Pas de remède pour les cheveux gris

“Un remède à la teinture pour … la fin des cheveux gris est en vue”, explique le Daily Telegraph.

Plusieurs autres médias ont également rapporté avec enthousiasme la découverte d’un gène pour les cheveux gris, et comment cela pourrait ouvrir la voie à de nouveaux traitements pour prévenir – ou inverser – le grisonnement.

Les histoires sont basées sur une étude qui a analysé la séquence d’ADN de plus de 6000 personnes d’Amérique latine pour essayer d’identifier les marqueurs génétiques associés aux traits des cheveux, tels que le grisonnement et la calvitie.

Les chercheurs ont trouvé 18 marqueurs génétiques associés aux poils du visage ou de la tête, dont 10 n’avaient pas été liés auparavant à des traits de cheveux.

Cependant, bien que ces marqueurs aient été associés à la couleur, la texture, la densité et la distribution des cheveux, nous ne savons pas s’ils ont une influence directe sur ces traits.

Il est probable que de nombreux marqueurs génétiques différents et des gènes associés affectent nos cheveux, et il est trop tôt pour annoncer un remède pour les cheveux gris sur la base des résultats de cette étude seule.

À l’heure actuelle, nous ne pouvons rien faire pour modifier la composition génétique de nos cheveux. Même si la génétique a été entièrement comprise, d’autres facteurs, comme l’âge, contribuent à rendre les cheveux gris

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Londres, de l’Université d’Oviedo en Espagne et d’autres institutions internationales.

Il a été financé par le Leverhulme Trust, l’Université d’Antioquia en Colombie, le Ministère de l’Economie et de la Compétitivité et l’Instituto de Salud Carlos III en Espagne, et Banco Santander, à travers la Division Globale des Universités de Santander.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture, Nature Communications. Il est disponible à lire en ligne gratuitement.

Les médias ont donné une couverture large et variable de cette recherche. La plupart des rapports portaient sur la découverte d’un gène pour les cheveux gris et la possibilité de développer de nouveaux produits pour stopper le grisonnement.

Les autres résultats de l’étude – par exemple, sur la densité et la distribution des poils faciaux – ont été le plus souvent mentionnés en passant, voire pas du tout.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude d’association pangénomique, un type d’étude de cas-témoins. Il visait à examiner les variations génétiques associées aux traits de la tête et du visage, tels que la grisaille et la calvitie.

Les études d’association pangénomique (GWA) impliquent l’utilisation de matériel génétique collecté auprès d’un grand nombre de personnes.

Les chercheurs peuvent alors scanner des variations spécifiques d’une seule lettre dans l’ADN pour essayer d’identifier celles associées à des maladies ou des caractéristiques particulières.

Il est bien connu qu’il existe une grande variation entre les humains dans la couleur et la distribution de leurs poils. L’apparence de la chevelure est fortement héritable et montre une variation géographique distincte entre les populations.

Par exemple, la variation de la couleur des cheveux est principalement une caractéristique des populations d’Europe occidentale, et les cheveux raides ne sont pas trouvés dans la plupart des populations africaines.

Cette étude visait à approfondir notre compréhension de la base génétique de cette variation.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a impliqué l’identification des associations génétiques pour les caractéristiques des cheveux dans une population latino-américaine.

Les chercheurs ont inclus un échantillon de 6 630 hommes et femmes du Brésil, de Colombie, du Chili, du Mexique et du Pérou.

Ils ont enregistré les caractéristiques des cheveux du cuir chevelu des participants, tels que la couleur des cheveux, la frisure et la calvitie. Ils ont également examiné les caractéristiques des poils faciaux, tels que l’épaisseur de la barbe, des sourcils et du monobrow.

Ils ont ensuite analysé le matériel génétique obtenu à partir d’échantillons de sang, en examinant environ 700 000 variations d’une seule lettre de la séquence d’ADN, appelées polymorphismes mononucléotidiques (SNP).

Les chercheurs ont examiné quels traits de cheveux étaient associés les uns aux autres, ainsi que l’âge, le sexe et l’ascendance. Ils ont ensuite identifié ces variations d’ADN avec le plus d’association avec différents traits de cheveux.

Ils ont examiné la position de ces variations d’ADN et les gènes qui se trouvaient à proximité, car ces gènes pourraient être responsables des liens observés.

Ils ont également examiné ce que les gènes ont fait pour voir comment ils pourraient affecter les cheveux. Ils ont estimé l’ascendance européenne, africaine et amérindienne dans la population étudiée.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont trouvé des liens entre certaines paires de traits:

densité de la barbe et la densité des sourcils – y compris ayant un monobrow

densité de la barbe et calvitie

densité de la barbe et cheveux grisonnants

cheveux grisonnants et calvitie

En regardant l’effet de l’âge et du sexe, l’âge était significativement associé au grisonnement des cheveux – ce lien était particulièrement fort – ainsi qu’à la calvitie, à la distribution de la barbe et à l’épaisseur des sourcils, comme on pouvait s’y attendre.

Le sexe était lié à la fois à la couleur des cheveux et à la calvitie. L’ascendance européenne était liée à la couleur des cheveux.

Les chercheurs ont identifié 18 variations d’une seule lettre dans la séquence d’ADN associée à des traits de cheveux, dont 10 qui n’avaient pas été liés à ces traits auparavant.

Les variations d’ADN nouvellement identifiées incluaient certaines pour les cheveux grisonnants, la distribution et la densité des poils du visage, et la position et la distribution des cheveux du cuir chevelu.

La variation de l’ADN associée au grisonnement des cheveux était auparavant liée à la pigmentation de la peau, des cheveux et des yeux.

Il se trouve dans un gène appelé IRF4 dans une région qui ne comprend pas d’instructions pour la fabrication de protéines, mais la variante pourrait influencer l’activité du gène.

En particulier, l’une des variations de l’ADN associées à la forme du cheveu du cuir chevelu a été trouvée dans le gène PRSS53 et a été prédite pour affecter l’enzyme que ce gène produit. L’enzyme se trouve dans la gaine radiculaire externe du follicule pileux.

La présence de la variation de l’ADN a modifié la façon dont les cellules l’ont traité et sécrété. Ceci suggère que cette variation d’ADN pourrait avoir une influence directe sur la forme et la distribution des cheveux sur le cuir chevelu.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «les analyses présentées ici nous ont permis d’élargir considérablement l’ensemble des régions de gènes connus pour avoir un impact sur la variation de l’apparence de la chevelure humaine.”

Conclusion

Cette étude a identifié 18 variations d’ADN associées aux caractéristiques capillaires comme la densité de cheveux grisonnants et barbes et du cuir chevelu dans un large échantillon latino-américain.

Ces types d’études sont précieux pour pouvoir examiner la séquence d’ADN de milliers de personnes, et identifier les sites dans l’ADN qui peuvent être associés à la présence de maladies ou d’autres caractéristiques.

Cette approche est généralement utilisée lorsque de nombreux gènes différents – ainsi que des facteurs environnementaux – sont considérés comme contribuant à un trait.

Cependant, bien que de nombreuses variations d’ADN puissent être associées à un caractère, elles n’ont pas toujours un effet direct sur l’activité des gènes. En tant que tel, chaque étude individuelle est peu susceptible de fournir la réponse entière.

Il peut y avoir d’autres variations d’ADN associées aux caractéristiques des cheveux que cette étude n’a pas identifiées. En particulier, étant donné que cette étude portait sur une population latino-américaine, les études d’autres populations pourraient trouver d’autres variations d’ADN et des gènes associés.

Il n’y a rien que nous puissions faire pour modifier notre génétique de trait de cheveux à l’heure actuelle. Beaucoup plus de recherche est nécessaire pour que les chercheurs comprennent pleinement la génétique du grisonnement des cheveux, et commencent éventuellement à développer des traitements basés sur cela.

N’oubliez pas, notre âge joue un rôle énorme dans le vieillissement des cheveux, et tous les traitements potentiels peuvent ne pas être en mesure de lutter contre ce facteur.

Bien que la recherche présente un intérêt pour la compréhension de la génétique des cheveux, elle n’a aucune implication pratique pour quiconque souhaite bannir ses cheveux gris. Un remède contre les cheveux gris n’est pas encore en vue.