L’auto-assistance peut-elle être mauvaise pour vous?

“L’aide personnelle vous fait vous sentir plus mal”, a rapporté BBC News. Il dit que la tendance croissante de l’utilisation de mantras d’entraide pour stimuler votre moral peut effectivement avoir un effet néfaste. Les nouvelles proviennent de la recherche canadienne, qui a révélé que les personnes ayant une faible estime de soi se sentaient moins bien après avoir répété des déclarations positives sur elles-mêmes.

Cette recherche expérimentale sur les étudiants a montré que se concentrer sur les pensées positives et les déclarations rendait les personnes avec une haute estime de soi encore meilleures, mais celles qui avaient une faible estime de soi se sentaient plus mal et avaient vu leur estime de soi diminuer.

Cette théorie proposée semble plausible, mais prouver que c’est beaucoup plus difficile. Toutes les échelles d’évaluation subjective, telles que celles utilisées dans cette étude, peuvent donner une réponse variée chez les individus. De plus, cette situation expérimentale n’a examiné que les mantras répétitifs et ne devrait pas être considérée comme représentative d’autres types de pensées positives. Il n’est pas non plus représentatif des méthodes de thérapie cognitive et comportementale utilisées pour traiter une variété d’états de santé. Toute relation entre la pensée, la croyance et le comportement est complexe et d’autres recherches sur ce sujet sont nécessaires.

D’où vient l’histoire?

Joanne Wood et des collègues en psychologie des universités de Waterloo et du Nouveau-Brunswick, au Canada, ont effectué cette recherche. L’étude a été financée par le Conseil de recherches en sciences humaines et publiée dans la revue médicale à comité de lecture Psychological Science.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Bien que l’on pense généralement que les auto-affirmations positives stimulent l’humeur et l’estime de soi, elles n’ont pas été largement étudiées et leur efficacité n’a pas été démontrée. Cette étude expérimentale a cherché à étudier la théorie contradictoire que ces déclarations peuvent être nocives.

Les chercheurs avaient une théorie selon laquelle lorsqu’une personne se sent déficient d’une façon ou d’une autre, faire des affirmations positives pour améliorer cet aspect de sa vie peut mettre en évidence l’écart entre sa déficience perçue et la norme qu’elle aimerait atteindre. Les chercheurs ont mené trois études dans lesquelles ils ont manipulé des affirmations personnelles positives et examiné leurs effets sur l’humeur et l’estime de soi.

Dans la première étude, 249 étudiants de premier cycle (81% de femmes) ont complété un test de mesure de l’estime de soi, appelé Échelle d’estime de soi de Rosenberg, plus un questionnaire en ligne sur les affirmations personnelles positives. On leur a donné des exemples d’auto-affirmations positives (comme «Je vais gagner!») Et on leur a demandé d’estimer à quelle fréquence ils utilisaient des auto-affirmations positives similaires. Cela a été mesuré sur une échelle de un à huit, représentant des fréquences de «jamais» à «presque tous les jours». Sur une autre échelle de huit points, on a demandé aux participants de juger si les auto-affirmations positives étaient utiles sur une échelle de un (pas du tout d’accord) à huit (tout à fait d’accord).

Dans la deuxième étude, 68 étudiants en psychologie (53% de femmes) ont été randomisés pour répéter une déclaration positive («Je suis une personne aimable») ou non. Les chercheurs ont classé les participants comme ayant une estime de soi faible ou élevée (également répartis entre les deux groupes), en fonction de leur score sur un test appelé l’échelle d’estime de soi de Fleming et Courtney.

Au cours de l’expérience, les participants ayant une estime de soi faible et élevée ont été invités à noter leurs pensées et leurs sentiments au cours d’une période de quatre minutes. On a également dit aux membres du groupe d’auto-déclaration de répéter la phrase chaque fois qu’ils entendaient une sonnette, avec des signaux se produisant à des intervalles de 15 secondes (c’est-à-dire 16 répétitions pendant les quatre minutes).

Après la tâche d’écriture, les humeurs des participants ont été évaluées à l’aide de deux tests, l’association Mayer and Hanson et Reasoning Scale, et le test d’évaluation incitative de Clark. On leur a ensuite demandé d’estimer leur estime de soi à ce moment-là. Les chercheurs s’attendaient à ce que les personnes ayant une bonne estime de soi aient intérêt à répéter l’auto-affirmation positive, mais que répéter cette affirmation ferait que les personnes ayant une faible estime de soi se sentiraient moins bien.

Dans la troisième étude, les participants de la deuxième étude ont été assignés au hasard à une étude en ligne dans laquelle ils envisageaient la déclaration «Je suis une personne aimable» soit de manière neutre ou positive. On a demandé aux membres du groupe de discussion neutre de se demander si la déclaration était vraie ou non, mais on a demandé à ceux qui se trouvaient dans la situation de concentration positive de réfléchir aux façons et aux moments où la déclaration était vraie. Ils ont ensuite complété une mesure d’humeur autodéclarée et une mesure d’estime de soi.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans la première étude, lorsqu’on leur a demandé à quelle fréquence ils utilisaient des déclarations positives, 52% des sujets ont donné une note de six ou plus sur huit, indiquant une utilisation fréquente. Huit pour cent ont déclaré qu’ils utilisaient les déclarations positives presque quotidiennement, tandis que 3% ont déclaré ne jamais les avoir utilisées. Il n’y avait aucune différence entre les hommes et les femmes dans cette réponse.

Les personnes qui avaient une estime de soi plus élevée ont déclaré utiliser des auto-affirmations positives plus souvent que les personnes ayant une faible estime de soi. Ceux qui les ont utilisés ont déclaré utiliser des affirmations positives avant les examens (85%), avant de donner une présentation (78%), faire face à des situations négatives (74%) et faire partie de leur routine quotidienne (23%).

Les auto-affirmations positives ont généralement été jugées utiles, les participants estimant leur utilité à cinq sur huit en moyenne. Plus l’estime de soi d’une personne est élevée, plus elle a trouvé utile d’avoir des affirmations positives, avec un score moyen de 5,93 dans le groupe de haute estime de soi et de 4,48 chez ceux qui ont une faible estime de soi. Plus l’estime de soi des participants est faible, plus ils sont susceptibles d’être d’accord avec l’affirmation selon laquelle des affirmations personnelles positives «me font parfois plus mal, plutôt que de me sentir mieux».

Dans la deuxième étude, les chercheurs ont constaté que, selon les résultats de l’humeur et de l’échelle de Reasoning, les personnes ayant une meilleure estime de soi étaient d’humeur plus favorable que celles ayant une faible estime de soi.

Répéter l’auto-affirmation positive n’a pas fait monter le moral des personnes ayant une faible estime de soi au niveau de ceux qui ont une haute estime de soi. En fait, la répétition des énoncés a considérablement élargi la différence entre les groupes, c’est-à-dire que ceux qui avaient une faible estime de soi se sentaient moins bien que leurs équivalents qui n’avaient pas répété l’énoncé. À l’inverse, ceux qui avaient une estime de soi élevée se sentaient mieux s’ils répétaient la déclaration par rapport à ceux qui ne le faisaient pas. Une tendance similaire a été observée pour les cotes d’incitation et les scores d’estime de soi.

Dans la troisième étude, les personnes ayant un niveau d’estime de soi élevé présentaient généralement de meilleurs scores d’humeur et d’estime de soi dans le groupe de discussion positif. Les personnes ayant une faible estime de soi avaient généralement des scores d’estime et d’humeur finaux similaires ou inférieurs à ceux de leurs équivalents dans le groupe de discussion neutre.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que les résultats de leur première étude ont confirmé que les auto-déclarations positives sont couramment utilisés dans le monde occidental, et qu’ils sont largement considérés comme efficaces. Cependant, d’autres expériences ont montré que les personnes ayant une faible estime de soi qui répétaient des affirmations positives ou qui essayaient de se concentrer sur les moments où la déclaration était vraie pour elles se sentaient moins bien que celles qui ne répètent pas ou ne pensent pas ou fausse. Cependant, pour ceux qui ont une grande estime de soi, répéter une affirmation de soi positive ou penser à quand il était vrai les a fait se sentir mieux.

Les chercheurs concluent que la répétition d’affirmations positives peut profiter à certaines personnes ayant une estime de soi élevée, mais «retour de flamme» pour ceux qui ont une faible estime de soi, qui peuvent avoir le plus besoin de ces déclarations positives.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette recherche expérimentale menée auprès d’un groupe d’étudiants universitaires canadiens a révélé que des déclarations positives peuvent renforcer cette positivité chez les personnes ayant une grande estime de soi et les rendre encore plus saines. Mais cela amène les personnes ayant une faible estime de soi à se sentir plus mal et à avoir une plus faible estime de soi.

Les chercheurs disent que cette théorie est basée sur l’idée de «latitudes d’acceptation», c’est-à-dire que les messages qui renforcent une position proche de la sienne sont plus susceptibles d’être persuasifs que les messages qui renforcent une position éloignée de la sienne. Comme ils le suggèrent, si une personne croit qu’ils ne sont pas aimables et répète «Je suis une personne adorable», ils peuvent rejeter cette déclaration et peut-être renforcer leur conviction qu’ils sont inamovibles.

Cette théorie semble plausible, mais prouver que c’est plus difficile. La plupart des évaluations utilisées dans les études ultérieures étaient des échelles subjectives qui peuvent montrer une variabilité considérable entre les sujets. De plus, cette étude n’a pas examiné la situation de l’individu ou les raisons de son estime actuelle, par ex. situation sociale / personnelle / académique, événements récents de la vie, dépression, anxiété ou autres conditions médicales comorbides.

Dans la première partie de l’étude, dans laquelle les chercheurs ont interrogé 249 personnes sur leurs points de vue sur les déclarations positives, les déclarations positives ont été largement utilisées et jugées utiles. C’était dans un groupe d’étudiants universitaires, qui sont susceptibles de penser positivement et de faire des déclarations positives. Cependant, il peut ne pas être représentatif de la population dans son ensemble.

Il convient de noter que cette expérience n’a porté que sur la répétition des mantras et qu’elle ne peut être considérée comme représentative d’autres types de pensées positives. Il n’est pas non plus représentatif de la thérapie cognitivo-comportementale, qui peut être utilisée pour traiter une variété de conditions médicales.

Toute relation entre la pensée, la croyance et le comportement est complexe et d’autres recherches sur ce sujet sont nécessaires.