalles plus longs entre leur première période et leur première grossesse.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Selon les chercheurs, la consommation d’alcool avant la première grossesse était systématiquement associée à un risque accru de prolifération BBD et de cancer du sein.

Ils soutiennent que les cellules du tissu mammaire sont considérées comme particulièrement sensibles aux substances cancérigènes, car elles prolifèrent rapidement au cours de cette période.

Ils estiment que 11 617 cas de cancer du sein qui seraient autrement diagnostiqués chaque année aux États-Unis ne se produiraient pas «si les personnes à risque ne buvaient pas d’alcool avant leur première grossesse».

Conclusion

La consommation d’alcool est déjà reconnue comme un facteur de risque pour le cancer du sein. Et cette vaste étude bien menée semble confirmer que les jeunes femmes entre leur première période et leur première grossesse sont particulièrement sensibles.

L’une des limites de l’étude est que les femmes devaient se souvenir de leurs habitudes de consommation lorsqu’elles étaient beaucoup plus jeunes, ce qui peut signifier que les résultats sont moins fiables. En outre, d’autres facteurs appelés facteurs de confusion pourraient avoir affecté le risque de cancer du sein chez les femmes, bien que les chercheurs aient ajusté leurs résultats pour un éventail d’autres facteurs de risque.

Comme le soulignent les auteurs, il est crucial que les jeunes femmes soient régulièrement informées des risques pour la santé liés à la consommation d’alcool.

Outre une augmentation du risque de cancer du sein, une consommation régulière supérieure à la limite recommandée peut entraîner une maladie du foie, une baisse de la fertilité, une hypertension artérielle, un risque accru de divers autres cancers, crises cardiaques, accidents vasculaires cérébraux et problèmes de santé mentale.

En savoir plus sur les risques de boire trop.