La surdité «pourrait être inversée»

Les problèmes d’audition pourraient être guéris en transplantant des cellules du cerveau dans l’oreille, a affirmé le Daily Telegraph. Le journal affirme que les cellules transplantées peuvent changer de fonction et potentiellement inverser les dommages à l’oreille interne qui peuvent entraîner une perte auditive.

La recherche derrière cette histoire a étudié certaines cellules du cerveau de la souris et si elles pourraient potentiellement remplacer les cellules ciliées de l’oreille interne endommagées. Les chercheurs ont effectué plusieurs tests différents et appris sur les caractéristiques des cellules du cerveau. Fondamentalement, ils ont découvert que ces cellules cérébrales (contrairement aux cellules ciliées de l’oreille interne) pouvaient se reproduire et potentiellement repousser à la place des cellules ciliées endommagées.

La majeure partie de cette recherche a été réalisée sur des cellules de souris et des tissus dans un laboratoire. Bien que cette recherche soit intéressante, il est beaucoup trop tôt pour déterminer si ces types de cellules pourraient être utilisés pour traiter les problèmes d’audition humaine gluten.

Beaucoup plus de recherches seront nécessaires chez les animaux, afin de déterminer si la récolte et la transplantation de telles cellules est même possible, et si cela améliore réellement l’audition chez les animaux ayant une perte auditive. Même si elle réussit chez les animaux, la collecte de cellules humaines a peu de chance d’être simple et nécessitera des donneurs de cellules cérébrales.

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été menée par le Dr Dongguang Wei et ses collègues de l’Université de Californie et d’autres centres de recherche aux États-Unis et en France.

Il a été financé par l’Institut national sur la surdité et d’autres troubles de la communication, l’Institut californien de médecine régénérative et l’Organisation nationale de recherche sur l’audition aux États-Unis. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, Proceedings de la National Academy of Sciences des États-Unis.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude expérimentale visant à déterminer si certaines cellules cérébrales pourraient être capables de former de nouvelles cellules ciliées de l’oreille interne, qui sont utilisées dans le processus d’audition.

La détérioration et la mort des cellules ciliées de l’oreille interne sont un facteur majeur de la perte auditive liée à l’âge. Les chercheurs aimeraient donc identifier une source d’autres cellules qui pourraient les remplacer et, par conséquent, restaurer l’ouïe. En général, le corps ne remplace pas les cellules ciliées mortes dans l’oreille interne ou les cellules nerveuses qui transmettent leurs signaux au cerveau (appelés neurones des ganglions spiraux ou SGN).

Il a été constaté que les cellules souches d’une certaine région du cerveau, appelée le ventricule latéral du cerveau antérieur (LV), sont capables de générer de nouvelles cellules nerveuses. Il y a aussi un groupe de cellules dans la région du VG qui ont des projections sur leur surface et sont similaires aux cellules ciliées de l’oreille. Ceux-ci sont appelés cellules épendymaires LV.

Les cellules souches du VG pourraient être capables de générer de nouveaux SGN, et les cellules épendymaires semblaient être similaires aux cellules ciliées de l’oreille mais pourraient être capables de se régénérer. Sur cette base, les chercheurs ont voulu les étudier plus avant.

Les chercheurs ont isolé des cellules épendymaires de LV à partir de cerveaux de souris et ont cherché à savoir s’ils étaient capables de se diviser et de générer de nouvelles cellules en laboratoire. Ils ont également examiné s’il y avait des preuves que ces cellules se divisaient dans les cerveaux de souris en examinant des tranches de cerveau.

Les chercheurs ont examiné si ces cellules épendymaires LV avaient des projections semblables à des cheveux sur leur surface et pourraient produire des protéines similaires à des cellules ciliées de l’oreille. Les chercheurs ont ensuite cherché ces caractéristiques dans les cellules épendymaires LV dans des tranches de cerveau humain.

Les chercheurs ont ensuite pris des cellules épendymaires de souris LV et les ont cultivées en laboratoire mélangé avec des cellules nerveuses SGN de ​​l’oreille interne, et ont examiné si les cellules épendymaires seraient en mesure de se connecter avec les SGN.

Ils ont ensuite examiné si les cellules du cerveau de la souris pourraient faire partie de la couche des cellules sensorielles de l’oreille interne. Ils l’ont fait en disséquant la couche de cellules sensorielles, en éliminant les cellules ciliées, puis en incubant la couche cellulaire avec les cellules épendymaires pour voir si elles pourraient incorporer dans elle.

Les chercheurs ont également examiné les cellules souches du ventricule latéral pour voir si elles pourraient produire des cellules nerveuses comme les SGN. Plus précisément, ils ont examiné si ces cellules de type SGN pourraient recevoir des signaux de cellules ciliées lorsque les deux ont été cultivées ensemble dans le laboratoire.

Ils ont également examiné si ces cellules de type SGN pourraient incorporer dans la partie appropriée des oreilles internes de la souris (appelé l’organe de Corti) dans le laboratoire.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert que certaines cellules cérébrales du cerveau épendymaire de souris sont capables de se diviser et de générer de nouvelles cellules en laboratoire. Ils ont également trouvé qu’il y avait des preuves que ces types de cellules se divisaient également dans le cerveau.

Ces cellules de cerveau de souris ont été trouvés pour produire certaines des mêmes protéines typiquement produites par les cellules ciliées de l’oreille interne. Ces cellules cérébrales avaient également des projections semblables à des cheveux sur leurs surfaces, comme les cellules ciliées de l’oreille interne.

Les chercheurs ont trouvé des cellules dans la couche VG épendymaire du cerveau humain similaires à ceux examinés dans les cerveaux de souris.

Il a également été trouvé que les cellules épendymaires de souris LV pouvaient former des attaches aux cellules nerveuses de l’oreille interne, et pouvaient s’incorporer dans la couche sensorielle des cellules de l’oreille lorsqu’elles étaient cultivées en laboratoire.

Les cellules souches à l’intérieur du ventricule latéral du cerveau étaient capables de se développer en cellules semblables à SGN et étaient capables de recevoir des signaux de cellules ciliées. Ces cellules de type SGN pourraient s’incorporer dans l’organe de souris de Corti au laboratoire.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont suggéré que les types de cellules cérébrales étudiées et les méthodes utilisées dans cette étude pourraient être utilisés dans le traitement de la perte auditive.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette recherche est à un stade extrêmement précoce, explorant les caractéristiques de types spécifiques de cellules du cerveau lorsqu’elles sont cultivées en laboratoire.

Il n’est pas encore possible de dire si ces découvertes conduiront à un traitement de la surdité. Beaucoup plus de recherches seront nécessaires chez les animaux, au départ, pour déterminer si la récolte et la transplantation de telles cellules sont possibles, et si une greffe peut améliorer l’audition.

Même si les tests sur les animaux ont été couronnés de succès, les aspects pratiques de l’utilisation de ces cellules chez les humains devront également être pris en compte, car la récolte des cellules cérébrales est susceptible d’être complexe et nécessitera des donneurs appropriés.

Sir Muir Grey ajoute …

Bien que ce soit une nouvelle encourageante pour les souris, toute application humaine est dans quelques années.