Le diable dans le tube à essai

Il était mince et faible, et sa voix était presque inaudible malgré le calme relatif d’une salle d’hôpital d’enseignement. Au moment où j’ai rejoint l’entreprise en tant qu’étudiant, il avait enduré une fièvre d’origine inconnue pendant plus d’un mois. En l’attribuant à moi, l’officier de la maison avait expliqué que sa leucémie à tricholeucocytes devrait être curable si ce n’était que la source de sa fièvre restait obstinément insaisissable. Au lieu de cela, il s’est épuisé, se soumettant à des cultures de sang répétées et à des enquêtes de plus en plus envahissantes. Après avoir pris sa retraite en tant que maître d’école, il s’était entraîné comme missionnaire et avait beaucoup voyagé. Toutes sortes d’infections exotiques latentes pourraient revenir le hanter, mais tous les résultats des tests étaient négatifs. Trouver une bonne veine pour les échantillons de sang est devenu difficile, et j’ai essayé avec optimisme d’expliquer chaque nouvelle enquête. Nous avons épuisé ce peu de jeu après un certain temps, et nous sommes passés à la nouvelle direction dans son travail. Étant célibataire et habitué à enseigner aux garçons, il semblait trouver l’attention quotidienne d’un roman d’une étudiante, et je le sentais appliquer son esprit à moi, résumant ma performance et mon potentiel. Très loin de Londres, il avait peu de visiteurs, ce qui ont été une bénédiction mitigée. Il a raconté la visite d’un de ses collègues plus jeunes et plus évangéliques: Savez-vous qu’il a suggéré que le diable soit ici quelque part dans ma maladie? ” Avec une joie sardonique il se rappela sa réplique: “ Eh bien, si le diable est là, il est au fond d’un tube à essai maintenant. ” Mais c’était un effort pour lui de parler, sa voix si basse que je pouvais pas toujours attraper ce qu’il a dit, et parfois il s’effondrerait sur le lit en essayant de cacher son exaspération. Une fois qu’il a demandé, “ Êtes-vous sûr que votre audition est correcte? ” “ Oh oui, ” J’ai répondu, “ mes amis me le demandent parfois, mais mon médecin généraliste dit que je devrais y prêter plus d’attention. ” Les semaines ont passé, tout comme Noël, bien qu’aucun résultat positif ne soit arrivé. Il était plus faible, son pyjama flottait autour de lui et sa montre était brisée. Le matin de la veille de Noël, il m’a donné de l’argent pour acheter un remplaçant. Il était tellement submergé par la structure qu’il rapportait à ses jours, qu’il m’a offert de l’argent en cadeau. “ Non, ” J’ai dit, en le mettant hors tension, “ achetez-moi un livre sur la théologie quand vous serez mieux. ” Dans la nouvelle année, j’ai déménagé dans une autre entreprise et lui ai rendu visite moins souvent. Mais j’ai appris par l’agent de la maison que quelqu’un avait examiné l’aspirat de la moelle osseuse original et repéré des mycobactéries atypiques. J’ai trouvé mon patient contemplant joyeusement le casse-tête de diagnostic. “ N’est-ce pas intéressant? ” il a rêvé. “ Il était là tout le temps, nous ne pouvions pas le voir. ” Il a commencé à recevoir un traitement, et mes visites ont diminué.Quelque six mois plus tard, je l’ai rencontré par hasard dans la clinique pour patients externes, plus fort, droit et portant une barbe. J’étais tellement surpris, mes mots sont sortis sans contrôle biochimique. “ Qu’est-ce qui vous est arrivé? ” J’ai demandé. “ J’ai mieux, ” il a prononcé, soulevant son bâton et partant pour son rendez-vous. J’ai complètement oublié de signaler qu’il m’avait incité à retourner chez mon omnipraticien et à demander des tests d’audition. Ceux-ci ont révélé une perte auditive basse fréquence. Les patients faibles et les consultants marmonnants sont tout simplement hors de ma portée. Je n’ai jamais eu le livre sur la théologie, mais deux diables avaient été découverts.