Le colorant prolonge la vie (si vous êtes un ver)

“Les scientifiques ont découvert un colorant qui pourrait ralentir le processus de vieillissement chez l’homme”, a rapporté le Daily Express www.amorfiaproductions.com. Selon le journal, le colorant jaune est un composé qui est actuellement utilisé dans les laboratoires de neurosciences pour détecter les protéines endommagées dans le cerveau des patients atteints de la maladie d’Alzheimer.

L’étude en laboratoire de ce rapport a révélé que les vers ont vécu jusqu’à 70% plus longtemps lorsqu’ils ont été exposés à la thioflavine T (ThT), un colorant couramment utilisé en laboratoire pour colorer les protéines dans les cellules. Le colorant a également inversé la paralysie causée par leurs cellules musculaires accumulant des protéines amyloïdes, qui sont impliqués dans la maladie d’Alzheimer.

Bien que les résultats intéresseront les scientifiques, il s’agit de résultats préliminaires et les effets de ce colorant sur la santé humaine ne sont pas clairs. Les nouveaux traitements potentiels pour les humains font face à une longue période de tests et d’examens pour déterminer s’ils sont sûrs et efficaces. Il est peu probable que les systèmes dans les vers soient comparables à ce qui pourrait arriver dans le corps humain, et il reste à voir si le ThT peut être utilisé pour prolonger la vie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut Buck pour la recherche sur le vieillissement, de l’Université dominicaine en Californie et de l’Institut Karolinska en Suède. Le travail a été soutenu par la Fondation Larry L Hillblom et les National Institutes of Health des États-Unis. Les chercheurs individuels ont également reçu le soutien de diverses organisations. L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Nature.

Les titres de journaux ont généralement présenté des affirmations selon lesquelles la clé de la longévité a été découverte, ce qui nuit à la réalité selon laquelle il s’agissait d’une étude sur les vers. En outre, il s’agissait de recherches préliminaires et il est probable que de nombreuses recherches supplémentaires seront nécessaires avant de pouvoir dire si cette technologie est applicable aux humains.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs disent que les études ont montré que le maintien d’un équilibre soigneux des protéines dans les cellules est lié à la longévité des cellules. Ils supposent que fournir aux animaux des traitements qui favorisent cet équilibre peut améliorer la durée de vie. Ils ont testé cette théorie dans une expérience de laboratoire en utilisant des vers adultes appelés Caenorhabditis elegans. Ces petits vers vivent généralement dans le sol mais sont couramment étudiés en laboratoire. La substance particulière étudiée est la thioflavine T (ThT). Ce colorant est souvent utilisé en laboratoire pour colorer les cellules examinées au microscope. Il marque spécifiquement la présence de complexes protéiques fibreux, tels que les protéines amyloïdes impliquées dans la maladie d’Alzheimer.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont testé un certain nombre de substances pour leurs effets sur l’équilibre des protéines chez les vers. Les substances étaient:

Thioflavine T (ThT)

Curcumine (curcuma)

2- (2-hydroxyphényl) -benzoxazole (HBX)

2- (2-hydroxyphényl) benzothiazole (HBT)

2- (2-aminophényl) -1H-benzimidazole (BM)

Rifampicine (un antibiotique)

Les vers ont été exposés aux différentes substances et à différentes doses en saturant le milieu dans les plats dans lesquels les vers se développaient. Tous les deux jours, les chercheurs ont évalué si les vers étaient vivants, morts ou perdus. Ils ont évalué les vers qui ne répondaient pas au toucher comme morts.

Dans d’autres expériences, ils ont utilisé des vers qui avaient été génétiquement modifiés pour avoir des maladies dans lesquelles les protéines s’accumulaient dans le tissu musculaire. Ces protéines étaient la protéine amyloïde bêta et la polyglutamine (polyQ). Amyloïde bêta est également associée à des lésions dans la maladie d’Alzheimer.

Les vers incapables de réguler cette protéine développent des lésions dans leurs muscles et deviennent paralysés. Les chercheurs ont exposé ces vers malades au ThT et aux autres composés pour déterminer s’ils étaient capables de rétablir la régulation des protéines chez les vers. Ils ont également entrepris une série d’autres expériences conçues pour les aider à comprendre les processus sur lesquels ThT agissait afin d’influer sur leur durée de vie.

Quels ont été les résultats de base?

L’exposition au ThT pendant toute la vie a augmenté la durée de vie moyenne des vers d’environ 60% et de 43 à 78% au-delà de leur durée de vie maximale non traitée. Cependant, à des doses élevées, le ThT était toxique et réduisait la durée de vie. À tous les âges, le traitement par ThT a entraîné une réduction des taux de mortalité selon l’âge et une baisse du mouvement spontané liée à l’âge. Cela indique une meilleure santé.

Le traitement par ThT a été capable de rétablir le mouvement chez les vers qui étaient paralysés par les lésions du bêta-amyloïde (la protéine présente dans les cerveaux atteints de la maladie d’Alzheimer).

Les effets du ThT sur la durée de vie dépendaient de la présence d’autres molécules (facteur de transcription skn-1 et un régulateur moléculaire appelé HSF-1). Les chercheurs disent que ThT imite la réponse au stress qui conduit finalement à une meilleure régulation de la protéine, en les empêchant de s’agréger (c’est-à-dire de se rassembler pour former des touffes).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leur étude a montré que les molécules qui peuvent imiter la réponse au stress et cibler les processus complexes qui régulent l’équilibre des protéines dans les cellules peuvent «offrir des possibilités d’intervention dans le vieillissement et les maladies liées à l’âge».

Conclusion

Cette étude de laboratoire bien décrite a trouvé qu’un colorant couramment utilisé en laboratoire pour aider à identifier la présence de complexes protéiques dans les cellules interagit réellement avec ces protéines d’une manière bénéfique qui pourrait les empêcher de s’accumuler dans les cellules. Cet effet semble augmenter la durée de vie des vers nématodes et réduire (ou inverser) la paralysie liée à l’âge qui se produit lorsque les lésions amyloïdes s’accumulent dans leurs cellules musculaires.

Comme les lésions bêta-amyloïdes sont responsables de la maladie d’Alzheimer chez l’homme, de nombreux journaux ont fait le saut de ces découvertes à une capacité potentielle à prolonger la longévité humaine en utilisant le colorant Thioflavine T (ThT) étudié. Il est trop tôt pour savoir si le ThT peut être administré sans danger aux humains et si cela aura un effet sur la durée de vie des individus.

Les nouvelles qui ont suggéré que le ThT est la clé d’une longue vie sont trop optimistes étant donné le stade précoce de cette recherche. Par exemple, le Daily Mail a rapporté que le ThT «ralentissait les symptômes de la démence chez les vers élevés pour imiter certains aspects de la maladie d’Alzheimer». On ne sait pas d’où vient cette affirmation ni même quels sont les symptômes de la démence chez un ver.