Le régime alimentaire des enfants «lié au QI»

“Le régime stimule votre intelligence”, selon le Daily Telegraph obstétrique.

L’histoire de nouvelles est basée sur une étude diététique qui a suivi plus de 7.000 enfants. L’étude a compilé des informations sur la fréquence à laquelle les enfants ont mangé différents groupes alimentaires à l’âge de trois, quatre, sept et huit ans et demi. Les chercheurs ont également évalué le QI des enfants lors de l’évaluation finale, quand ils avaient huit ans et demi, pour voir s’il y avait une association entre l’alimentation et l’intelligence.

Les chercheurs ont découvert qu’une alimentation riche en sucre, en graisses et en aliments transformés à l’âge de trois ans était associée à un QI inférieur à huit ans et demi. Il y avait aussi une association entre manger sainement (y compris les salades, les légumes, le poisson, les pâtes et le riz) à huit ans et demi et avoir un QI plus élevé au même âge. Cependant, cette dernière association devrait être interprétée avec prudence car il ne peut être démontré que ce régime a causé le QI plus élevé. Les chercheurs soulignent également que ces deux effets étaient très modestes, les qualifiant d ‘”association faible”.

Bien que cette étude ne prouve pas que le régime a un effet sur le QI, une alimentation saine et équilibrée pour les enfants a de nombreux avantages connus, indépendamment de tout effet sur l’intelligence.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Bristol et a été financée par le UK Medical Research Council, le Wellcome Trust et l’Université de Bristol. L’étude a été publiée dans le Journal of Epidemiology and Community Health.

La recherche a été rapportée par un certain nombre de sources d’information. Certains d’entre eux ont suggéré qu’une alimentation saine pouvait «stimuler le QI» tandis que d’autres laissaient entendre qu’une mauvaise alimentation pouvait «endommager l’intelligence». Ces sources ont généralement trop insisté sur l’effet de l’alimentation sur l’intelligence, que les chercheurs eux-mêmes ont décrit comme «une association faible». Bien que cette recherche ait été bien menée, d’autres facteurs, tels que la composition sociale de la population étudiée, soulèvent des questions quant à la validité de l’effet observé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de cohorte a examiné l’effet du régime alimentaire sur l’intelligence des enfants. Les chercheurs ont dit que plusieurs études ont examiné l’association entre l’allaitement maternel et l’intelligence subséquente au fur et à mesure que l’enfant vieillit, mais peu d’études ont évalué s’il existe un lien entre l’alimentation (aliments solides) dans la petite enfance et l’intelligence.

Une étude de cohorte peut être utilisée pour examiner les associations de cause à effet possibles entre l’alimentation et l’intelligence au fil du temps. Cependant, l’étude a également produit des résultats de nature transversale, notamment lorsque les évaluations de l’alimentation et de l’intelligence ont toutes deux été effectuées à l’âge de huit ans et demi. Comme ces évaluations ont été effectuées en même temps, les résultats ne peuvent pas montrer une relation de cause à effet entre l’alimentation et l’intelligence.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a utilisé des données provenant d’enfants qui participaient à l’étude longitudinale Avon longitudinale des parents et des enfants (ALSPAC), également connue sous le nom d’étude Children of the 90s. Cette étude de cohorte globale a été conçue pour étudier les facteurs qui influencent le développement, la santé et la maladie pendant l’enfance et au-delà. Les femmes enceintes vivant dans la région d’Avon, dans le sud-ouest de l’Angleterre, qui avaient une date de livraison prévue entre le 1er avril 1991 et le 31 décembre 1992 étaient admissibles à participer à l’étude.

Pour cette étude alimentaire particulière, l’information a été recueillie au moyen de questionnaires remplis à leur tour et remis aux principaux aidants. L’information alimentaire a été recueillie avec des questionnaires sur la fréquence des aliments qui ont été remplis lorsque les enfants étaient âgés de trois, quatre, sept et huit ans et demi. On a demandé au dispensateur de soins principal à quelle fréquence son enfant consommait présentement une variété d’aliments. La consommation des aliments était décrite comme:

jamais ou rarement

une fois en 2 semaines

1-3 fois par semaine

4-7 fois par semaine

Plus d’une fois par jour

On a également demandé au soignant d’enregistrer le nombre de tasses de thé et de café, de verres de cola et de tranches de pain consommés chaque jour. On leur a également demandé quel type de pain (blanc ou autre) et de lait (entier ou autre) était habituellement consommé. Les questionnaires ont été légèrement modifiés au fil des ans pour modifier la catégorisation des aliments ou pour permettre des aliments supplémentaires que l’enfant aurait pu manger à cet âge.

Les chercheurs s’intéressaient aux habitudes alimentaires plutôt qu’aux aliments individuels. Ils ont analysé la consommation de groupes de groupes alimentaires qui étaient communément consommés ensemble. Ils ont été classés comme:

transformés – aliments à haute teneur en matières grasses et en sucre et aliments transformés et prêts à servir

traditionnel – viande, volaille, pommes de terre et légumes

soucieux de leur santé – salades, fruits, légumes, poisson, pâtes et riz

collation – une gamme de collations telles que des fruits, des biscuits et des gâteaux

Lorsque les enfants avaient sept ans, ils ont été invités à participer à une clinique de recherche annuelle où des tests physiques et psychologiques ont été effectués. Lorsque les enfants avaient en moyenne huit ans et demi, un test de QI a été effectué. Sur les 13 988 enfants, 7 044 ont participé à la clinique de recherche et disposaient de données sur le QI.

Les chercheurs ont estimé que de nombreux facteurs de confusion pourraient influencer le QI, en plus du régime alimentaire. Les chercheurs ont posé des questions sur ces facteurs de confusion potentiels en utilisant des questionnaires. Ils ont ajusté leurs données pour tenir compte de l’influence du sexe, de l’âge de l’enfant à l’évaluation du QI, du nombre d’événements stressants vécus par l’enfant, de la durée de l’allaitement, de l’apport énergétique estimé à chaque moment (en calories). consommé), score dans une mesure reconnue de la parentalité à 18 mois (score HOME), le niveau d’éducation maternelle, le mode d’occupation, la classe sociale et l’âge maternel à la naissance de l’enfant. Ils ont également examiné la consommation maternelle de poisson gras pendant la grossesse.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont comparé les caractéristiques des familles qui fréquentaient la clinique de recherche et disposaient de données de QI. Ils ont constaté que les enfants qui fréquentaient la clinique étaient plus susceptibles d’être des filles, d’avoir été allaités, d’avoir des mères plus instruites, d’être d’une classe sociale plus élevée, d’être plus âgés, de vivre dans une maison appartenant à leur famille. soignant, avoir vécu moins d’événements de la vie stressants et avoir des mères qui ont consommé du poisson gras pendant la grossesse. Les enfants ayant des données de QI disponibles avaient également un poids de naissance inférieur en moyenne au reste de la cohorte.

Ils ont constaté que le fait de manger une alimentation transformée à l’âge de trois ans était associé à un QI inférieur à huit ans et demi. Les modèles de consommation de grignotines à trois ans étaient associés à un QI accru à huit ans et demi. La seule autre association qu’ils ont trouvée était qu’un régime alimentaire soucieux de leur santé à huit ans et demi était associé à un QI plus élevé au même âge.

Les chercheurs ont utilisé les différentes catégories de fréquence alimentaire (jamais ou rarement, une fois toutes les deux semaines, etc.) dans les groupes de régimes pour évaluer la mesure dans laquelle l’apport alimentaire d’un enfant suivait chaque type de régime. Ils ont utilisé cette estimation pour voir comment une augmentation du niveau de fréquence alimentaire dans chaque type de régime affecterait le QI. Ils ont constaté que pour le régime alimentaire traité à trois ans, chaque augmentation de la fréquence alimentaire était associée à une baisse de 1,67 du QI à huit ans et demi (intervalle de confiance à 95% [IC] -2,34 à -1,00). Chaque augmentation du niveau de consommation de grignotines à trois ans était associée à une augmentation du QI de 0,9 point (IC à 95% de 0,39 à 1,42).

L’augmentation de la consommation d’un régime soucieux de la santé à huit ans et demi était associée à une augmentation de 1,2 point du QI (IC à 95%: 0,52 à 1,88).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont dit qu’ils avaient montré “des associations faibles mais nouvelles entre les habitudes alimentaires dans la petite enfance, et le régime alimentaire actuel, avec une intelligence générale évaluée à 8,5 ans”. Ils ont dit que “dans cette population d’enfants britanniques contemporains, une mauvaise alimentation associée à une consommation accrue d’aliments transformés, de graisses et de sucre dans la petite enfance peut être associée à un QI inférieur à l’âge de 8,5 ans”.

Ils ont également dit que les habitudes alimentaires entre les âges de 3 et 7 ans n’étaient pas prédictives de QI, et que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour aider à déterminer les effets réels de l’alimentation précoce sur l’intelligence.

Conclusion

Cette étude a montré que manger des «aliments transformés» à trois ans et suivre un régime soucieux de la santé à l’âge de huit ans et demi a eu un effet modeste sur le QI des enfants à huit ans et demi de l’âge.

Bien qu’il y ait aussi une association entre manger un régime soucieux de la santé, y compris les salades, les légumes, le poisson, les pâtes et le riz, et un QI plus élevé à l’âge de huit ans et demi, la prudence est de rigueur. . Les évaluations de l’alimentation et du QI ont toutes deux été menées autour du même âge, ce qui signifie qu’elles ne peuvent pas démontrer une relation de cause à effet.

Cette étude a des avantages en ce qu’elle comprenait un grand échantillon et a pris des mesures répétées de l’alimentation. Il a également ajusté les données pour un grand nombre de facteurs qui peuvent avoir affecté le résultat. Cependant, les chercheurs ont admis que d’autres facteurs qu’ils n’avaient pas ajustés pourraient avoir affecté le résultat.

Il y a d’autres points à considérer lors de l’interprétation de cette étude:

Bien que la population étudiée était très importante et représentative de la population générale, les chercheurs ont constaté que les enfants qui participaient à la séance de consultation volontaire (et pouvaient être inclus dans l’étude) étaient plus susceptibles de provenir d’un milieu plus aisé, où leurs mères ont eu un fond éducatif plus fort, que les enfants qui n’ont pas. Cela signifie que ces données peuvent ne pas s’appliquer à la population dans son ensemble.

Comme pour toute étude portant sur l’alimentation, les participants n’ont peut-être pas rappelé exactement ce qu’ils mangeaient. En outre, les questionnaires ponctuels peuvent ne pas capturer avec précision la tendance typique de l’alimentation au cours de la dernière année.

Cette étude a analysé les données en regardant les grappes de nourriture. Bien que cela présente l’avantage de représenter le régime de façon plus réaliste que d’examiner chaque aliment séparément, la façon dont certains groupes d’aliments sont décidés peut faire l’objet d’un débat. Par exemple, le modèle de grignotage comprenait la consommation de fruits et de gâteaux.

Dans l’ensemble, cette étude a montré une association modeste entre l’alimentation et l’intelligence. Bien que les bienfaits d’un régime alimentaire équilibré soient bien connus pour la santé en général, d’autres recherches sont nécessaires pour évaluer l’impact de l’alimentation sur le développement et l’intelligence du cerveau des enfants.