L’espérance de vie des patients VIH augmente

“Plus de Britanniques que jamais ont le VIH – mais leur espérance de vie après le diagnostic n’a jamais été aussi élevée”, a rapporté aujourd’hui The Independent. Selon le journal, de nouvelles recherches ont montré que l’espérance de vie des patients britanniques atteints du VIH s’était améliorée de 16 ans au cours de la dernière décennie.

Les nouvelles sont basées sur une étude qui a examiné les données de plus de 17 000 adultes infectés par le VIH qui ont été traités avec des médicaments antirétroviraux, qui sont maintenant devenus un traitement standard pour ralentir la progression du virus. En analysant les données sur les décès dans cette population, les chercheurs ont estimé que les utilisateurs antirétroviraux âgés de 20 ans en 1996 devraient vivre jusqu’à 50 ans en moyenne, mais qu’en 2008, ce groupe devrait vivre jusqu’à un âge moyen de près de 66 ans.

Les chercheurs ont également constaté que l’espérance de vie était plus grande chez les personnes qui ont commencé leur traitement antirétroviral vers le stade recommandé de leur maladie, plutôt que lorsque la maladie est devenue plus avancée.

Il y a quelques points à considérer en regardant ces résultats. En particulier, le fait que les espérances de vie calculées sont des projections qui devront être confirmées par un suivi à plus long terme. De plus, les méthodes utilisées n’ont pas permis aux chercheurs de prendre en compte d’autres facteurs susceptibles d’influencer les résultats, tels que les facteurs de style de vie, qui pourraient entraîner une augmentation des décès dus à des causes autres que le VIH. Cependant, il semble probable que les améliorations du traitement antirétroviral sont responsables d’au moins une partie de cette amélioration de l’espérance de vie.

Dans l’ensemble, ces résultats sont encourageants et soulignent les améliorations des traitements observées ces dernières années. Cependant, l’espérance de vie des personnes vivant avec le VIH devrait être inférieure à celle de la population générale. Cela souligne la nécessité d’améliorer encore le traitement et le diagnostic précoce de la maladie, ce qui permettrait d’administrer plus rapidement les antirétroviraux et de réduire la transmission du virus.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de diverses institutions médicales et académiques au Royaume-Uni, y compris des universités, des services et départements VIH, des hôpitaux et des NHS Trusts. Il a été financé par le UK Medical Research Council et publié dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Cette recherche a été couverte par BBC News et The Independent, et tous deux ont fourni une couverture équilibrée. The Independent a également inclus des informations sur le VIH recueillies auprès d’autres sources britanniques. Il a publié un court article expliquant le récit d’un homme vivant avec le VIH, qui peut permettre aux lecteurs de comprendre comment le traitement de la maladie a progressé.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude présentait les résultats d’une étude de cohorte en cours, l’étude collaborative britannique sur la cohorte VIH, qui a débuté en 2001. Cette étude portait sur l’espérance de vie des personnes de 20 ans et plus traitées pour le VIH. Il a également examiné comment le traitement précoce et ultérieur de leur maladie affectait leur espérance de vie.

L’espérance de vie et la mortalité ont été comparées aux taux dans la population générale en utilisant des données disponibles publiquement sur les décès entre 1996 et 2006.

Le VIH est un type de virus appelé rétrovirus, et les médicaments utilisés pour traiter l’infection par le VIH sont appelés antirétroviraux. Les médicaments antirétroviraux se sont avérés bénéfiques dans le traitement du VIH et sont devenus des soins standard, ce qui signifie qu’il ne serait pas éthique de procéder à des essais contrôlés randomisés lorsque certaines personnes ne se sont pas vu offrir ces médicaments asthme. Par conséquent, les études de cohorte sont la meilleure façon possible d’examiner leurs effets sur l’espérance de vie.

Cependant, comme avec toutes les études de cohorte, il est possible que différents groupes de personnes comparées puissent différer des facteurs autres que le facteur d’intérêt (par exemple, la progression de la maladie au début des antirétroviraux). résultats observés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recueilli des données anonymisées sur 17 661 adultes âgés de 20 ans et plus qui avaient le VIH et avaient commencé un traitement antirétroviral au Royaume-Uni entre 1996 et 2008. Pour être inclus dans l’étude, le traitement antirétroviral utilisé par un participant devait inclure au moins trois médicaments, car les régimes à trois médicaments sont meilleurs que les régimes à deux ou à un seul médicament.

L’analyse a exclu les patients dont les dossiers manquaient d’informations importantes telles que leur âge, leur sexe ou leur appartenance ethnique. Les chercheurs ont également exclu les personnes qui, on l’a supposé, ont attrapé le VIH par la consommation de drogues injectables, car elles auraient une moins bonne perspective que les autres groupes.

Le VIH infecte et tue un type particulier de globules blancs appelé cellule CD4. Cela réduit la capacité du corps à faire face à l’infection. Le nombre de cellules CD4 dont dispose une personne est une mesure de la gravité de leur VIH, avec moins de cellules CD4 indiquant une maladie plus avancée. Pour cette étude, les chercheurs ont exclu les personnes qui avaient plus de 350 cellules CD4 dans chaque microlitre de leur sang. Les auteurs rapportent que les directives britanniques actuelles recommandent que, dans la plupart des cas, le traitement antirétroviral soit instauré chez les personnes asymptomatiques infectées par le VIH une fois que leur nombre de CD4 tombe en dessous de ce niveau (350 cellules CD4 ou moins par microlitre).

Les chercheurs ont identifié les personnes décédées (quelle qu’en soit la cause) et vérifié leur âge au décès à l’aide des dossiers cliniques et des données nationales sur les décès. En utilisant des méthodes standard, ils ont analysé ces données pour calculer l’espérance de vie moyenne après l’âge de 20 ans observée dans les différentes périodes de l’étude. Suite à cela, ils ont évalué:

L’espérance de vie a-t-elle changé au cours de la période d’étude?

L’espérance de vie des femmes et des hommes vivant avec le VIH, et comment ceux-ci se comparent à l’espérance de vie dans la population générale.

Si l’espérance de vie différait chez les personnes qui ont commencé un traitement antirétroviral à différents stades de leur maladie, tel qu’évalué en utilisant leur nombre de CD4. Cette analyse particulière ne comprenait que les personnes ayant commencé un traitement après 2000, car ces personnes étaient plus susceptibles d’être représentatives de ce qui se passe dans la pratique clinique actuelle; par exemple, en utilisant les mêmes médicaments actuellement utilisés pour traiter les patients.

Quels ont été les résultats de base?

Au cours d’une période de suivi d’environ cinq ans en moyenne, 1 248 (7%) des 17 661 patients sont décédés. Il y avait des différences entre les participants à travers les différentes périodes. Par exemple, ceux qui ont commencé un traitement antirétroviral en 1996-1999 avaient généralement une maladie plus avancée que ceux qui commençaient un traitement au cours des dernières années. Les personnes commençant le traitement à cette période étaient aussi plus susceptibles d’être blanches, de sexe masculin et d’être des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

L’espérance de vie des adultes infectés par le VIH traités par des antirétroviraux a augmenté entre 1996 et 2008:

Entre 1996 et 1999, une personne âgée de 20 ans pouvait espérer vivre en moyenne 30 ans de plus, jusqu’à un âge moyen de 50 ans.

Entre 2006 et 2008, une personne âgée de 20 ans pouvait espérer vivre en moyenne 45,8 ans de plus, pour atteindre en moyenne 65,8 ans.

L’espérance de vie moyenne d’une personne vivant avec le VIH traitée par des antirétroviraux était encore plus courte que celle d’une personne du même âge dans la population générale. Entre 1996 et 2006, l’espérance de vie moyenne d’un homme de 20 ans traité par antirétroviraux serait de 39,5 ans (jusqu’à 59,5 ans), tandis que l’espérance de vie moyenne d’un homme de 20 ans dans la population générale serait de 57,8 ans (à 77,8 ans).

Entre 1996 et 2006, l’espérance de vie moyenne d’une femme de 20 ans traitée par antirétroviraux serait de 50,2 ans (jusqu’à 70,2 ans) et l’espérance de vie moyenne d’une femme de 20 ans serait de 61,6 ans ( 81,6 ans).

Plus tard dans leur maladie, les personnes ont commencé un traitement antirétroviral, plus leur espérance de vie était basse. Pour une personne de 20 ans commençant des antirétroviraux:

une numération des CD4 inférieure à 100 par microlitre était associée à une espérance de vie moyenne de 37,9 années supplémentaires (jusqu’à l’âge de 57,9 ans)

un taux de CD4 de 100 à 199 par microlitre était associé à une espérance de vie moyenne de 41,0 années supplémentaires (jusqu’à 61,0 ans)

une numération des CD4 de 200-350 par microlitre était associée à une espérance de vie moyenne de 53,4 années supplémentaires (jusqu’à 73,4 ans)

L’origine ethnique n’a pas semblé affecter les résultats.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que l’espérance de vie des personnes traitées pour l’infection par le VIH a augmenté de plus de 15 ans entre 1996 et 2008, mais reste inférieure d’environ 13 ans à celle de la population générale. Cependant, ils prédisent «nous devrions nous attendre à d’autres améliorations pour les patients commençant un traitement antirétroviral maintenant avec des médicaments modernes améliorés et de nouvelles lignes directrices recommandant un traitement plus précoce».

Conclusion

Cette étude de cohorte a montré que l’espérance de vie des adultes atteints du VIH traités par antirétroviraux s’est améliorée au cours des 15 dernières années au Royaume-Uni. C’est une conclusion encourageante. La recherche a également montré que ceux qui commencent un traitement antirétroviral quand ils atteignent le stade recommandé (lorsque leur nombre de CD4 est de 200-350 par microlitre) ont une espérance de vie d’environ 15 ans plus longue que ceux qui commencent beaucoup plus tard. 100 par microlitre). Cela prend en charge le besoin de démarrer dès que le niveau CD4 recommandé est atteint.

Il y a quelques points à noter:

L’étude a comparé l’espérance de vie à différentes périodes et chez les personnes commençant des antirétroviraux à différents stades de leur maladie. Comme de nombreux facteurs changent avec le temps et que les groupes qui ont commencé les antirétroviraux à différents stades peuvent différer en ce qui concerne d’autres facteurs, les différences d’espérance de vie ne sont pas entièrement dues au facteur d’intérêt (utilisation antirétrovirale). Par exemple, les chercheurs ont été incapables de prendre en compte les différences de style de vie.

Des différences dans le tabagisme ou le statut socio-économique pourraient avoir conduit à une augmentation des décès dus à d’autres causes chez les personnes vivant avec le VIH. Cependant, il semble probable que les antirétroviraux seraient responsables d’au moins une partie de la différence.

Les chercheurs suggèrent que l’amélioration de l’espérance de vie observée au fil du temps est probablement due à un certain nombre de facteurs. Ceux-ci comprennent une plus grande proportion de personnes ayant une maladie moins avancée; améliorations du traitement antirétroviral; l’évolution de la démographie des populations (y compris l’augmentation du nombre de femmes atteintes de la maladie) et l’augmentation générale de l’espérance de vie dans l’ensemble de la population.

Les chercheurs notent que certains décès peuvent avoir été manqués, mais ils ont essayé de minimiser cela en vérifiant l’information sur les décès de plusieurs sources différentes.

Bien que l’étude ait utilisé des méthodes acceptées pour calculer l’espérance de vie, la plupart des personnes de l’étude (93%) n’étaient pas encore décédées, ces chiffres devraient donc être interprétés comme des prédictions. Un suivi à plus long terme peut déterminer la précision de ces estimations.

Les résultats ne s’appliquent pas à ceux qui contractent le VIH par la consommation de drogues injectables, car ces personnes n’ont pas été incluses dans l’étude. Ils ne s’appliquent pas non plus à ceux qui ne sont pas traités avec des antirétroviraux.

Ces résultats seront considérés comme importants pour mettre en évidence non seulement l’amélioration des soins et de l’espérance de vie des personnes séropositives au cours des dernières années, mais aussi les avantages observés avec les tests précoces et le traitement du VIH. Plus d’un quart des personnes vivant avec le VIH au Royaume-Uni ne savent pas qu’elles sont infectées. Des tests antérieurs sont non seulement importants pour permettre un traitement plus précoce, peut-être plus efficace, mais aussi une étape nécessaire pour réduire la transmission.