Les perturbations du réseau trophique et les niveaux élevés de mercure dans les rivières peuvent avoir été causés par des barrages, selon une étude

Les barrages d’énergie verte «run of river» qui gagnent en popularité pourraient avoir un sérieux inconvénient. Ce type de barrage détourne une partie d’un cours d’eau à travers un ensemble de turbines avant de le réinjecter dans le cours d’eau en aval. Bien que les promoteurs disent que ce type de projet hydroélectrique est souhaitable parce qu’il peut réduire les émissions de gaz à effet de serre et réduire le volume d’eau, les inondations et les fluctuations du niveau d’eau, les chercheurs découvrent qu’il peut avoir un impact important sur l’écosystème.

Un domaine particulièrement préoccupant est la production de méthylmercure à partir du barrage et sa perturbation de l’écoulement naturel de l’eau. Ces barrages peuvent causer le pic de méthylmercure de deux façons principales. Tout d’abord, ils peuvent former des bassins de tête, qui sont de petits réservoirs qui peuvent inonder le sol et former des environnements à faible teneur en oxygène. De plus, ils peuvent faire monter les températures dans le cours d’eau en raison des conditions d’écoulement réduites causées par la dérivation d’une partie du courant vers les turbines.

Des chercheurs de la Society of Environmental Toxicology and Chemistry ont étudié les plongeurs américains dans 13 sites de ruisseaux en Colombie-Britannique afin de déterminer si ces barrages au fil de l’eau affectaient les niveaux de mercure et les réseaux trophiques.

Dippers américains une excellente indication de la santé des cours d’eau

Selon le Cornell Lab of Ornithology, le balancier américain est le seul véritable oiseau chanteur aquatique trouvé en Amérique du Nord. Il attrape sa nourriture sous l’eau dans des vapeurs rapides en nageant et en marchant le long du cours d’eau, et il est considéré comme un excellent indicateur de la qualité d’un cours d’eau. Ces oiseaux mangent des insectes sous-marins ainsi que des œufs de saumon qui peuvent accumuler du méthylmercure et ensuite le bioamplifier tout au long de la chaîne alimentaire. Par conséquent, en les étudiant peut fournir des indices utiles sur la qualité d’un flux ainsi que l’exposition aux contaminants.

Les chercheurs ont examiné des échantillons de plumes et de sang de loup d’Amérique pour analyser l’alimentation et les niveaux de mercure de l’oiseau. Ils ont constaté que les oiseaux vivant près des cours d’eau réglementés se nourrissaient davantage dans les étangs des barrages au fil de l’eau, et que les diptères et les invertébrés échantillonnés sous les barrages de ces cours d’eau présentaient une activité accrue des bactéries sulfatoréductrices. plus de méthylation du mercure en dessous des barrages. Bien que des concentrations légèrement plus élevées de mercure aient été trouvées dans le sang et les plumes des plongeurs des cours d’eau réglementés, comparativement aux eaux non réglementées, la différence n’est pas significative.

Néanmoins, les Dipper américains dans ces ruisseaux de montagne présentaient des niveaux de mercure plus élevés que presque tous les autres oiseaux chanteurs testés en Amérique du Nord, ce qui s’explique par les dépôts atmosphériques de mercure plus importants dans la neige trouvée à de telles altitudes. En fait, l’un des cours d’eau les plus récemment réglementés avait des plongeurs dont les concentrations de mercure étaient à des niveaux considérés toxiques. Les chercheurs ont écrit que les conditions biogéochimiques trouvées dans les réservoirs de ces cours d’eau réglementés pourraient contribuer à la production de méthylmercure.

Ramifications pour toute la chaîne alimentaire

Par conséquent, ils réclament de futures études sur la surveillance des concentrations de mercure dans le réseau trophique en général avant et après la réglementation au fil de l’eau. Ils ont précisé que cela devrait être étudié en aval ainsi qu’en amont de l’apport en raison du fort potentiel de production de méthylmercure dans ces systèmes pour varier avec le temps.

Leurs résultats ont été publiés dans la revue Environmental Toxicology and Chemistry, et ils soulèvent des questions intéressantes sur la façon dont ces barrages pourraient également avoir un impact sur la santé humaine. Après tout, le méthylmercure traverse la chaîne alimentaire, et les personnes qui y sont exposées par l’alimentation présentent un risque plus élevé de problèmes cardiovasculaires, et il a également été associé à des anomalies neurologiques et au TDAH chez les enfants.