Le vaccin anti-VIH réduit l’infection

Un vaccin expérimental contre le VIH réduit les infections d’un tiers, ont rapporté les journaux acheter ici. Le Guardian l’a appelé une “percée”, et la première preuve d’un vaccin possible contre le SIDA. Il a indiqué qu’un essai mené en Thaïlande sur plus de 16 000 hommes a montré que les hommes vaccinés avaient un risque d’infection inférieur de 31%.

Les reportages sont basés sur une annonce du US Military HIV Research Program et du ministère thaïlandais de la Santé publique. Les rapports complets de la science derrière cette annonce n’ont pas encore été publiés, il n’est donc pas possible de faire des rapports sur des détails spécifiques.

Ce résultat a été accueilli avec plus ou moins d’optimisme par les scientifiques et les organisations impliqués dans la recherche de vaccins contre le VIH. Beaucoup conseillent la prudence dans la mesure où l’effet était modeste et que c’est “les premiers jours”. On ne sait pas encore si les résultats s’appliquent aux souches de VIH qui sont communes en dehors de la Thaïlande.

Les chercheurs affirment avoir déjà «beaucoup appris de cette étude, notamment en ce qui concerne la conduite d’essais de prévention du VIH à grande échelle, et continueront à en apprendre davantage à mesure que d’autres recherches seront menées».

Quelle est la base de ces rapports actuels?

Les reportages sont basés sur les résultats d’un vaste essai en Thaïlande qui n’a pas encore été publié dans son intégralité.

L’essai de phase III sur le vaccin anti-VIH a été conçu pour tester la capacité du vaccin à prévenir l’infection par le VIH, ainsi que sa capacité à réduire la quantité de VIH dans le sang des personnes infectées au cours de l’essai.

Le vaccin à l’étude est une combinaison de deux immunogènes (substances qui provoquent une réponse immunitaire) qui ont été développés en utilisant différentes techniques. Le premier (ALVAC-VIH) contenait une dose d’un virus canarypox, connu sous le nom de vCP1521, que les chercheurs avaient conçu pour contenir les gènes du VIH. Cela a été suivi par une dose de AIDSVAX B / E, en utilisant les protéines gp120 qui sont communes sur la surface du virus VIH.

La théorie était que les deux vaccins fonctionneraient ensemble grâce à un mécanisme appelé boost principal, où le même antigène (dans ce cas le VIH) est administré de deux manières différentes successivement. L’exposition à la première dose (ALVAC-VIH) amorce la réponse immunitaire, qui est ensuite suivie par le vaccin AIDSVAX B / E qui stimule la réponse.

Controverse

L’étude a causé une certaine controverse quand elle a commencé. En effet, aucun des deux vaccins utilisés pour cet essai n’a démontré individuellement qu’ils pourraient induire des réponses immunitaires suffisamment adéquates pour protéger les personnes contre l’infection par le VIH.

À l’époque, un groupe de chercheurs éminents a publié une lettre dans la revue Science exprimant leurs inquiétudes: “Il n’y a pas de données convaincantes suggérant que la combinaison d’ALVAC et de gp120 pourrait induire une meilleure” réponse immunitaire ” . Ils ont déclaré que même si la question de la prévention du VIH méritait d’être traitée, ils doutaient que l’un ou l’autre des constituants du vaccin proposé “ait la moindre chance de stimuler des réponses immunitaires à peu près adéquates à ces fins”.

Dans leur lettre, ce groupe de chercheurs a souligné la décision d’annuler un essai similaire prévu aux États-Unis. Ils ont remis en question les raisons scientifiques derrière une décision différente pour le procès thaïlandais. En outre, des questions ont été soulevées sur le coût de l’essai à plus de 119 millions de dollars américains.

Qui a mené le procès?

L’essai a été mené par le ministère thaïlandais de la Santé publique en collaboration avec une équipe de chercheurs thaïlandais et américains et coordonné par le Programme de recherche militaire sur le VIH des États-Unis (MHRP).

Il a été financé par le gouvernement américain et le ministère thaïlandais de la Santé publique. Les sociétés pharmaceutiques qui ont fabriqué les vaccins ont fourni un soutien.

Le MHRP déclare que l’essai s’est déroulé en Thaïlande parce qu’il avait une épidémie de VIH grave et généralisée et parce qu’il était l’un des premiers pays à avoir élaboré un plan national de lutte contre le sida et un plan national de développement du vaccin contre le VIH.

Qu’est-ce que le procès a impliqué?

L’essai a été mené dans 47 centres de santé dans les provinces de Rayong et de Chon Buri en Thaïlande et dans huit sites cliniques.

Plus de 16 000 volontaires ont été sélectionnés au hasard pour recevoir la combinaison vaccinale ou un médicament placebo. Les volontaires étaient des hommes de 18 à 30 ans séronégatifs qui présentaient un risque moyen d’infection par le VIH.

Les vaccinations ont pris fin en juillet 2006 et les volontaires ont subi un test VIH tous les six mois pendant trois ans. Ils ont également été conseillés sur la façon de prévenir l’infection par le VIH dès le début de l’essai et tous les six mois pour un total de trois ans et demi. Les volontaires infectés par le VIH pendant l’essai ont eu un accès gratuit aux soins et au traitement du VIH, et un suivi a été proposé dans une étude distincte.

Il n’est pas encore clair quels étaient les calendriers précis des vaccinations. Ceci et d’autres détails devraient être disponibles lorsque des informations plus détaillées sont publiées en octobre.

Quels sont les résultats rapportés de l’essai?

Parmi les 8 197 hommes qui ont été vaccinés, 51 étaient infectés par le VIH après le début de l’essai, contre 74 nouvelles infections chez 8 198 hommes recevant un placebo. La différence de 23 infections se traduit par un risque inférieur de 31% d’infection chez les hommes vaccinés.

Conclusion

Les résultats de cet essai de vaccin ont été bien accueillis par les chercheurs et les organisations impliquées dans la recherche sur les vaccins et, sans aucun doute, par les patients infectés par le VIH. Les critiques et les partisans du procès auraient été tout aussi surpris par les résultats.

Fait important, une analyse détaillée des résultats de l’étude est en cours et un rapport officiel est en cours de rédaction. Le processus d’examen par les pairs et d’examen qui accompagne un tel processus sera important pour mettre en évidence tout problème potentiel avec le procès.

Les différences de taux d’infection entre les groupes sont modestes et une analyse approfondie des données par les chercheurs est en cours.

La plupart des experts dans le domaine semblent prudemment optimistes quant à ces résultats, et disent que c’est «les premiers jours», mais les résultats semblent montrer qu’il existe un potentiel pour un vaccin efficace contre le VIH. Les commentateurs disent que la recherche est prometteuse et particulièrement bienvenue pour les chercheurs sur le sida après 25 ans de recherche d’un vaccin.