Les scientifiques se félicitent de la décision d’un brevet sur le gène du cancer du sein

et l’Université de l’Utah contre une décision antérieure révoquant le brevet concernant le gène BRCA1 et ses applications. Cette décision a été saluée par des chercheurs européens travaillant sur des tests de prédisposition au cancer du sein et de l’ovaire. Dominique Stoppa-Lyonnet, chef du département de génétique à l’Institut Curie à Paris, a déclaré: “ Ceci est une décision importante, car cela signifie que nous pouvons continuer notre travail sans crainte d’être attaqués pour avoir enfreint un brevet. &#X0201d La décision est la dernière étape d’une longue bataille entre les praticiens européens de la santé publique et la société américaine. Myriad Genetics a obtenu le brevet en novembre 2001 et a cédé ses droits à la University of Utah Research Foundation trois ans plus tard, tout en conservant un accord de licence exclusif. Le brevet concerne le gène BRCA1 isolé du génome humain, aux formes mutantes de ce gène, et à son utilisation pour diagnostiquer une prédisposition au cancer du sein et de l’ovaire. Entre autres choses, le brevet décrit des méthodes diagnostiques conçues pour identifier les formes mutantes du gène et faciliter la détection précoce d’une susceptibilité accrue à ces formes de cancer. Peu après l’attribution du brevet, les chercheurs en santé publique en Europe ont commencé à s’opposer à cette décision. . En commençant par l’Institut Curie, l’hôpital public de Paris et l’Institut Gustave-Roussy, près de Paris, les sociétés de génétique, Greenpeace et les ministères de la santé néerlandais et autrichiens ont rapidement été inclus. Les craintes de Myriad Genetics dans un domaine clé de la recherche et obligerait les laboratoires européens à envoyer des échantillons d’ADN de patients qui sont considérés à risque de cancer aux installations d’essai de l’entreprise à Salt Lake City. Les chercheurs européens pourraient non seulement être poursuivis en justice s’ils ne respectent pas les règles, mais les arrangements, selon l’Institut Curie, auraient permis à l’entreprise de constituer la seule banque de données génétiques au monde. Les opposants à la société ont également soutenu que un brevet a été déposé en mars 1995, il était déjà possible d’utiliser les connaissances disponibles à ce moment pour isoler le gène. Sa séquence complète avait déjà été publiée dans des bases de données scientifiques. En conséquence, les conditions énoncées dans la Convention sur le brevet européen n’ont pas été respectées. En janvier 2005, l’Office européen des brevets a conclu que le brevet litigieux (EP 705902) pouvait être maintenu mais seulement sous une forme modifiée. Elle concerne maintenant une sonde génétique d’une composition définie et ne comprend plus de revendications pour des méthodes thérapeutiques et de diagnostic. Après quatre jours d’audiences le mois dernier, le comité d’appel du bureau a approuvé la décision antérieure. Il étudie également les appels interjetés par la société et l’université de l’Utah concernant deux autres brevets (EP 699754 et EP 705903) relatifs au gène BRCA1.