Pourquoi les médecins ne lisent pas les documents de recherche

Rédacteur — Je sympathise avec Barraclough.1 Le lecteur dissuade style dans lequel la plupart des articles scientifiques sont écrits a ont évolué parce qu’ils sont écrits pour ne pas être lus mais pour être publiés. Les auteurs ont hâte de faire imprimer leurs noms non pas parce qu’ils sont en train de nous raconter quelque chose, mais pour des raisons plus solennelles hypotonie. Un autre papier signifie une autre ligne sur un curriculum vitae, une autre étape vers un travail ou une subvention de recherche. En 1976 dans le Lancet nous avons manqué une des grandes occasions de la médecine du 20ème siècle quand le Dr JB Healy, comme un autre Irlandais une proposition modeste: Il me semble que nous devrions, pour une période expérimentale d’un an, déclarer un moratoire sur l’apposition de noms d’auteurs et de noms d’hôpitaux sur des articles de revues médicales. Si la diffusion de l’information est la raison pour laquelle les articles sont soumis pour publication, il n’y aura pas de baisse dans les nombres offerts … Mais si beaucoup moins de matériel est offert aux revues, nous nous aurons démasqués. ” 2Non éditeur a encore été assez courageux pour mener cette expérience. Pas même Richard Smith, qui en tant que rédacteur du BMJ a déclaré que seulement 5% des articles publiés atteignaient des normes minimales de solidité scientifique et de pertinence clinique, et dans la plupart des revues, moins de 1% .3 La réticence à accepter la suggestion du Dr Healy confirme l’observation de l’éditeur de Nature que les articles scientifiques répondent aux besoins de leurs auteurs au-dessus de ceux de leurs lecteurs4. Pourquoi une revue consacrerait-elle cinq pages à un article parvenu à cette conclusion? “ Dans cette étude pilote, l’hypothèse nulle que les deux traitements montreront des résultats égaux ne peut être confirmée ou rejetée en raison du petit nombre de participants. ” 5Nous devons exorciser le mythe selon lequel, pour écrire lisiblement sur la science, les auteurs doivent écrire superficiellement ou grossièrement simplifier leur sujet. Le vrai défi est de présenter la complexité d’une manière compréhensible. Quiconque a essayé de le faire sait que c’est un travail difficile. Les auteurs de trop nombreux articles scientifiques ne sont pas prêts à faire l’effort.