«Mourir de chagrin d’amour? Problèmes cardiaques liés au deuil

“Vous pouvez mourir d’un coeur brisé, l’étude indique,” rapporte The Guardian. L’étude a révélé que les personnes qui ont perdu un partenaire – surtout si la mort était inattendue – avaient un risque accru de développer un rythme cardiaque irrégulier jusqu’à un an après le décès.

L’étude a spécifiquement examiné un type de maladie cardiaque appelée fibrillation auriculaire qui provoque une fréquence cardiaque irrégulière et souvent anormalement rapide. Les personnes atteintes de fibrillation auriculaire courent un risque accru d’AVC et, moins fréquemment, d’insuffisance cardiaque.

L’étude a révélé que les personnes dont le conjoint ou le conjoint était décédé avaient un risque accru de fibrillation auriculaire au cours du premier mois suivant le décès. ceci est estimé à environ 41% plus élevé que la moyenne. Le risque était le plus élevé la deuxième semaine après le deuil (90% plus élevé que la moyenne) et diminuait graduellement pour devenir presque identique à celui d’une personne qui n’avait pas été endeuillée à la fin de la première année.

Nous ne savons pas avec certitude que le deuil a directement causé le risque accru de fibrillation auriculaire. En outre, malgré les gros titres, nous ne savons pas si quelqu’un dans l’étude est mort. Bien que la fibrillation auriculaire puisse augmenter le risque d’AVC ou d’insuffisance cardiaque, elle n’est généralement pas mortelle et peut être traitée.

Toute personne qui remarque un changement soudain de rythme cardiaque, ou un rythme cardiaque constamment rapide ou irrégulier, doit consulter un médecin.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Aarhus au Danemark et a été financée par une subvention de la Fondation Lundbeck. Lundbeck est une société pharmaceutique qui fabrique des médicaments cardiovasculaires.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Open Heart. Il est publié en libre accès, donc il est libre de lire en ligne.

Les médias britanniques ont été incapables de résister au cliché de mourir d’un cœur brisé (ce qui, pour être juste, ne le pouvait pas non plus), même si l’étude n’incluait aucune donnée sur les décès dus à la fibrillation auriculaire après un deuil.

L’AF, l’association caritative leader pour la fibrillation auriculaire, rapporte que: «La FA est également associée à un risque légèrement accru de décès, bien que ce risque soit très faible et que la FA ne soit pas considérée comme une maladie menaçant le pronostic vital.

Cependant, au-delà des gros titres, la plupart ont rapporté les résultats avec précision.

Bien que la plupart des sources d’information mentionnent le risque relatif de risque accru de 41%, elles ne contenaient pas les pourcentages absolus de personnes souffrant de fibrillation auriculaire qui avaient subi un deuil, ce qui ne montrait qu’une légère augmentation du risque absolu.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude cas-témoin basée sur la population. Les chercheurs voulaient savoir si les personnes souffrant de fibrillation auriculaire étaient plus susceptibles que les autres de connaître la mort récente d’un partenaire. Les études de contrôle des cas, en particulier les plus importantes, sont des moyens utiles d’identifier les différences entre les personnes avec et sans condition. Cependant, ils ne peuvent pas prouver la cause et l’effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont identifié tout le monde au Danemark qui avait été traité à l’hôpital pour un premier épisode de fibrillation auriculaire de 1995 à 2014. Ils ont ensuite choisi 10 sujets «témoins» pour chaque personne ayant une fibrillation auriculaire, pour les comparer. Ils ont enregistré si chaque personne avait connu la mort d’un partenaire cohabitant, et comment récemment.

Après avoir ajusté leurs chiffres pour tenir compte des facteurs de confusion qui pourraient affecter les résultats, ils ont calculé les risques de fibrillation auriculaire dans les jours, semaines et mois après la mort d’un partenaire, par rapport aux personnes qui n’avaient pas eu de deuil.

Les chiffres proviennent des registres nationaux danois de la santé et de l’état civil, qui fournissent des informations de haute qualité sur le traitement hospitalier, les prescriptions, le statut de cohabitant (c’est-à-dire avec un partenaire) et les décès.

Les chercheurs ont contrôlé l’âge, le sexe, le niveau d’éducation, l’état civil et s’ils avaient déjà souffert de maladies cardiovasculaires, de diabète ou de médicaments cardiovasculaires.

Les chercheurs ont effectué des analyses supplémentaires pour vérifier l’influence de ces facteurs de confusion potentiels. Ils ont calculé les chances globales d’avoir une fibrillation auriculaire pour les personnes endeuillées par rapport aux personnes non endeuillées, puis ont calculé les chances selon le temps écoulé depuis le deuil. Ils ont également examiné si les décès inattendus étaient plus susceptibles d’être liés à la fibrillation auriculaire, en calculant la probabilité de décès un mois avant que cela ne se produise, en utilisant des données sur la santé.

Quels ont été les résultats de base?

L’étude a inclus 88 612 personnes souffrant de fibrillation auriculaire, dont 19,72% avaient connu le deuil d’un partenaire. Sur les 886 120 contrôles sans fibrillation auriculaire, 19,07% avaient perdu un partenaire. Cela s’est traduit par un risque relatif de fibrillation auriculaire de 41% plus élevé dans le mois suivant le deuil (odds ratio [OR] 1,41, intervalle de confiance à 95% [IC] 1,17 à 1,7).

Le risque accru était le plus élevé de 8 à 14 jours après le décès, et diminuait graduellement jusqu’à un an après, à quel point le risque était «proche de celui de la population non endeuillée». Le risque était plus élevé chez les jeunes (moins de 60 ans) et chez ceux dont le décès était inattendu. Lorsque les décès étaient probablement dus à une mauvaise santé, il n’y avait pas de risque accru de fibrillation auriculaire chez le partenaire après le décès.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que dans leur étude: “L’événement de vie très stressant de perdre un partenaire était associé à un risque transitoirement accru de fibrillation auriculaire, qui a duré environ un an .Le risque élevé était particulièrement élevé pour les jeunes et ceux qui perdu un partenaire relativement en bonne santé. “

Ils disent que “la confusion résiduelle ne peut pas être exclue” parce qu’ils étaient incapables d’inclure des facteurs de style de vie, des activités physiques et des antécédents familiaux de fibrillation auriculaire. Cependant, ils disent qu’ils croient que le risque de l’un de ces facteurs affectant les résultats est faible, “car nous ne pouvons pas penser à une confusion possible qui pourrait causer un risque transitoirement accru de fibrillation auriculaire peu de temps après le deuil”.

Ils discutent de deux façons possibles dont un deuil pourrait déclencher une fibrillation auriculaire. Ils suggèrent que le stress aigu pourrait influencer la fréquence cardiaque directement via le système nerveux sympathique, et favoriser la libération de substances inflammatoires appelées cytokines. Ils disent aussi que des facteurs tels que boire plus d’alcool, ne pas dormir, avoir une mauvaise alimentation et faire moins d’activité physique pourraient être une cause à la fois de la FA et une réponse directe au deuil.

Conclusion

L’étude a révélé que les personnes étaient plus susceptibles d’avoir AF pour la première fois dans les semaines immédiatement après un deuil, mais que ce risque accru ne dure pas. Malgré les gros titres, cela ne veut pas dire que quiconque a subi un deuil court un risque immédiat de «mourir de cœur brisé». La fibrillation auriculaire est traitable et ne met généralement pas la vie en danger.

Comme il s’agissait d’une étude observationnelle, nous ne pouvons exclure la possibilité que des facteurs tels que les antécédents familiaux de fibrillation auriculaire ou les facteurs liés au mode de vie aient pu influencer les résultats, bien que la conclusion du chercheur soit raisonnable. La taille de l’étude et l’utilisation de grandes bases de données nationales ajoutent à sa valeur.

Il n’est pas surprenant d’apprendre que les gens peuvent être exposés à un risque accru de maladie immédiatement après la mort d’un partenaire, ce qui est l’un des événements les plus pénibles auxquels nous sommes susceptibles de faire face. L’étude nous donne plus de raisons de prendre soin des personnes qui ont été endeuillées, car leur santé est vulnérable pendant cette période.

Toute personne ayant des symptômes de fibrillation auriculaire, comme un rythme cardiaque très rapide ou irrégulier, devrait voir leur médecin généraliste. Toute personne ayant des douleurs thoraciques et des symptômes d’une crise cardiaque, comme la douleur qui se propage de la poitrine aux bras, à la mâchoire ou au cou, et l’essoufflement, devrait appeler une ambulance et prendre de l’aspirine en attendant son arrivée.