Lien de virus à CFS ‘dans le doute’

“Un doute sérieux a été émis sur la théorie selon laquelle … le syndrome de fatigue chronique est causé par un nouveau rétrovirus”, a rapporté The Guardian. Le journal a déclaré que les chercheurs de Londres n’ont pas réussi à reproduire les résultats des États-Unis qui suggéraient un rôle possible pour un virus appelé XMRV dans le SFC, également connu sous le nom ME (encéphalomyélite myalgique).

Dans la nouvelle étude, aucun des 186 patients atteints du syndrome de la fatigue chronique au Royaume-Uni ne portait le virus XMRV, contrairement à l’étude américaine de 2009, qui a révélé qu’environ les deux tiers des 101 patients atteints du SFC avaient le virus. Les raisons pour lesquelles les deux études ont des résultats différents ne sont pas claires, mais les résultats de l’étude britannique ne supportent pas une association entre l’infection par XMRV et le SFC chez les patients britanniques. Cela souligne l’importance de différents groupes de recherche répétant des expériences dans différentes populations.

Le syndrome de la fatigue chronique est une maladie complexe dont les causes ne sont pas bien comprises. Bien qu’une association avec XMRV n’ait pas été établie, ceci n’exclut pas la possibilité d’une infection virale. Plus de recherche sera nécessaire dans ce domaine.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été effectuée par le Dr Otto Erlwein et ses collègues de l’Imperial College de Londres et du King’s College de Londres. Les chercheurs ont été financés par le South London et Maudsley NHS Foundation Trust, l’Institut de psychiatrie et le Centre de recherche biomédicale de l’Institut national de recherche en santé. L’étude a été publiée dans la revue à accès libre PLoS ONE.

The Guardian, Daily Mail et The Independent ont rapporté l’histoire. En général, la couverture est équilibrée et précise. Le titre de l’article du Daily Mail selon lequel «les experts britanniques disent que le virus ME est un mythe» pourrait signifier que cette recherche exclut tout rôle de l’infection virale dans le SFC / ME, mais cette recherche n’a examiné qu’un virus (XMRV).

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude transversale a examiné si des personnes au Royaume-Uni atteintes du syndrome de fatigue chronique (SCF) étaient infectées par le virus lié au virus de la leucémie murine xénotrope (XMRV). En 2009, une étude cas-témoins menée aux États-Unis a révélé que plus de personnes atteintes du SFC portaient le virus que des personnes non atteintes. Les chercheurs de cette étude ont voulu voir si XMRV était similaire chez les personnes du Royaume-Uni avec CFS.

Une conception d’étude transversale est appropriée pour déterminer la fréquence d’un trait particulier parmi un certain groupe de personnes. Cependant, ni cette étude, ni l’étude cas-témoin originale n’a pu prouver si le XMRV pouvait potentiellement causer le SFC, étant donné que ni l’un ni l’autre ne serait capable d’établir si les personnes atteintes de XMRV avaient été infectées avant ou après. La présente étude n’aurait pas non plus été en mesure de dire si le virus XMRV était plus ou moins commun chez les personnes atteintes du SFC que chez celles qui n’en avaient pas, car il ne comprenait pas un groupe témoin de personnes sans la maladie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 186 personnes atteintes du SFC qui vivaient au Royaume-Uni. Ces personnes avaient été examinées médicalement et diagnostiquées avec le syndrome de la fatigue chronique selon des critères standard, et d’autres causes potentielles de leurs symptômes avaient été écartées. Des échantillons de sang ont été prélevés et testés pour la présence d’ADN de XMRV ou d’un virus apparenté appelé virus de la leucémie murine (MLV). Un certain nombre de tests de contrôle ont également été effectués pour montrer que l’ADN de ces échantillons était intact, que les résultats positifs n’étaient pas le résultat de la contamination de leur expérience et que leur test permettrait d’identifier le XMRV s’il était présent. L’inclusion de ces contrôles est importante pour s’assurer que les expériences fonctionnent bien et sont fiables. Le chercheur qui a effectué les tests d’ADN ne savait pas lequel des échantillons provenait de personnes atteintes du SFC.

Les participants, qui avaient tous été dirigés vers une clinique du SCF, étaient principalement des femmes (62%) avec un âge moyen de 39,6 ans. Ils avaient été malades pendant une moyenne (médiane) de quatre ans (de un à 28 ans) et avaient des niveaux élevés de fatigue. Peu de participants travaillaient et environ un cinquième (19%) appartenaient à des groupes de soutien du SCF / EM. Un peu moins de la moitié des participants (45%) ont dit que leur SFC était définitivement lié à une infection virale et 45% ont dit qu’il pourrait s’agir d’une infection virale. Les chercheurs ont suggéré que les caractéristiques de leur échantillon étaient typiques de celles observées chez les patients atteints du syndrome de la fatigue chronique fréquentant des services cliniques spécialisés au Royaume-Uni.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs n’ont pas identifié XMRV ou MLV dans le sang de l’un des 186 patients atteints du SFC testés. Leurs tests de contrôle ont montré que l’ADN testé était intact, qu’il n’y avait pas de contamination dans leurs expériences et que lorsque le XMRV était présent (dans un échantillon témoin positif contenant l’ADN de XMRV), leur test le détectait.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’ils “n’ont trouvé aucune preuve que le XMRV est associé au SFC au Royaume-Uni”. Ils ont suggéré que la raison des différences entre leurs résultats et ceux des États-Unis pourrait être due à des différences dans la fréquence de l’infection par le XMRV dans les différents pays.

Conclusion

Cette étude suggère que l’infection par XMRV n’est pas fréquente chez les patients atteints du SFC au Royaume-Uni. Une étude cas-témoins antérieure menée aux États-Unis a révélé qu’environ les deux tiers des 101 patients atteints du SFC testés étaient porteurs de XMRV, comparativement à environ 4% des 218 témoins en bonne santé. Cela a conduit les chercheurs de l’étude américaine à suggérer que XMRV pourrait être la cause du SFC chez ces patients. La raison des différences entre les études américaines et britanniques n’est pas claire, mais les auteurs de l’étude britannique suggèrent que cela pourrait être dû au fait que l’infection par XMRV soit plus fréquente aux États-Unis qu’en Europe.

Les résultats de cette étude actuelle soulignent l’importance de différents groupes de recherche répétant des expériences dans différentes populations. L’étude a quelques limites en ce qu’elle était relativement petite et tous les participants venaient d’un centre CFS à Londres. Des études plus poussées auprès d’un plus grand nombre de participants de différents centres au Royaume-Uni seraient utiles pour déterminer si ces résultats sont typiques du Royaume-Uni dans son ensemble.

Même si cette étude avait trouvé des niveaux significatifs de XMRV chez les patients atteints du SFC, elle n’aurait pas été en mesure de prouver que le virus avait réellement provoqué la maladie. En effet, à l’instar de l’étude cas-témoin originale des États-Unis, il n’a pas été possible d’établir si les personnes atteintes de XMRV avaient été infectées avant d’avoir développé le syndrome de la fatigue chronique ou après.

La présente étude n’aurait pas non plus été en mesure de dire si le virus XMRV était plus ou moins commun chez les personnes atteintes du SFC que chez celles qui n’en avaient pas, puisqu’il ne comprenait pas de groupe témoin de personnes sans la maladie.

Les résultats de cette étude britannique ne supportent pas une association entre le virus XMRV et CFS chez les patients britanniques. Les chercheurs n’excluent pas le rôle de tous les virus dans le SCF et affirment que “des études épidémiologiques prospectives ont confirmé que certains agents infectieux, par exemple le virus d’Epstein Barr, sont associés sans équivoque aux SCF subséquents, même si les mécanismes ne sont pas clairs et multi-factoriel “. Le syndrome de la fatigue chronique est une maladie complexe dont les causes ne sont pas bien comprises. Beaucoup plus de recherche sera nécessaire dans ce domaine. | ​​N |

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