Obésité et cancer de la prostate

“Mettre des kilos double le risque de décès par cancer de la prostate”, a rapporté le Daily Mail aujourd’hui.

Le journal a poursuivi en disant que de nouvelles recherches avaient montré que les hommes qui ont un cancer de la prostate doublent leur risque d’en mourir s’ils sont en surpoids. Le rapport décrit une étude qui a comparé les chances de survie du cancer avancé de la prostate chez les hommes de poids normal, en surpoids et obèses.

Bien qu’il s’agisse d’une recherche fiable et bien menée, il ne faut pas en tirer des conclusions trop simples. Les principales choses à garder à l’esprit sont que la conception de l’étude est incapable de prouver que l’obésité provoque le cancer de la prostate ou que, en perdant du poids, les hommes peuvent éviter le cancer de la prostate.

Cependant, cette étude renforce les conseils existants que les hommes qui ont développé un cancer de la prostate devraient viser à mener une vie saine. De nombreux éléments de preuve indiquent que le maintien d’un poids et d’un régime sains augmente les chances de survie d’un survivant du cancer.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Efstathiou du Massachusetts General Hospital de Boston aux États-Unis et des collègues d’autres services de radiothérapie aux États-Unis ont mené cette recherche. L’étude a été financée par une subvention de l’Institut national du cancer. L’étude a été publiée dans le journal médical (révisé par des pairs) de l’American Cancer Society: Cancer.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une analyse multivariée de données recueillies dans un essai contrôlé randomisé (ECR) d’un nouveau traitement pour le cancer de la prostate localement avancé (cancer qui s’est propagé au-delà de la prostate).

L’essai clinique randomisé original a été réalisé entre 1987 et 1992 sur 945 hommes qui subissaient ou avaient déjà subi une radiothérapie pour un cancer de la prostate localement avancé.

Les sujets ont été randomisés pour recevoir de la goséréline (un médicament qui bloque la production de testostérone et d’œstrogène) soit au cours de la dernière semaine de leur traitement de radiothérapie, ou si le cancer récidivait, au cours de leur traitement ultérieur.

Ils ont suivi les hommes pendant une moyenne de 8,1 ans (et jusqu’à 15 ans dans certains cas) et enregistré leur cause de décès et si elle était liée au cancer de la prostate ou non.

L’analyse multivariée de cette dernière recherche s’est concentrée sur les données de taille et de poids, qui ont été recueillies pour seulement 788 des 945 participants. L’analyse est donc basée sur ce sous-ensemble (83%) du nombre total de participants.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’essai initial avait révélé que les hommes qui avaient reçu la radiothérapie et le nouveau médicament ensemble à la fin de leur premier traitement étaient moins susceptibles de mourir du cancer de la prostate ou de toute autre cause que ceux qui recevaient le médicament seulement s’ils rechutaient après la radiothérapie. Seulement 169 des 476 décès sur l’ensemble de l’étude étaient liés au cancer de la prostate.

Cette analyse de données a cherché une association entre le poids à l’inscription dans l’essai clinique et le temps de la mort. Lorsque les chercheurs ont examiné les données sur le poids (mesuré par l’indice de masse corporelle (IMC)), ils ont constaté que cela était lié à la mort par cancer de la prostate. Moins d’hommes de poids normal sont décédés du cancer de la prostate au cours des cinq années suivant l’essai, comparativement à la proportion de ceux qui sont décédés et qui étaient en surpoids ou obèses. Cette différence dans le taux de mortalité était environ le double; 13,1% dans le groupe en surpoids et 12,2% dans le groupe obèse, comparativement à 6,5% dans le groupe de poids normal.

Les auteurs ont ajusté d’autres facteurs qui pourraient influencer la survie, comme l’âge, la race, le traitement reçu, la prostatectomie ou l’atteinte des ganglions lymphatiques et le stade histologique et clinique du cancer. Ils ont constaté que, après ces ajustements, l’association entre le poids et la mortalité par cancer de la prostate était réduite mais demeurait significative.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’un «IMC supérieur est associé indépendamment à une mortalité spécifique plus élevée chez les hommes atteints de cancer avancé de la prostate», ce qui signifie que les hommes ayant un IMC plus élevé au moment du traitement présentaient un taux de mortalité plus élevé.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Le lien entre le surpoids et la mort par cancer de la prostate a été trouvé dans d’autres études et plusieurs mécanismes ont été suggérés pour expliquer cette association. Les auteurs mentionnent que les modifications d’un certain nombre d’hormones comme l’œstradiol, la testostérone, l’insuline et la leptine ont été impliquées dans l’agressivité du cancer de la prostate et pourraient expliquer certaines des différences observées.

Cependant, il existe d’autres facteurs que le poids qui pourraient aussi expliquer les différences de survie. En particulier, il existe la possibilité que l’obésité puisse interférer avec le traitement du cancer de la prostate, par exemple en rendant les examens, la planification de la radiothérapie ou la précision de la délivrance de la radiothérapie plus gênants. Il peut également y avoir d’autres facteurs contributifs tels que le régime alimentaire, l’activité physique ou le tabagisme, qui peuvent agir à côté du poids et contribuer en partie à l’effet observé dans cette étude.

Dans l’ensemble, cette étude renforce les conseils existants que les hommes qui ont développé un cancer de la prostate devraient viser à mener des styles de vie sains, mais en soi ne suffit pas à nous dire quel aspect du mode de vie sain est lié au bénéfice. Cependant, il existe de nombreuses preuves indiquant que le maintien d’un poids santé et d’un régime alimentaire augmente les chances de survie des survivants du cancer.

Sir Muir Grey ajoute …

L’obésité affecte la santé non seulement en augmentant le risque de maladie, mais aussi en compliquant le traitement de la maladie, et pas seulement les maladies causées par l’obésité.