Le cannabis «skunk» super-puissant lié à la psychose

Selon BBC News, après une nouvelle étude, des souches très puissantes de cannabis «skunk», infâme à la fois pour sa force et son odeur piquante, pourraient être liées à quatre cas de psychose d’apparition récente. La psychose est une maladie mentale caractérisée par des symptômes tels que des hallucinations et des délires.

L’étude a comparé les schémas d’utilisation du cannabis chez 410 personnes du sud de Londres hospitalisées pour un premier épisode de psychose et 370 personnes de la population générale sans condition.

Il a constaté que l’usage quotidien du cannabis était associé à un risque accru de psychose et que l’usage de cannabis à forte concentration était associé à une augmentation plus importante du risque.

Les chercheurs ont utilisé leurs chiffres pour estimer que 24% des nouveaux cas de psychose dans la population étudiée pourraient être attribués à l’utilisation de skunk. Mais il est important de noter que ce chiffre ne s’appliquerait pas aux populations où l’utilisation de la mouffette est moins courante que dans la population du sud de Londres que l’étude a examinée.

La figure suppose également que la mouffette cause directement une psychose, que cette étude ne peut prouver par elle-même. Cependant, on craint de plus en plus que cela puisse être le cas, et d’autres études appuient également une association entre l’usage de cannabis et la psychose.

Si vous êtes troublé par des symptômes tels que la paranoïa, la dépression et l’anxiété, et que vous vous inquiétez de votre consommation de cannabis, demandez conseil à votre médecin généraliste.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du King’s College de Londres et de la Mount Sinai School of Medicine aux États-Unis.

Il a été financé par l’Institut national britannique de recherche en santé, le South London et Maudsley NHS Foundation Trust, l’Institut de psychiatrie du King’s College de Londres, le Psychiatry Research Trust, le Maudsley Charity Research Fund et le septième programme-cadre de la Communauté européenne.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture, Lancet Psychiatry. Il a été publié en libre accès, donc il est disponible en ligne pour télécharger (PDF, 439kb) gratuitement.

Le Daily Telegraph est l’une des nombreuses sources médiatiques à avoir fait l’erreur d’extrapoler à l’ensemble de la Grande-Bretagne le «24% du premier épisode de psychose causée par le cannabis à forte teneur».

En fait, ce chiffre est basé sur les niveaux élevés observés dans le sud de Londres dans cette étude. C’est aussi une estimation basée sur l’hypothèse que la mouffette cause définitivement la psychose, et qu’aucun autre facteur de confusion n’a d’effet.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cas-témoins examinant l’effet de l’utilisation fréquente de cannabis à forte concentration (comme la mouffette) sur le risque d’un premier épisode de psychose. Le cannabis à haute teneur en potassium contient plus de Δ-9-tétrahydrocannabinol (THC) que le cannabis à faible puissance.

Des études observationnelles prospectives ont trouvé un lien entre l’usage de cannabis et un risque accru de développer une psychose. Cependant, les modèles ou les aspects de l’usage du cannabis qui sont associés au risque le plus élevé ne sont pas aussi clairs. Cette étude a voulu examiner spécifiquement si la relation était influencée par la puissance du cannabis fumé.

La psychose est un terme général couvrant les symptômes de schémas de pensée désordonnés, de délires et d’hallucinations (y compris auditifs et visuels). Cela peut être une caractéristique des maladies mentales (telles que la schizophrénie ou la dépression sévère), mais un épisode peut aussi être déclenché par d’autres facteurs, comme la consommation de substances ou la maladie.

Les études observationnelles sont la seule façon éthique d’étudier les effets de la consommation de cannabis chez les humains. Les études cas-témoins sont un bon moyen d’étudier les résultats qui ne sont pas très communs, tels que la psychose.

Les chercheurs doivent s’assurer que les groupes comparés ont des caractéristiques similaires pour atténuer les facteurs de confusion potentiels. Cela rend plus probable que le facteur d’intérêt contribue à la différence de résultat, et non les facteurs de confusion.

L’une des limites des études cas-témoins est qu’elles recueillent généralement de l’information sur l’exposition (consommation de cannabis dans ce cas) rétrospectivement, ce qui signifie demander aux gens ce qu’ils ont fait dans le passé. Les gens peuvent ne pas être en mesure de se souvenir correctement, ou se souvenir de leurs habitudes différemment s’ils pensent qu’ils ont contribué à leur psychose.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté des adultes avec leur premier épisode de psychose (cas) et un groupe témoin de personnes n’ayant pas de psychose. Ils ont permis aux deux groupes de rapporter des détails sur leur consommation passée de cannabis, y compris le cannabis très puissant. Ils ont ensuite comparé les cas et les témoins pour voir s’ils différaient dans leur consommation de cannabis.

Les chercheurs ont demandé à tous les adultes (de 18 à 65 ans) qui se présentaient dans une unité de psychiatrie pour patients hospitalisés avec un premier épisode psychotique de participer. Ils excluaient ceux qui avaient une raison médicale identifiable pour leur psychose (psychose organique), comme une psychose liée à une tumeur au cerveau ou à une blessure grave à la tête.

Ils ont annoncé que des volontaires de la même zone géographique agiraient comme groupe de contrôle et excluaient toute personne ayant un trouble psychotique actuel ou ayant déjà été diagnostiqué.

Les participants ont rempli un questionnaire sur l’expérience du cannabis modifié, qui demandait s’ils avaient consommé du cannabis, leur âge à la première utilisation, la fréquence d’utilisation à vie et le type utilisé (type skunk ou hash).

Les chercheurs ont utilisé cette information pour évaluer l’exposition à vie de chaque individu au cannabis dans l’une des sept catégories suivantes:

pas d’utilisation (score 0)

hash moins d’une fois par semaine chaque semaine (score 1)

hash le week-end (score 2)

hash tous les jours (score 3)

Skunk moins d’une fois par semaine (score 4)

Skunk le week-end (score 5)

Skunk tous les jours (score 6)

Les chercheurs ont ensuite analysé si les schémas d’utilisation et d’exposition du cannabis différaient entre les cas et les témoins. Cette analyse a pris en compte les facteurs de confusion potentiels, tels que les facteurs sociodémographiques, et l’utilisation de tabac, d’alcool et d’autres drogues récréatives par les participants.

Lorsqu’une association a été trouvée, les chercheurs ont utilisé les chiffres pour estimer quelle proportion du premier épisode de psychose est attribuable à l’usage de cannabis – la fraction attribuable à la population (FAP).

Le PAF est une mesure couramment utilisée en santé publique, et est utilisé pour indiquer quelle quantité d’une maladie pourrait être évitée si un facteur de risque donné est éliminé.

Il est basé sur l’hypothèse que le facteur évalué (consommation de cannabis dans ce cas) affecte directement le risque du résultat.

Le PAF surestime également l’impact potentiel des facteurs de risque individuels, car il ne tient pas compte de l’interaction de plusieurs facteurs de risque. Il est affecté par la fréquence d’un facteur de risque, et même un facteur de risque avec un petit effet peut avoir un FAP important s’il s’agit d’un facteur de risque commun.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont recruté 461 des 606 (76,1%) adultes présentant un premier épisode de psychose qui se sont présentés dans leur unité. Les personnes qui refusaient de participer étaient plus susceptibles d’appartenir à l’ethnie noire des Caraïbes et d’Afrique noire que celles qui avaient accepté de participer.

Les analyses comprenaient 410 cas et 370 témoins qui ont fourni des données sur l’usage de cannabis. Comparés aux contrôles, les cas étaient:

plus jeune (moyenne de 27 ans contre 30 ans)

plus susceptibles d’être des hommes (66% contre 56%)

plus susceptibles d’être noirs des Caraïbes (33% contre 20%) ou noirs d’Afrique (24% contre 10%)

plus susceptibles d’avoir moins de diplômes ou d’études supérieures (par exemple, 15% sans qualification contre 2%)

moins susceptible d’avoir déjà été employé (88% contre 95%)

Dans leurs analyses, les chercheurs ont constaté que, dans l’ensemble, le fait d’avoir consommé du cannabis n’était pas associé à un risque accru de premier épisode de psychose par rapport au fait de ne jamais consommer de cannabis.

Lorsque divisé par le type de cannabis utilisé, il n’y avait pas d’augmentation du risque de premier épisode de psychose chez les personnes qui utilisaient le plus souvent le haschisch, comparé à ceux qui n’en consommaient jamais (odds ratio [OR] 0,83, intervalle de confiance 95%) [CI] 0,52 à 1,77).

Cependant, les probabilités de psychose du premier épisode chez les personnes qui consommaient le plus de cannabis ressemblant à du mouffette étaient plus de deux fois plus élevées que celles qui n’en consommaient jamais (OR 2,91, IC à 95% 1,52 à 3,60).

L’utilisation quotidienne de la mouffette était associée à plus de cinq fois la probabilité d’un premier épisode de psychose (OR 5,40, IC à 95% 2,80 à 11,30).

Les chercheurs ont également trouvé:

ceux qui ont commencé à consommer du cannabis avant l’âge de 15 ans présentaient une probabilité accrue de psychose au premier épisode – cette augmentation était seulement d’une signification statistique limite (OR 1,55, IC à 95% 1,00 à 1,39); commencer à utiliser du cannabis plus tard dans la vie n’était pas associé au risque de psychose du premier épisode

ceux qui consommaient du cannabis avaient environ trois fois plus de risques de psychose au premier épisode que ceux qui ne prenaient jamais de cannabis (OR 3,04, IC à 95%: 1,91 à 7,76) – une utilisation moins fréquente n’était pas associée au risque de première psychose

Sur la base de leurs résultats, les chercheurs ont calculé que:

24% de la psychose du premier épisode pourrait être attribuée à l’utilisation de cannabis ressemblant à de la mouffette – le chiffre était élevé car l’usage de cannabis était élevé parmi les cas de l’étude (53% des cas contre 19% des témoins)

19,3% de la psychose du premier épisode pourrait être attribuée à l’usage quotidien du cannabis

16,0% de la psychose du premier épisode pourrait être attribuée à l’utilisation quotidienne du cannabis ressemblant à la mouffette

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’utilisation de cannabis à haute puissance (skunk) confère un risque accru de psychose par rapport au cannabis traditionnel à faible puissance (hash)» implantation.

Ils disent que la disponibilité immédiate du cannabis à forte concentration dans leur population d’étude «aurait pu entraîner une plus grande proportion de cas de psychose de première apparition attribués à la consommation de cannabis que dans les études précédentes».

Conclusion

La présente étude a révélé que l’utilisation de cannabis à forte activité (semblable à la mouffette) est associée à un risque accru de psychose au premier épisode par rapport au cannabis de moindre puissance (semblable au hasch). Les chercheurs ont calculé que dans leur population, 24% des cas de psychose du premier épisode pouvaient être attribués à l’usage de cannabis ressemblant à la mouffette.

Néanmoins, il est important de noter que 24% des nouveaux cas de psychose associés à l’utilisation de la mouffette dépendent à la fois de la force de l’association entre l’utilisation de la mouffette et la psychose et de l’utilisation courante de la mouffette dans la population. Dans cette étude, un peu plus de la moitié des personnes atteintes du premier épisode de psychose l’ont utilisé.

Les résultats ne s’appliqueraient pas aux autres populations où l’utilisation de la mouffette est moins courante. Dans l’ensemble, la proportion de cas et de témoins qui avaient consommé un type quelconque de cannabis au cours de leur vie était également assez élevée (environ les deux tiers de chaque groupe).

Ce chiffre ne tient pas non plus compte du potentiel d’interaction de plusieurs facteurs de risque, ce qui peut surestimer l’impact d’un seul facteur de risque.

Il y a un certain nombre de points à noter:

l’étude n’est pas en mesure de prouver que les schémas de consommation de cannabis ont directement provoqué une psychose – elle ne peut montrer que des associations

les chercheurs n’avaient pas d’informations sur la consommation de cannabis en termes d’articulations ou de grammes, ce qui peut influencer les associations observées

les chercheurs n’ont pas directement comparé le cannabis à haute ou faible puissance pour voir si la différence de risque entre eux était statistiquement significative

Comme avec toutes les études de ce type, il est difficile de savoir dans quelle mesure d’autres facteurs peuvent être confondants. C’est-à-dire si la consommation de cannabis provoque directement la psychose ou si d’autres facteurs – tels que les caractéristiques personnelles, la santé et le mode de vie – pourraient augmenter la probabilité qu’une personne choisisse de consommer du cannabis et de développer une psychose.

Cette étude a tenté de contrôler cette situation en tenant compte de divers facteurs, tels que la sociodémographie, le tabac, l’alcool et l’utilisation d’autres drogues récréatives. Cependant, il est difficile de s’assurer que l’influence de tous les autres facteurs a été éliminée.

Bien que ce type d’étude ne puisse à lui seul prouver que l’usage de cannabis à forte concentration provoque directement une psychose, d’autres études appuient également une association. Étant donné la possibilité que le cannabis puisse augmenter le risque de problèmes de santé mentale graves et qu’il s’agisse d’une drogue illégale au Royaume-Uni, il semblerait raisonnable d’éviter tout cela ensemble.