Le paracétamol peut émousser les sensations de plaisir et de douleur

“Le paracétamol peut émousser les émotions ainsi que la douleur physique, de nouvelles études montrent”, rapporte The Guardian viagrapourfemme.net.

L’histoire vient de tests de recherche si over-the-counter analgésique paracétamol peut émousser non seulement le sentiment de douleur, mais aussi des émotions.

La moitié des 80 participants de l’étude ont reçu une dose normale de paracétamol, tandis que l’autre moitié a pris une pilule placebo. Ils ont ensuite été invités à consulter des photos couramment utilisées par les chercheurs pour tester les réponses émotionnelles positives et négatives. Ceux-ci comprenaient, par exemple, des images désagréables d’enfants pleurant et mal nourris et d’images agréables, comme des enfants jouant avec des chats.

L’étude a révélé que ceux qui avaient pris du paracétamol ont rapporté des réactions légèrement moins intenses aux photos que ceux qui avaient pris une pilule placebo. Ils ont également trouvé les photos moins émotionnellement excitant.

Les chercheurs ont spéculé que le paracétamol peut affecter les voies de signalisation à l’intérieur du cerveau, ce qui peut avoir un effet sur l’humeur.

Cependant, beaucoup plus de recherche est nécessaire avant de pouvoir tirer des conclusions quant à savoir si l’antidouleur peut atténuer les réactions émotionnelles, en particulier les événements de la vie réelle.

Si vous prenez du paracétamol à long terme en raison d’une douleur chronique et que vous vous sentez moins engagé émotionnellement qu’auparavant, vous pourriez discuter d’autres options de traitement avec votre médecin généraliste.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Ohio State University et a été financée par la Fondation pour la recherche de la National Science Foundation et le National Center for Advancing Translational Sciences.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Psychological Science.

La plupart des journaux ont rapporté la recherche de manière précise, même si elle n’a pas été critiquée, bien que The Guardian ait mentionné à la fin de son histoire que les différences entre les deux groupes n’étaient pas importantes.

Confusément pour les lecteurs du Royaume-Uni, le rapport de Mail Online utilisait le nom générique américain pour le paracétamol, qui est l’acétaminophène, ainsi que la marque américaine Tylenol. Bien que ce soient les noms utilisés dans le document américain, il est d’usage d’utiliser des noms génériques britanniques pour signaler des recherches à un public britannique.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé (ECR) pour tester si le paracétamol peut atténuer les réactions émotionnelles à des images négatives et positives.

Les auteurs disent que le médicament a récemment été montré pour émousser les réactions des gens à une gamme de stimuli émotionnellement négatifs, en plus de réduire la douleur physique. Par exemple, ils disent qu’il a été trouvé pour atténuer les sentiments de souffrance dans les relations sociales et réduire l’inconfort ressenti dans la prise de décisions difficiles. Ils suggèrent que cela peut être dû à ses effets neurochimiques sur le cerveau, et le médicament peut réduire les réactions positives ainsi que les réactions négatives.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont réalisé deux études impliquant 82 étudiants dans le premier et 85 dans le second. Les étudiants ont été assignés au hasard à recevoir soit 1000 milligrammes de paracétamol (la dose maximale) ou un placebo d’aspect identique, les deux sous forme liquide. Ils ont ensuite attendu 60 minutes pour que le médicament prenne effet.

Les participants ont ensuite visionné 40 photographies sélectionnées à partir d’une base de données (International Affective Picture System) utilisée par les chercheurs pour susciter des réactions émotionnelles. Il s’agissait de 10 photos extrêmement désagréables (comme des pleurs, des enfants mal nourris), cinq images modérément désagréables, 10 images «neutres» (comme une vache dans un champ), cinq images modérément agréables et 10 images extrêmement agréables (par exemple, jeunes enfants jouer avec des chats).

Dans la première étude, après avoir visionné chaque photo, on a demandé aux participants de noter à quel point la photo était positive ou négative sur une échelle de -5 (extrêmement négative) à +5 (extrêmement positive). Ils ont ensuite été invités à revoir les 40 images dans un ordre aléatoire différent et à évaluer la réaction émotive de la photo, de 0 (peu ou pas d’émotion) à 10 (beaucoup d’émotion).

Dans la deuxième étude, les participants ont revu toutes les images dans un ordre aléatoire différent et ont été invités à faire les mêmes jugements d’évaluation et de réactions émotionnelles que dans l’étude précédente. De plus, les participants à cette deuxième étude ont également indiqué combien ils ont vu le bleu dans chaque photo, en utilisant une échelle de 11 points de 0 (l’image n’a pas de couleur bleue) à 10 (l’image est 100% bleue). Il s’agissait de vérifier si le paracétamol atténuait les jugements plus larges des individus, et pas seulement leur contenu émotionnel.

Les chercheurs ont ensuite calculé des scores moyens pour les évaluations des participants et l’excitation émotionnelle envers les 40 images, et pour l’évaluation et l’excitation émotionnelle vers des images neutres, positives et négatives.

Quels ont été les résultats de base?

Les résultats dans les deux études ont montré que, dans l’ensemble, les participants qui ont pris du paracétamol ont noté toutes les photographies moins intensément que ceux du groupe placebo.

En d’autres termes, ils ont évalué les stimuli désagréables (tout ce qui déclenche une réaction psychologique ou physique) moins négativement, et les stimuli agréables moins positivement que ceux qui ont pris un placebo.

Ils ont également noté que les images positives et négatives étaient moins émotionnellement excitantes que celles prenant un placebo.

Il n’y avait pas de différence entre les deux groupes dans l’évaluation du degré de couleur dans chaque image.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que le paracétamol réduit l’intensité des émotions négatives et positives. “Plutôt que d’être étiqueté comme un simple analgésique, l’acétaminophène [paracétamol] pourrait être mieux décrit comme un analgésique tout usage”, affirment-ils.

Ils spéculent que le médicament déclenche des changements neurochimiques qui affectent les processus psychologiques évaluatifs et qu’il pourrait changer la sensibilité aux stimuli émotionnels de façon plus générale – par exemple, amener quelqu’un à ressentir moins de joie à un mariage.

Conclusion

Cette petite étude a trouvé de légères différences dans la façon dont un groupe de personnes prenant du paracétamol a réagi à une gamme d’images, comparativement à un groupe de personnes prenant un placebo.

Bien qu’un ECR soit le «gold standard» des études pour déterminer si un médicament provoque un effet, les deux groupes doivent être uniformément appariés pour une variété de facteurs potentiellement confondants.

Il n’y a pas d’informations sur les participants, à part l’impression qu’ils sont tous des étudiants, car ils ont reçu des crédits de cours pour participer à l’étude. On ne sait pas si les groupes ont été appariés en termes d’âge, de sexe, d’appartenance ethnique, s’ils ont eu des enfants ou s’ils ont aimé les chats.

L’étude est intéressante, mais aucune conclusion ne peut être tirée quant à savoir si le paracétamol peut atténuer les réactions émotionnelles aux événements de la vie réelle.

Alors que l’on en apprend davantage sur les effets de différents produits chimiques sur le cerveau et l’humeur pourrait conduire à de nouveaux traitements, cette recherche n’a pas d’implications cliniques immédiatement évidentes.

Par conséquent, d’autres recherches sont nécessaires sur les effets secondaires potentiels de cet analgésique populaire et efficace.