Oestrogène hormonal lié au cancer du sein masculin

“Les hommes avec des taux élevés d’œstrogènes sont plus susceptibles de développer un cancer du sein”, rapporte le Daily Telegraph.

Ce titre est basé sur une étude internationale sur les facteurs de risque potentiels du cancer du sein chez les hommes. C’est un cancer beaucoup plus rare comparé au cancer du sein féminin – on estime que 350-400 cas UK par an pour les hommes par rapport à 50 000 cas chez les femmes.

Il est connu que l’hormone oestrogène peut déclencher le développement de certains types de cancer du sein féminin. Les hommes et les femmes produisent des œstrogènes, mais à des niveaux beaucoup plus bas, les chercheurs ont donc voulu voir s’il y avait un lien similaire.

Cette étude a comparé des échantillons de sang prélevés chez 101 hommes qui ont développé un cancer du sein, avec 217 hommes qui n’en avaient pas.

Il a constaté que les hommes avec les niveaux les plus élevés d’une forme de l’hormone œstrogène étaient environ deux fois et demi plus susceptibles de développer la condition que ceux avec les niveaux les plus bas.

L’étude a utilisé un bon plan et une bonne approche, et les résultats semblent plausibles, compte tenu de ce que l’on sait chez les femmes. Cependant, il est encore difficile de dire si un niveau d’œstrogène élevé augmente directement le risque de cancer du sein, ou si les deux pourraient être le résultat d’un autre facteur sous-jacent.

En apprendre davantage sur les causes du cancer du sein chez les hommes pourrait aider à trouver des moyens de le prévenir ou de trouver de nouveaux traitements à long terme.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du National Cancer Institute aux États-Unis et d’autres centres de recherche aux États-Unis, en Europe et au Canada. Il faisait partie du Projet de regroupement du cancer du sein chez les hommes et a été financé par diverses sources internationales, y compris le National Cancer Institute aux États-Unis, Cancer Research UK et le UK Medical Research Council.

L’étude a été publiée dans le Journal of Clinical Oncology.

Le Telegraph couvre raisonnablement bien cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude cas-témoins nichée visant à déterminer si les taux d’hormones sexuelles étaient liés au risque de développer un cancer du sein chez l’homme.

Le cancer du sein peut survenir chez les hommes, mais il est très rare. Au Royaume-Uni, environ 350 hommes sont diagnostiqués avec la maladie chaque année. Cela rend la condition difficile à étudier, et c’est pourquoi les chercheurs se sont réunis pour former une collaboration internationale, afin qu’ils puissent identifier plus de cas qu’ils ne le pourraient en travaillant seuls.

Les hommes et les femmes produisent tous deux les hormones sexuelles œstrogène et testostérone – mais à des niveaux différents. Chez les femmes, le cancer du sein est connu pour être influencé par ces hormones. Les rôles de ces hormones dans le cancer du sein masculin ne sont pas connus.

Une étude cas-témoins imbriquée est le moyen le plus réaliste de rechercher d’éventuels facteurs de risque pour les maladies rares. Être «imbriqué» signifie que l’information est recueillie sur les facteurs de risque de manière prospective dans un groupe plus large de personnes, puis les personnes qui développent la condition sont identifiées. Ces personnes sont les «cas» et un groupe de personnes appariées avec des caractéristiques similaires, mais sans la condition, sont les «contrôles».

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont identifié 101 hommes atteints d’un cancer du sein (cas), et 217 hommes semblables sans la condition ont été sélectionnés comme témoins. Ils ont analysé des échantillons de sang qui avaient été prélevés chez les hommes avant leur diagnostic, et ont comparé les niveaux d’hormones pour voir s’il y avait des différences par rapport aux cas et aux témoins.

Les participants ont été identifiés à travers sept études de cohorte qui ont recruté des hommes sans cancer du sein. Les hommes ont fourni des échantillons de sang, et ceux-ci ont été stockés. Ils ont ensuite été suivis pour voir s’ils avaient développé un cancer du sein. Quand un cas a été identifié, les chercheurs ont sélectionné jusqu’à 40 hommes de contrôle de leur cohorte qui étaient semblables à l’homme affecté en termes de race, année de naissance, année de leur entrée dans l’étude, et depuis combien de temps ils ont été suivis.

Les chercheurs ont ensuite analysé les échantillons stockés pour mesurer les niveaux de différentes formes d’hormones sexuelles stéroïdes œstrogènes et testostérone. Ils ont comparé les niveaux chez les hommes qui ont ensuite développé un cancer du sein et des contrôles, pour voir s’ils différaient. Ils ont pris en compte les facteurs susceptibles d’affecter les résultats (facteurs de confusion potentiels) tels que:

âge où l’échantillon de sang a été pris

course

indice de masse corporelle (IMC)

date de l’échantillon de sang

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que pour les hormones sexuelles mâles (androgènes comme la testostérone), il n’y avait pas de différence de niveau entre les hommes qui développaient un cancer du sein et ceux qui n’en développaient pas.

Cependant, les hommes qui ont développé un cancer du sein ont eu des niveaux plus élevés de l’hormone œstradiol (une forme d’œstrogène) que les contrôles. Les hommes qui présentaient les taux d’œstradiol les plus élevés étaient environ deux fois et demi plus susceptibles de développer la maladie que ceux dont les taux étaient les plus faibles (odds ratio (OR) 2,47, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,10 à 5,58).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats appuient un rôle de l’œstradiol (œstrogène) dans le développement du cancer du sein chez les hommes. Ils rapportent que cela est similaire au niveau d’effet observé chez les femmes ménopausées.

Conclusion

Cette étude a identifié que l’œstrogène peut jouer un rôle dans le développement du cancer du sein chez les hommes. Les points forts de l’étude comprennent la collecte prospective de données et le groupe relativement important de cas, étant donné la rareté de la maladie.

L’une des principales limites de ce type d’étude est que d’autres facteurs peuvent influencer les résultats. Dans cette étude, ce risque a été minimisé en faisant correspondre les contrôles aux cas dans chaque pays, et en ajustant pour divers facteurs de confusion dans les analyses. Malgré cela, certains facteurs de confusion non mesurés peuvent encore avoir un effet. Par exemple, le cancer du sein chez un parent au premier degré (parent ou frère) était cinq fois plus fréquent chez les hommes ayant développé un cancer du sein, et aucune information indiquant si les hommes portaient une forme à haut risque des gènes BRCA, augmenter le risque de cancer.

En outre, un seul échantillon de sang a semblé être testé pour chaque homme, et à divers moments avant leur diagnostic. Il est possible que l’échantillon unique prélevé ne soit pas représentatif des niveaux sur une période plus longue.

Il est difficile de dire à partir de ce type d’étude si les niveaux d’oestrogène causent directement une augmentation du risque. Les auteurs notent qu’il n’est pas clair comment des niveaux plus élevés d’oestrogène pourraient augmenter le risque de cancer du sein.

Dans l’ensemble, les résultats de cette étude semblent plausibles, compte tenu de ce que l’on sait du cancer du sein chez les femmes, et pourraient accroître les connaissances sur les facteurs de risque possibles du cancer du sein chez les hommes.