Longueur de la jambe et fonction hépatique

“Les femmes avec les jambes plus courtes peuvent avoir un risque accru de maladie du foie”, a rapporté aujourd’hui le site de BBC News. Une étude menée chez des femmes âgées de 60 à 79 ans a révélé que les personnes ayant les jambes plus courtes avaient des niveaux plus élevés de certaines enzymes hépatiques et que des niveaux élevés d’enzymes pouvaient indiquer un foie endommagé ou ne fonctionnant pas bien.

On rapporte que les auteurs de l’étude ont spéculé que leurs résultats étaient «liés à l’éducation», et en particulier au régime que les femmes mangeaient en tant qu’enfants. Alternativement, ils suggèrent que «une plus grande taille peut augmenter la taille du foie, ce qui peut diminuer les niveaux d’enzymes, assurant ainsi que le foie est capable de résister plus efficacement aux attaques chimiques».

Les reportages sont basés sur une analyse des données recueillies à partir d’une étude de 4000 femmes britanniques. Dans cette analyse, les chercheurs ont utilisé la longueur de la jambe adulte comme indicateur de la nutrition infantile. Cependant, la longueur de la jambe est influencée par un certain nombre de facteurs, y compris les gènes hérités des parents. Il convient également de noter que les niveaux de quatre enzymes hépatiques ont été utilisés comme une mesure indirecte de la fonction hépatique et des dommages, mais ils peuvent également être affectés par un grand nombre d’autres facteurs, y compris la consommation de médicaments et d’alcool.

Malgré les rapports des journaux, on ne peut pas dire avec certitude que la nutrition de l’enfant (telle que reflétée par la longueur des jambes) affecte la fonction hépatique ou le risque de dommages au foie à l’âge adulte.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Abigail Fraser et ses collègues de l’Université de Bristol et de la London School of Hygiene and Tropical Medicine ont mené la recherche. Aucun financement n’est répertorié pour cette étude, mais l’étude originale à partir de laquelle les données ont été recueillies a été payée par le ministère britannique de la Santé et la British Heart Foundation. Les auteurs de l’étude ont été soutenus par des subventions de l’Université de Bristol et le ministère de la Santé du Royaume-Uni.

L’étude a été publiée dans le Journal of Epidemiology and Community Health.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude transversale a examiné l’association entre la longueur de la jambe adulte – un indicateur de l’état nutritionnel de l’enfance – et les dommages au foie chez les femmes. L’étude a utilisé des données recueillies dans l’étude britannique sur la santé et le cœur des femmes, qui a recruté un échantillon aléatoire de 4 286 femmes âgées de 60 à 79 ans, sélectionnées dans 23 villes britanniques entre 1999 et 2001.

Les chercheurs ont calculé la longueur du tronc des participants en leur demandant de s’asseoir sur un tabouret et de mesurer du tabouret au sommet de leur tête. La longueur de leurs jambes a été calculée en soustrayant la hauteur du tronc de leur hauteur totale. Les chercheurs ont également mesuré la taille et la taille de la hanche, et enregistré les détails de leurs antécédents, la santé et les antécédents médicaux.

Les niveaux de quatre différentes enzymes hépatiques (appelées ALT, GGT, AST et ALP) dans le sang ont été mesurés – des niveaux élevés de qui sont liés à des dommages au foie.

Les chercheurs de l’étude actuelle ont pris ces données, disponibles pour 3.624 femmes, et ont cherché à voir s’il y avait une association entre la longueur des jambes et du tronc des femmes et les niveaux d’enzymes hépatiques. Ces analyses tenaient compte de l’âge des femmes et d’autres facteurs pouvant influencer les résultats, tels que le tabagisme, la classe sociale pendant l’enfance et l’âge adulte, la consommation d’alcool, l’activité physique et le rapport taille / hanche. Les analyses de la longueur de la jambe de la femme ont également pris en compte la longueur du tronc, et les analyses de la longueur du tronc ont également pris en compte la longueur de la jambe.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les femmes ayant les jambes plus longues avaient des niveaux inférieurs de trois des quatre enzymes hépatiques testées (ALT, GGT, ALP). Cette association est demeurée même lorsque les chercheurs ont ajusté la consommation d’alcool, la classe sociale pendant l’enfance et l’âge adulte, le tabagisme, l’activité physique, la longueur du tronc et le rapport taille / hanches.

Une tendance similaire a été observée pour la longueur du tronc et les taux de GGT et d’ALP, mais l’association avec GGT n’était pas significative. Inversement, les femmes ayant des longueurs de tronc plus longues avaient des niveaux plus élevés de l’enzyme ALT.

Il n’y avait aucune association entre la longueur de la jambe ou du tronc et les niveaux de l’enzyme AST.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que les «expositions de l’enfance (comme une bonne nutrition) qui influencent les modèles de croissance influencent également le développement du foie et donc les niveaux d’enzymes hépatiques à l’âge adulte et / ou la propension aux dommages au foie».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il y a un certain nombre de choses à garder à l’esprit lors de l’interprétation de cette étude:

Le principal problème avec cette étude est que l’association entre la longueur des jambes et les enzymes hépatiques pourrait être attribuable à un certain nombre d’autres facteurs. Bien que les auteurs aient essayé de prendre en compte d’autres facteurs, tels que la consommation d’alcool, ils reconnaissent que ces ajustements n’ont peut-être pas éliminé toute confusion.

Les auteurs ont utilisé la longueur de la jambe comme une mesure indirecte de la nutrition infantile, mais on ne sait pas exactement dans quelle mesure elle est bonne, car elle reflète probablement un certain nombre d’autres facteurs, y compris l’hérédité génétique toxoplasmose. Une étude spécifique sur l’effet de la nutrition infantile sur les lésions hépatiques devrait idéalement mener une évaluation prospective de la nutrition infantile et d’autres expositions infantiles et suivre ces enfants jusqu’à l’âge adulte pour voir s’ils ont développé des signes de lésions hépatiques.

Bien que des taux élevés d’enzymes hépatiques aient été utilisés comme mesure indirecte des dommages au foie, il n’était pas clair si les niveaux accrus associés aux jambes plus courtes étaient suffisamment élevés pour provoquer des problèmes de santé chez les femmes. Les auteurs eux-mêmes reconnaissent que les différences entre les groupes de femmes ayant des longueurs de jambe différentes étaient faibles. Comme une seule mesure des enzymes hépatiques a été prise, les mesures des femmes ne sont pas nécessairement indicatives de leurs niveaux typiques, car les niveaux d’enzymes hépatiques peuvent être affectés par les médicaments et par la consommation récente d’alcool.

La consommation d’alcool, un facteur majeur affectant le foie, a été rapportée par les femmes elles-mêmes, et pourrait avoir été sous-estimée en raison de la stigmatisation sociale associée à une consommation excessive d’alcool. Cela aurait pu affecter la capacité des auteurs à en tenir compte avec précision.

Comme cet échantillon ne concernait que les femmes et qu’il était susceptible d’être principalement composé de femmes blanches, ces résultats peuvent ne pas s’appliquer aux hommes ou aux personnes d’origines ethniques différentes.

Ces limitations signifient qu’il n’est pas possible de dire avec certitude que les régimes de l’enfance (tels que reflétés par la longueur des jambes) ont un effet sur la fonction hépatique en tant qu’adulte.

Sir Muir Grey ajoute …

Il est difficile de voir ce qu’un citoyen ou même un professionnel de la santé publique pourrait faire avec cette information. Nous savons déjà qu’une bonne nutrition dans l’enfance est un bon début de vie.