Les boissons énergisantes «pas mieux qu’un café fort»

“Oubliez les boissons énergisantes – elles ne sont pas plus efficaces qu’une tasse de café”, rapporte le Daily Mail.

L’histoire vient de la recherche en regardant des preuves pour les allégations que les ingrédients dans les boissons énergisantes populaires, autres que la caféine, ont des avantages sur la performance physique ou mentale.

Les boissons énergisantes, y compris les marques populaires telles que Red Bull et Rockstar, sont fortement commercialisées comme améliorant la performance physique et mentale et constituent une industrie mondiale de plusieurs milliards de livres sterling. Ils contiennent tous des quantités importantes de caféine, mais une grande partie de la commercialisation de ces boissons met également en évidence le fait qu’ils contiennent d’autres ingrédients supposés stimuler l’énergie tels que la taurine, le guarana et le ginseng.

Cependant, cette étude cite “un manque écrasant de preuves” pour étayer les affirmations selon lesquelles de tels ingrédients ont un quelconque effet. La recherche conclut que les effets des boissons énergisantes sont dus à leur teneur en caféine plutôt qu’aux autres ingrédients.

Bien qu’il soit important de noter que l’étude n’est pas un examen systématique du type qui pourrait être utilisé dans l’évaluation des traitements médicaux, les preuves disponibles semblent suggérer qu’un double expresso est aussi susceptible d’aider la performance qu’une boisson énergétique.

Ceux qui recherchent un rafraîchissement sain sans stimulant n’ont pas besoin de chercher plus loin que le robinet d’eau potable le plus proche. Si vous vous sentez fatigué tout le temps, il peut être utile de considérer si vous souffrez de l’une des causes médicales de la fatigue.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de TM McLellan Research Inc., Canada, et l’Institut de recherche de l’armée américaine de médecine environnementale.

Il a été financé par l’armée américaine et le département américain de la Défense.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nutrition Reviews.

Les résultats de l’étude ont été rapportés avec précision par le Daily Mail.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un examen de la recherche visant à évaluer si les effets supposés des boissons énergisantes sont plus importants que ceux de la caféine seule.

L’étude souligne que ces boissons représentent une industrie énorme, avec plus de la moitié du marché américain composé d’adolescents et de jeunes adultes.

Les boissons énergisantes sont commercialisées comme améliorant les performances physiques et mentales ainsi que la perte de poids en augmentant la dépense énergétique. Une boisson énergétique typique de 235 ml fournit entre 40 et 250 mg de caféine, ce qui, selon les chercheurs, équivaut à des doses qui améliorent la performance cognitive et à des niveaux plus élevés, la performance physique. Cependant, ils contiennent généralement d’autres ingrédients, tels que:

Taurine – un acide aminé trouvé naturellement dans le muscle

Glucuronolactone – un composé naturel formé à partir de glucose

Glucose – un sucre naturel

Vitamines – beaucoup de ces boissons contiennent des vitamines B, affirmant que celles-ci augmenteront les niveaux d’énergie

Extrait de guarana – d’une plante originaire du Brésil, qui contient de la caféine et d’autres composés

Yerba mate – d’une plante originaire d’Amérique du Sud, supposée contenir de la caféine et d’autres composés

Carnitine – un composé naturel qui peut aider le corps à transformer les graisses en énergie

Ginseng – un supplément à base de plantes

Les chercheurs soulignent que des études antérieures documentant l’efficacité de ces boissons les ont souvent comparés à des boissons placebo, mais ces types d’études ne permettent pas d’examiner les effets potentiels d’un seul ingrédient, disent les chercheurs. Ces recherches ont principalement été financées par les fabricants de boissons.

Bien qu’il n’y ait aucune preuve d’actes répréhensibles de la part des fabricants de boissons, la recherche financée par l’industrie est réputée pour produire des résultats favorables aux entreprises qui fournissent le financement.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont consulté la littérature scientifique dans plusieurs bases de données électroniques, en utilisant des mots-clés qui incluaient la caféine et d’autres ingrédients courants des boissons énergisantes, ainsi que les performances physiques et cognitives.

Ils ont cherché PubMed, Psych Info et Google Scholar avec des mots-clés qui comprenaient la caféine avec les autres ingrédients communs, tels que ceux énumérés ci-dessus, seuls ou en combinaison. Ils ont combiné ces termes avec des expressions telles que «performance physique» ou «performance cognitive».

Seuls les articles ou résumés publiés en anglais ont été utilisés. Ils ont cherché des publications évaluées par des pairs, mais certains rapports gouvernementaux et publications non révisées par des pairs ont également été examinés.

Il est important de souligner qu’il ne s’agissait pas d’une revue systématique d’essais contrôlés randomisés du type souvent utilisé pour évaluer l’efficacité des traitements de santé. Cependant, les chercheurs ont essayé d’évaluer la qualité de la preuve en utilisant un système établi.

Quels ont été les résultats de base?

Ils ont recensé 243 articles, dont 63 portaient sur des événements indésirables et sur la sécurité et l’efficacité de l’utilisation de boissons énergisantes ainsi que de suppléments à base de plantes, nutritionnels et diététiques.

Parmi ceux-ci, ils ont trouvé 32 études pertinentes sur les effets des ingrédients des boissons énergisantes, seuls ou en combinaison avec de la caféine cancer de l’ovaire. Parmi ces études, 20 concernaient des humains, 11 des études animales et une utilisait des cultures cellulaires en laboratoire. Les chercheurs ont utilisé des lignes directrices établies pour documenter la qualité de la preuve dans chaque étude.

L’étude a trouvé qu’à l’exception de «faibles» preuves de glucose et de guarana, il y a «un manque écrasant de preuves» pour étayer les affirmations selon lesquelles les ingrédients trouvés dans les boissons énergétiques autres que la caféine améliorent les performances physiques ou cognitives.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs soulignent qu’il existe un manque écrasant de preuves à l’appui des affirmations selon lesquelles les boissons énergisantes améliorent la performance par le biais d’ingrédients autres que la caféine. Ils disent que – au contraire – il existe d’excellentes preuves que de petites quantités de caféine exercent des effets positifs sur la fonction cognitive et que des doses plus élevées peuvent améliorer la performance physique. D’autres études bien conçues sont nécessaires pour soutenir les affirmations selon lesquelles les boissons énergisantes améliorent la performance par un mécanisme autre que la caféine.

Conclusion

Cette étude implique que tous les effets des boissons énergisantes sont dus à leur teneur en caféine, plutôt qu’à d’autres ingrédients. Il est utile dans la mesure où il examine les éléments de preuve pour chaque ingrédient distinct et évalue les preuves conformément aux directives établies.

La recherche n’évalue pas l’efficacité des boissons énergisantes, mais plutôt l’efficacité des composés qu’elles contiennent habituellement. En tant que tel, il ne peut en fin de compte réfuter les allégations des fabricants, cependant, il semble que le fait d’avoir une tasse de café (ou plus) soit aussi susceptible d’améliorer les performances que toute boisson énergétique coûteuse.

Cette recherche sert également à rappeler que ces boissons peuvent contenir de grandes quantités de caféine, et que toute personne désirant limiter leur consommation de caféine – en particulier les femmes enceintes – devrait en tenir compte.