«Produits chimiques de tous les jours» liés au cancer

“Les produits chimiques dans les articles de tous les jours comme les cosmétiques liés au cancer”, rapporte The Independent. La recherche impliquant des cellules humaines génétiquement modifiées a révélé qu’une classe de produits chimiques appelés aldéhydes endommageait un gène qui empêche le cancer de se développer.

Les aldéhydes sont des composés chimiques organiques naturellement présents dans l’environnement et également présents dans de nombreux produits et substances artificiels tels que les cosmétiques et les gaz d’échappement des voitures. Des exemples d’aldéhydes comprennent l’acétaldéhyde, qui est créé lorsque le corps décompose l’alcool et le formaldéhyde, utilisés dans de nombreux produits, de la peinture aux explosifs.

La recherche s’est concentrée sur le gène BRCA2. Les gènes BRCA2 sains – ils viennent par paires – produisent une protéine qui aide à réparer l’ADN et à réguler la croissance cellulaire. Les mutations des gènes BRCA2 peuvent entraîner une croissance cellulaire incontrôlable pouvant déclencher le cancer du sein et de l’ovaire chez la femme et le cancer de la prostate chez l’homme.

Dans cette étude, les chercheurs ont constaté que l’exposition aux aldéhydes réduit la quantité de protéine de réparation de l’ADN que le gène peut produire. Chez les personnes porteuses de gènes anormaux du gène BRCA2, les aldéhydes réduisent encore davantage la quantité de protéines qu’ils peuvent fabriquer. Cela conduit à des dommages à l’ADN qui pourraient évoluer vers le cancer.

Il s’agit d’une recherche au stade précoce, de sorte que nous ne pouvons pas dire ce que serait un niveau d’exposition aux aldéhydes sécuritaire ou toxique.

À moins que vous ne soyez prêt à prendre des mesures drastiques, vous ne pouvez pas faire grand-chose pour limiter votre exposition aux aldéhydes, à l’exception de respecter les limites hebdomadaires recommandées pour la consommation d’alcool.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cambridge et deux institutions suisses: l’Institut de biologie des systèmes moléculaires et l’Université de Zurich. Il a été financé par des subventions du Conseil de recherches médicales.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Cell, en libre accès, de sorte qu’elle est librement accessible en ligne.

Certains rapports des médias sont un peu trop dramatiques, mettant beaucoup l’accent sur les produits individuels. Par exemple, le Sun dit: “Boozing vous donne le cancer, et maintenant les scientifiques pensent qu’ils savent pourquoi.” Le Daily Mail attribue le blâme au «shampooing, à l’alcool et aux vapeurs de voitures». Ces produits chimiques sont présents dans de nombreux produits et se produisent naturellement hémorroïdes. Nous ne pouvons pas rejeter la faute sur des produits uniques, ou dire que ceux-ci fournissent toute la réponse.

Le Mail et le Soleil accordent également peu d’attention au fait que les résultats étaient surtout pertinents pour les porteurs de mutations BRCA2 et non pour la population générale.

The Independent fournit le compte rendu le plus précis et le plus équilibré de l’étude, soulignant qu’il est «plutôt trompeur de suggérer que les produits contenant des aldéhydes pourraient être une« cause importante de cancer »».

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une recherche en laboratoire qui visait à voir comment les composés chimiques (aldéhydes) présents dans l’environnement ou dans les produits que nous utilisons peuvent affecter notre ADN et le risque de cancer.

L’accent particulier des chercheurs était sur ce qui cause des mutations du gène BRCA2 qui peuvent rendre les gens sensibles aux cancers du sein et des ovaires.

Les chercheurs expliquent comment normalement les gènes BRCA2 produisent une protéine qui aide à maintenir et réparer l’ADN dans nos chromosomes – des structures dans nos cellules qui portent des informations génétiques. D’autres études de laboratoire menées sur des souris et des cellules humaines ont montré que la perturbation du gène BRCA2 entraîne souvent une altération de la structure chromosomique et une sensibilité aux produits chimiques toxiques.

Dans cette étude, les chercheurs ont étudié l’effet toxique du formaldéhyde ou des composés d’acétaldéhyde, qui se produisent naturellement dans l’environnement, se retrouvent dans divers produits et s’accumulent dans les tissus de notre corps.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les expériences ont été menées sur diverses cellules cancéreuses humaines femelles.

Les méthodes de laboratoire sont complexes. Essentiellement, les cellules ont été incubées avec du formaldehyde et de l’acétaldéhyde. Suite à cela, les chercheurs ont étudié l’ADN pour voir quel effet il y avait sur la protéine BRCA2 et la structure des chromosomes.

Les chercheurs ont examiné ce qui se passait lorsque les cellules avaient deux copies normales du gène BRCA2 et lorsqu’elles étaient hétérozygotes, avec une copie normale et une copie anormale avec une mutation.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que les aldéhydes (à la fois le formaldéhyde et l’acétaldéhyde) décomposent la protéine BRCA2.

Lorsqu’une personne a deux copies normales du gène, elle est encore capable de produire une quantité fonctionnelle de la protéine qui répare et maintient la structure des chromosomes.

Cependant, lorsqu’une personne n’a qu’une seule copie normale du gène, elle n’est pas capable de produire suffisamment de protéine de réparation. Lorsque l’ADN se réplique, il produit alors ce qu’on appelle des boucles R, des structures d’acides nucléiques à trois brins. Cela endommage la structure et la stabilité des chromosomes et, en tant que tel, pourrait potentiellement conduire au développement du cancer.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que cette étude soulève un modèle potentiel où les composés environnementaux pourraient conduire au développement du cancer chez les personnes portant des mutations BRCA2.

Conclusion

Cette étude de laboratoire précieuse donne un aperçu supplémentaire de la façon dont les mutations BRCA2 pourraient conduire au développement du cancer. Les aldéhydes pourraient réduire davantage la quantité de protéine de réparation de l’ADN que les personnes ayant une copie du gène BRCA2 anormale sont capables de produire.

Cependant, nous ne devrions pas en tirer de conclusions. D’une part, les aldéhydes sont naturellement présents dans l’environnement, ainsi que dans divers produits, des cosmétiques aux combustibles fossiles. Nous ne pouvons pas rejeter la faute sur les produits individuels et il est difficile d’éradiquer complètement l’exposition aux aldéhydes.

Cette étude ne peut à elle seule renseigner sur un niveau d’exposition sûr ou toxique, que ce soit pour les personnes atteintes ou non de mutations BRCA2.

Nous ne pouvons pas non plus conclure que les aldéhydes fournissent la réponse complète quant aux raisons pour lesquelles les personnes ayant des mutations BRCA2 sont sensibles au cancer.

Chacun d’entre nous peut réduire notre risque de cancer en évitant de fumer, en faisant de l’exercice régulièrement, en limitant la consommation de viande rouge et d’alcool et en évitant une exposition excessive au soleil.

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