Les dortoirs de l’université ont des niveaux élevés de retardateurs de flammes toxiques dans la poussière

Les étudiants du Collège peuvent respirer par inadvertance des composés cancérigènes de leurs meubles, une nouvelle étude a conclu. Les chercheurs ont testé 95 échantillons de poussière de deux collèges dans le nord-est pour détecter la présence de cancérogènes, de perturbateurs hormonaux et de produits chimiques susceptibles d’affecter les fonctions cérébrales. Ce qu’ils ont trouvé choquant: les résultats ont été les plus hauts jamais enregistrés. L’auteur principal, Robin Dodson, qui est également un scientifique de l’exposition environnementale noté sur MedicalXpress.com, «Les étudiants de collège passent beaucoup de temps dans leurs dortoirs – c’est leur maison loin de la maison. Ainsi, le fait qu’ils soient exposés à des produits chimiques dangereux où ils dorment, étudient et fréquentent soulève d’importants problèmes de santé. »Mme Dodson et son équipe ont noté que les produits ignifuges, en particulier, étaient évidents dans la poussière domestique. L’étude, parrainée par le Silent Springs Institute, est la première en son genre à analyser la présence de retardateurs de flamme dans les campus universitaires.

L’équipe a détecté 47 produits chimiques ignifuges différents au total. Quarante et un pour cent des dortoirs avaient des niveaux incroyablement élevés de TDCIPP – un cancérogène classé. Les dortoirs étudiés présentaient également des niveaux alarmants de PTCE, un autre produit chimique cancérigène. Les chercheurs ont noté que les niveaux de PTCE étaient plus élevés dans les salles de dortoir que dans les espaces communs parce que les premiers avaient tendance à être fortement meublés avec des articles qui sont traités avec des retardateurs de flamme. TCIPP, qui est similaire au TDCIPP, était considéré comme le retardateur de flamme avec les niveaux les plus élevés. Le TCIPP est utilisé en remplacement d’une classe de retardateurs de flammes (PBDE) qui ont été éliminés en 2005 en raison des risques pour la santé étudiés. Alors qu’ils manquent de preuves qui associent TCIPP avec le cancer, les experts de la santé ont averti que le retardateur de flamme est chargé de produits chimiques toxiques qui peuvent avoir un impact négatif sur la santé. Pourtant, la découverte la plus choquante de l’étude a peut-être été le niveau de deux retardateurs de flammes bromés trouvés dans la poussière domestique. Les BDE 209 et BDE 47 étaient respectivement neuf et cinq fois plus élevés que ce qui a été précédemment documenté au cours des 10 dernières années.

Les chercheurs ont également constaté que l’une des écoles suivait une politique plus stricte en matière d’inflammabilité; ce qui signifie que l’école a demandé à ses meubles d’utiliser plus de retardateurs de flamme. Par conséquent, les niveaux de retardateurs de flamme dans ces échantillons de poussière étaient significativement plus élevés. Dodson conclut: «Notre étude montre que les normes sont importantes. Ils ont un impact sur l’exposition des personnes, ce qui peut avoir des impacts significatifs sur leur santé. La bonne nouvelle est qu’en raison des récents changements dans les normes d’inflammabilité, les établissements peuvent maintenant choisir de respecter une norme plus saine qui n’exige pas l’utilisation de retardateurs de flamme sans compromettre la sécurité incendie.

Co-auteur de l’étude, Kathryn Rodgers a confirmé: «Il existe d’autres méthodes efficaces et non toxiques telles que les systèmes de gicleurs, les détecteurs de fumée, les meubles résistants aux feux et les interdictions de fumer.» Dodson et le reste de l’équipe ont déclaré que Le but de leur recherche est d’encourager les établissements d’enseignement à adopter un mobilier sans retardateur de flamme. Cela aurait un impact sur les près de trois millions d’étudiants aux États-Unis qui vivent actuellement dans des dortoirs.

À mesure que cette initiative est poussée, les parents peuvent prendre des mesures pour minimiser l’exposition de leurs enfants à l’école. Cela peut inclure des choses simples telles que les aider à faire le plein de fournitures pour dortoirs avec des produits rembourrés étiquetés «ignifugés». Les étudiants doivent également opter pour des oreillers et des literies 100% polyester, coton et duvet, et évitez les surmatelas en mousse “caisse en oeuf”. Dodson a recommandé un aspirateur régulier maladie d’alzheimer.

Un porte-parole de l’American Chemistry Council, Bryan Goodman, a déclaré dans un article distinct sur NewsWeek.com que les produits chimiques mentionnés dans cette étude ont déjà été éliminés. De plus, les quantités de composés ignifuges trouvées dans l’étude étaient à des niveaux «bien inférieurs» à ceux observés dans diverses études toxicologiques en recherche animale. Il a souligné la nécessité d’utiliser des produits ignifuges dans les meubles pour répondre aux normes d’inflammabilité fixées par les fabricants.