Préserver la fertilité chez les enfants traités pour le cancer

Le taux de survie des enfants et des adolescents atteints de cancer s’est considérablement amélioré ces dernières années 1,2. les enfants et adolescents traités grandissent en adultes. On estime qu’ils représentaient 1 personne sur 900 aux États-Unis en 2000, âgés de 15 à 44 ans.3 Parmi les nombreuses préoccupations de ces jeunes en grandissant, il y a leur fertilité. Les survivants de l’enfance et du cancer de l’adolescent sont hypofertiles. Une vaste étude (l’étude des cinq centres) des survivants traités entre 1945 et 1975 a montré une fécondité relative ajustée chez les survivants de 0,85 (intervalle de confiance de 0,78 à 0,92) par rapport à celle de leurs frères et soeurs4. les survivants (0,76, 0,68 à 0,86) étaient légèrement inférieurs à ceux des survivantes (0,93, 0,83 à 1,04).Les baisses les plus spectaculaires des taux de fécondité relatifs ont été observées chez les survivants masculins traités avec des agents alkylants, avec ou sans irradiation infradiaphragmatique. Une irradiation ovarienne ou pelvienne avec ou sans traitement avec des agents alkylants peut nuire à la fertilité féminine et aux résultats de la grossesse5. les femmes ont été exclues de l’analyse de la fécondité dans l’étude des cinq centres parce que l’absence de preuve de stérilisation avant leur premier mariage était une condition préalable à l’entrée dans l’étude. En outre, seules les femmes qui se sont mariées ont été incluses dans l’analyse. La plupart des recherches sur la fertilité et les issues de la grossesse après le traitement du cancer infantile ont été descriptives et en général rassurantes. La chimiothérapie n’a pas entraîné de risque accru de fausse-couche, un substitut à d’éventuelles mutations létales induites par le traitement.6 Ce travail a permis d’identifier des individus présentant un risque extrêmement élevé de stérilisation liée au traitement enzyme. Il y a donc un intérêt croissant pour la recherche sur les interventions visant à prévenir ou à contourner les effets de la chimiothérapie et de la radiothérapie sur la fonction reproductrice gonadique. Une série d’articles récents a souligné les préoccupations éthiques liées à cette recherche interventionnelle7. pour préserver la fertilité diffère pour les garçons et les filles. La banque de sperme est une technique de conservation bien reconnue. L’exigence que le patient soit sexuellement mature et mentalement compétent et la nécessité de retarder le traitement anticancéreux jusqu’à ce que suffisamment d’échantillons de sperme adéquats aient été obtenus limite l’utilité de cette technique. L’hétérotransplantation des bandelettes corticales ovariennes peut être utile pour préserver la fertilité si le traitement n’implique que l’irradiation pelvienne.10 Les données concernant l’efficacité de cette technique sont insuffisantes lorsque le patient est également traité par des agents chimiothérapeutiques pouvant endommager l’ovaire, comme l’azote moutarde, le chlorambucil , cyclophosphamide, et procarbazine.Autres interventions nécessitent la récolte du tissu gonadique ou des cellules germinales immatures en utilisant une procédure opératoire et doit être considérée comme expérimentale. Ces procédures sont risquées, parce que nous ne savons pas si elles vont préserver la fertilité et en raison du risque qu’une chirurgie et une anesthésie peuvent porter. Plus préoccupantes sont les questions éthiques qui entourent la récolte des cellules germinales; l’utilisation de techniques de fécondation in vitro; la possibilité de récolter des cellules malignes avec les cellules germinales; le potentiel de transmission continue des mutations de la lignée germinale dans les gènes de prédisposition au cancer; et la mutagénicité potentielle de la récolte, de la manipulation et du stockage des cellules germinales. À l’heure actuelle, il existe des données insuffisantes sur le risque de cancer chez les enfants qui sont le produit de techniques de fécondation in vitro utilisant des cellules germinales provenant de sujets sans antécédents de cancer infantile. Tous ces doutes soulignent la nécessité de mener des recherches sur la préservation de la fertilité au moyen d’essais cliniques bien contrôlés, soigneusement examinés et surveillés par des commissions d’examen institutionnelles, et réalisés par des enquêteurs sans conflit d’intérêts, notamment financiers. Ces essais exigeront un suivi prolongé des enfants qui sont les produits de techniques in vitro pour déterminer leur risque excessif, le cas échéant, de survenue d’un cancer ou d’autres maladies. Les taux de survie pour les enfants et les adolescents atteints de cancer continueront à s’améliorer. utilisation de traitements plus sélectifs et plus agressifs. L’utilisation de traitements plus agressifs peut augmenter le nombre de personnes à risque d’échec de la reproduction gonadique. Ces jeunes hommes et femmes veulent savoir s’ils seront fertiles, si leurs enfants risquent davantage de développer un cancer et, si la stérilisation est probable, quelles alternatives existent pour avoir une progéniture génétiquement apparentée. L’évaluation continue de la progéniture des survivants du cancer infantile et l’étude des méthodes alternatives de conception fourniront des réponses scientifiquement valables à ces questions importantes.