Le gel guérit les plaies plus vite

“Un gel qui peut aider à guérir plus rapidement les plaies et à réduire les cicatrices est en cours d’élaboration par des scientifiques britanniques”, a rapporté aujourd’hui le Daily Mail. Channel 4 et BBC News ont déclaré que le gel accélère la cicatrisation en augmentant la régénération des vaisseaux sanguins autour de la plaie et en accélérant la reconstruction tissulaire. Ils disent que cela fonctionne en supprimant un gène connu sous le nom d’ostéopontine (OPN), qui déclenche également des cicatrices. On croit que le nouveau développement pourrait aider ceux qui auraient autrement été marqués par leurs blessures, ainsi que ceux qui subissent des dommages internes aux tissus d’organes par suite d’une maladie ou d’une intervention chirurgicale.

Ce sont des développements très précoces dans l’utilisation d’un gel pour supprimer l’OPN et favoriser une cicatrisation améliorée et une cicatrisation réduite. Bien que ces résultats soient prometteurs, cette recherche ne concerne que les souris. Comme il existe des différences entre les espèces dans la façon dont les plaies cicatrisent, d’autres recherches sont nécessaires avant que l’application pratique à l’homme soit clarifiée.

D’où vient l’histoire?

Ryoichi Mori et ses collègues des départements de physiologie et de biochimie de l’École des sciences médicales de l’Université de Bristol ont mené la recherche. L’étude a été financée par le Wellcome Trust, la Fondation Uehara Memorial, la Fondation Nakotomi et la Société japonaise pour la promotion de la science, des bourses postdoctorales de recherche à l’étranger et une bourse Marie Curie.

L’étude a été publiée dans le journal de revue: Journal of Experimental Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Ce fut une étude expérimentale menée chez des souris de laboratoire. Des études antérieures, les chercheurs s’attendaient à ce qu’une protéine appelée ostéopontine (OPN) joue un rôle dans la cicatrisation et que cette protéine ne soit produite que lorsqu’il y a une réponse inflammatoire à une plaie. En raison de cette connexion avec l’inflammation, les chercheurs étaient également intéressés à voir si les globules blancs, et quels globules blancs, étaient responsables de l’activation de l’expression de l’OPN. Ils espéraient donc trouver des cibles potentielles pour des traitements qui désactiveraient l’expression de l’OPN et amélioreraient en fin de compte la vitesse et la qualité de la cicatrisation.

Les chercheurs ont examiné un groupe de souris qui avaient été humainement infligées avec des blessures au dos. Ils se sont intéressés aux effets qu’un gel de Pluronic – un gel qui contient une enzyme (AS ODN) qui peut bloquer l’expression de OPN – aurait sur la cicatrisation des plaies, l’inflammation et la concentration des globules blancs. Ils ont comparé les niveaux de production d’OPN et la présence de globules blancs dans les plaies (en utilisant un marqueur fluorescent et en examinant le tissu de la plaie à partir de biopsies au microscope) entre des souris traitées avec le gel et d’autres ayant reçu un traitement placebo. Ils ont également comparé le taux et la qualité de la cicatrisation entre les groupes et les niveaux de collagène et d’autres tissus granulaires impliqués dans la cicatrisation.

Dans d’autres parties de l’expérience, les chercheurs ont exploré de manière plus approfondie quels globules blancs étaient responsables de l’activation de la production d’OPN.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que, comparativement à la cicatrisation normale des plaies, le traitement avec le gel entraînait une diminution de 25% de la concentration d’OPN dans le tissu de la plaie six heures après la blessure et une réduction de 50% trois jours plus tard. L’analyse microscopique du tissu blessé a montré que les plaies traitées avaient une régénération cutanée plus rapide. Une plus grande contraction du tissu conjonctif et une zone de granulation réduite au milieu de la plaie ont indiqué une fermeture améliorée de la plaie et une cicatrisation réduite.

Après trois semaines, les chercheurs ont constaté que les souris traitées avec le gel avaient réduit la cicatrisation dans leurs plaies traitées par rapport aux témoins non traités. Au moment où ils s’attendaient normalement à ce que le nombre de globules blancs (neutrophiles et macrophages) atteigne des niveaux maximaux après une blessure, ils ont trouvé que le nombre était réduit dans le tissu traité par rapport aux témoins. Il semble également qu’il y ait une augmentation de la croissance des nouveaux vaisseaux sanguins dans les tissus traités.

Les chercheurs ont déclaré que ces résultats suggèrent qu’il est probable qu’un type de globule blanc appelé macrophage est responsable de l’activation de la production d’OPN. C’est à travers une substance particulière (facteur de croissance dérivé des plaquettes [PDGF]) que ces cellules libèrent. Les chercheurs ont confirmé l’implication du PDGF en utilisant un anticorps (Gleevec) pour neutraliser le PDGF et en constatant que la production d’OPN était réduite par la suite.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les auteurs concluent de leurs recherches que la réparation optimale de la plaie peut être entravée par des cellules inflammatoires déclenchant la production d’OPN dans la plaie, ce qui augmente le développement des cicatrices. Ils suggèrent que “OPN et PDGF sont des cibles potentielles pour la modulation thérapeutique de la réparation de la peau pour améliorer le taux de guérison et la qualité”.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette recherche a utilisé des méthodes reconnues pour explorer – au niveau moléculaire – les mécanismes de cicatrisation. Les résultats de cette étude seront d’un intérêt particulier pour la communauté scientifique car ils éclairent les processus complexes qui sous-tendent la cicatrisation.

Dans certaines parties de l’expérience, les jugements portés sur l’étendue du tissu cicatriciel, la surface de la plaie et l’apparence sont largement subjectifs. Comme le reconnaissent les auteurs eux-mêmes, ils ne prétendent pas que les mécanismes qu’ils ont identifiés sont les seuls impliqués dans le processus de cicatrisation et dans la formation du tissu cicatriciel.

En termes de leur application à la guérison humaine, ces résultats conduiront, nous l’espérons, à des études chez l’homme. Cependant, jusqu’à ce que des études chez l’homme aient lieu, il n’est pas clair combien de temps un traitement de gel pour améliorer la cicatrisation sera disponible. Les différences dans les mécanismes de cicatrisation entre les espèces pourraient affecter l’applicabilité des résultats.

Sir Muir Grey ajoute …

Apportez les êtres humains.