Paracétamol pendant la grossesse lié à l’asthme

«Les femmes enceintes qui prennent du paracétamol pourraient augmenter le risque que leur enfant développe de l’asthme», a rapporté le Daily Express.

Les nouvelles sont basées sur un examen qui a systématiquement combiné les résultats de six études précédentes examinant si l’utilisation de paracétamol pendant la grossesse est associée à l’asthme dans la petite enfance. Il convient de noter que l’examen a porté sur des cas de respiration sifflante, qui n’indiquent pas nécessairement l’asthme. Parmi les six études examinées, trois ont trouvé une association significative avec l’utilisation de paracétamol et trois n’ont pas. Lorsqu’ils ont été regroupés, les résultats suggèrent un risque accru de respiration sifflante de 21% pour les enfants dont les mères avaient utilisé l’analgésique.

Il y a des limites importantes à l’examen, en particulier le fait qu’il a examiné la respiration sifflante plutôt que l’asthme. Les résultats contradictoires des études individuelles et le manque d’ajustement pour des facteurs tels que le tabagisme parental minent également la fiabilité des résultats. Cependant, les résultats de cet examen initial sont importants et le sujet mérite d’être approfondi pour essayer de clarifier toute association possible.

Les femmes enceintes ne devraient pas être trop inquiètes. Les causes de l’asthme infantile sont nombreuses et exposer le foetus en développement ou l’enfant à la fumée est susceptible d’être plus important. Le paracétamol demeure sans danger pour une utilisation à la dose adulte standard si nécessaire pendant la grossesse ou l’allaitement.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Medical Research Institute de Nouvelle-Zélande, de l’Université d’Otago Wellington, en Nouvelle-Zélande, et de l’Université de Southampton. Aucune source de financement n’a été signalée. L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture, Clinical and Experimental Epidemiology.

Le Daily Express a reflété fidèlement les rapports de cet examen, bien que l’examen lui-même comporte plusieurs limites importantes, ce qui signifie que d’autres recherches soigneusement menées et rapportées sont nécessaires pour clarifier ces associations.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette revue systématique visait à déterminer si l’utilisation du paracétamol pendant la grossesse pouvait être associée à l’asthme pendant la petite enfance et l’enfance. Une revue systématique précédente avait noté une association entre l’utilisation du paracétamol chez un enfant ou un adulte et le risque de développer une respiration sifflante ou de l’asthme.

Une revue systématique des études de cohorte est le meilleur moyen de rassembler les preuves globales concernant une exposition particulière (paracétamol) et le développement ultérieur d’un résultat de maladie (asthme). Tous les examens impliquent un certain degré de limitation en raison de la variation des méthodes d’étude, des populations incluses, des périodes de suivi et des méthodes d’évaluation des résultats utilisées dans les études individuelles.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les auteurs ont recherché des bases de données médicales et des listes de référence pour des essais contrôlés randomisés pertinents ou des études observationnelles publiées jusqu’en 2010. Les études admissibles étaient soit des ECR de femmes randomisées au paracétamol ou un placebo pendant la grossesse, soit des études de cohorte comparant un groupe de femmes. utilisé le paracétamol pendant la grossesse contre un groupe témoin qui n’avait pas utilisé le paracétamol. Toutes les études ont examiné comment cela affecte la probabilité de respiration sifflante ou d’asthme chez l’enfant.

Les études recueillies ont été évaluées en détail pour leur qualité et les méthodes utilisées. Le principal résultat intéressant les examinateurs était la «respiration sifflante», définie comme une respiration sifflante au cours des 12 mois précédant l’évaluation. Les examinateurs ont mis en commun les chances d’asthme ou de respiration sifflante chez ceux qui prenaient du paracétamol et ceux qui ne l’ont pas pris, et les ont utilisés pour calculer un ratio de risque. Au cours de ce processus, ils ont appliqué des processus statistiques qui prenaient en compte les différences de méthodes et de résultats des différentes études.

Quels ont été les résultats de base?

Six études répondaient aux critères d’inclusion: cinq études de cohorte et une enquête transversale. Aucun ECR n’a été identifié. Des études ont évalué des enfants âgés de 2,5 à 7 ans, et tous ont examiné comment l’utilisation du paracétamol pendant la grossesse était liée à l’issue de la respiration sifflante actuelle. Une seule des cinq cohortes a signalé la période spécifique de grossesse au cours de laquelle le paracétamol a été utilisé (20-32 semaines). L’examen a classé les femmes comme utilisatrices ou non utilisatrices de paracétamol, mais n’a pas examiné la posologie ni la durée d’utilisation du paracétamol.

Les six études ont donné des résultats très variables. Trois d’entre eux ont trouvé une association significative entre l’utilisation du paracétamol et la respiration sifflante actuelle. Trois d’entre eux n’ont trouvé aucune association. Toutes ces associations de risque n’étaient pas ajustées pour les facteurs de confusion. Lorsque les auteurs de la présente étude ont regroupé ces six résultats, ils ont constaté une augmentation de 21% des risques de respiration sifflante chez l’enfant si la mère avait utilisé du paracétamol pendant la grossesse (rapport de cotes 1,21, intervalle de confiance à 95% ] 1,02 à 1,44).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «l’utilisation du paracétamol pendant la grossesse est associée à un risque accru d’asthme infantile». Ils affirment que de nouvelles recherches sont maintenant nécessaires «pour déterminer l’impact du paracétamol pendant la grossesse sur le risque de respiration sifflante chez la progéniture afin que des recommandations appropriées de santé publique puissent être faites».

Conclusion

Les résultats de cette étude doivent être interprétés avec prudence, d’autant plus que les six études observationnelles incluses dans la revue ont des résultats variables: trois ont trouvé une association significative entre l’utilisation de paracétamol et la respiration sifflante, et trois n’ont pas. Alors que l’odds ratio lors de la mise en commun de ces six résultats a trouvé une association statistiquement significative, cette constatation devrait également être considérée à la lumière de certaines limitations importantes:

L’examen a classé l’utilisation du paracétamol dans chaque étude comme «oui» ou «non». Une seule des études regroupées a spécifiquement examiné l’utilisation du paracétamol au cours de la deuxième moitié de la grossesse (20 à 32 semaines). Ceci, avec de grandes différences dans la catégorisation des doses de paracétamol dans les études individuelles, signifie que lors de la mise en commun des résultats, seules les considérations générales de savoir si les femmes avaient utilisé le paracétamol ou non pourraient être utilisées. Par conséquent, cela ne peut pas nous renseigner sur, par exemple, le dosage ou la durée d’utilisation.

L’examen a révélé une variation considérable entre les études incluses dans les ajustements apportés aux facteurs de confusion. L’examen ne les a pas explicitement rapportés. Il a présenté son rapport de cotes résumé de 1,21 sous la forme d’un résumé non ajusté calculé sans tenir compte des facteurs de confusion. Cela signifie qu’il existe d’autres facteurs, mesurés ou non mesurés, qui pourraient varier entre les utilisateurs de paracétamol et les non-utilisateurs, ce qui pourrait également expliquer la différence observée. Les auteurs mentionnent le tabagisme maternel, les maladies respiratoires, la durée de la grossesse, la possession d’animaux de compagnie et la classe sociale comme facteurs de confusion possibles.

Le principal résultat de l’examen était la «respiration sifflante», définie comme une respiration sifflante au cours des 12 mois précédant l’évaluation. L’asthme est notoirement difficile à diagnostiquer pendant l’enfance et l’enfance; parfois, une toux nocturne peut être le seul symptôme. De même, une respiration sifflante peut souvent se produire avec des infections des voies respiratoires chez un enfant qui n’a pas d’asthme. Par conséquent, il n’est pas possible de savoir avec certitude si les enfants classés dans la catégorie «respiration sifflante actuelle» souffraient réellement d’asthme.

Les conclusions de cette revue, comme les auteurs concluent, méritent clairement une étude plus approfondie pour voir s’il existe une association entre l’utilisation du paracétamol pendant la grossesse et l’asthme ou la respiration sifflante chez l’enfant. Cependant, étant donné l’incertitude entourant ces résultats initiaux, les femmes enceintes ne devraient pas être trop préoccupées par cette association possible jusqu’à ce que cette recherche supplémentaire soit terminée.

L’asthme est une condition relativement courante chez les enfants et peut être augmentée par plusieurs facteurs de risque ou déclencheurs. Des antécédents familiaux d’asthme et d’autres conditions allergiques, associés à des irritants environnementaux, sont les déclencheurs les plus établis. La principale d’entre elles est l’exposition à la fumée pendant la petite enfance et l’enfance. D’autres recherches ont lié le tabagisme pendant la grossesse au risque d’asthme chez l’enfant.

L’utilisation du paracétamol pendant la grossesse ou pendant l’allaitement n’est pas associée à des effets néfastes sur le fœtus ou le nourrisson en développement. À l’heure actuelle, il est recommandé de ne pas l’utiliser pendant la grossesse à la dose recommandée pour les adultes (jusqu’à 1 g toutes les 4 à 6 heures, avec un maximum de 4 g par période de 24 heures).