Si quelqu’un vous appelle «cerveau des oiseaux», cela peut être un compliment: les chercheurs ont constaté que les pigeons sont meilleurs au multitâche que les humains

Bien que les pigeons ont le cerveau d’un oiseau, ironiquement, ils ne sont pas vraiment «cerveau d’oiseau.» Une recherche récente découvre que les pigeons peuvent multitask aussi vite que les humains, et même plus rapidement dans certaines situations, comme rapporté par Science Daily. L’étude, publiée dans la revue Current Biology, trouve que les pigeons sont excellents en multitâche parce que leurs minuscules cerveaux sont densément remplis de neurones, ce qui leur permet de changer de processus plus rapidement.

Les biopsychologues de l’Université de la Ruhr en Allemagne ont effectué les mêmes tests de comportement chez les humains et chez les oiseaux. Quinze humains et 12 pigeons ont été invités à accomplir deux exercices multitâches différents. Dans la première tâche, les sujets de l’étude devaient arrêter une tâche en cours et passer ensuite à une autre tâche aussi brusquement que possible. D’autre part, au cours du second exercice, les sujets de l’étude ont dû faire une pause de 300 millisecondes entre la première et la seconde tâche.

Dans le premier exercice, dans lequel le multitâche réel a lieu, les pigeons et les humains ont également ralenti sous un double stress. D’autre part, les pigeons étaient capables de passer à la seconde tâche en moins de 300 millisecondes – à environ 250 millisecondes, en fait.

Les pigeons ont six fois plus de neurones que d’humains par millimètre cube de cerveau. En conséquence, la distance moyenne entre deux cellules nerveuses chez les pigeons est de 50 pour cent plus courte que celle des humains. Les pigeons et les humains ont la même vitesse d’envoi des signaux des cellules nerveuses, mais en raison de la plus courte distance entre deux cellules nerveuses chez les pigeons, les chercheurs pensent que l’information est traitée plus rapidement dans le cerveau des oiseaux que celle des humains.

“Pendant longtemps, les scientifiques avaient l’habitude de croire que le cortex cérébral mammalien était la cause anatomique de la capacité cognitive. Il est composé de six couches corticales », explique Sara Letzner, auteur principal de la recherche.

Cependant, les oiseaux n’ont pas la même structure que les humains. Letzner ajoute que la structure du cortex mammalien ne peut pas être décisive pour des fonctions cognitives complexes telles que le multitâche. “Les chercheurs dans le domaine des neurosciences cognitives se demandent depuis longtemps comment certains oiseaux, comme les corbeaux ou les perroquets, sont assez intelligents pour rivaliser avec les chimpanzés en termes de capacités cognitives, malgré leur petit cerveau et leur manque de cortex. “, Dit Letzner.

L’étude suggère qu’à cause du petit cerveau des pigeons, mais très dense, les oiseaux sont capables de raccourcir le temps de traitement dans des tâches qui nécessitent une interaction rapide entre divers groupes de cellules nerveuses.

Ce n’est pas la première étude qui trouve que les pigeons ne sont pas précisément des oiseaux-cerveaux, bien qu’il soit vrai qu’ils ne sont pas les créatures les plus intelligentes.

Une autre étude a révélé que les pigeons ont des caractéristiques semblables à celles des humains. Des chercheurs de l’Université d’Oxford ont découvert qu’à part les humains, les pigeons voyageurs ont la capacité de construire et de transmettre la sagesse de génération en génération, selon The Telegraph. (Relatif: La cognition animale peut avoir beaucoup en commun avec les humains, montre l’étude.)

Les scientifiques ont constaté que les familles de pigeons voyageurs étaient en mesure d’améliorer leur efficacité dans la navigation à travers de longues distances à travers le temps. Ils ont envoyé des paires de pigeons voyageurs sur un chemin particulier, puis ont substitué à plusieurs reprises un oiseau expérimenté avec un oiseau inexpérimenté qui n’avait jamais parcouru la route auparavant.

L’étude, publiée dans la revue Nature Communications, a révélé que la performance de retour des pigeons s’améliorait constamment, et que chaque nouvelle paire de pigeons volait plus doucement sur le parcours. Les nouvelles générations de pigeons se sont avérées meilleures que celles qui ont volé seules ou dans le cadre d’une paire qui n’a pas changé avec le temps.

“Notre étude montre que les pigeons partagent ces capacités avec les humains, au moins dans la mesure où ils sont capables d’améliorer progressivement une solution comportementale”, explique Takao Sasaki, co-responsable de l’étude.

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