Sommeil et diabète

“Les personnes qui ne peuvent pas passer une bonne nuit pourraient être plus à risque de développer un diabète”, rapporte le Daily Mail. Il a déclaré que les chercheurs croient qu’un gène mutant affectant l’horloge du corps pourrait être la cause. La mutation affecte non seulement les niveaux de mélatonine, une hormone qui réagit à la lumière du jour et à l’obscurité, mais affecte également les niveaux d’insuline, qui contrôlent la glycémie. Le journal a déclaré que la présence de la mutation augmente la “chance de développer un diabète de 20%”.

Bien que cette vaste collaboration de chercheurs ait identifié une variation près d’un gène de la mélatonine qui semble liée au diabète, il est peu probable qu’elle soit une variante «causale». C’est parce qu’il se trouve dans une région d’ADN non codante (c’est-à-dire qu’il s’agit d’un fragment d’ADN qui ne contient pas d’instructions pour fabriquer une protéine).

En outre, l’étude n’a pas examiné si la variante a un effet sur les habitudes de sommeil, ce qui rend l’affirmation selon laquelle un mauvais sommeil provoque le diabète une simplification excessive d’une image complexe. Le diabète de type 2 est probablement causé par plusieurs facteurs génétiques et environnementaux. Un régime pauvre, l’hypertension et le surpoids sont tous des facteurs de risque bien connus.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Inga Prokopenko et ses collègues de l’Université d’Oxford, ainsi que d’autres établissements universitaires et médicaux du Royaume-Uni, des États-Unis, d’Islande, des Pays-Bas, de Finlande, de Suède et d’Allemagne, ont collaboré à cette étude. Il a été publié dans la revue scientifique à comité de lecture Nature Genetics.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

La quantité de sucre (glucose) dans le sang fluctue tout au long de la journée d’un individu et varie d’une personne à l’autre. Chez les diabétiques, ces niveaux fluctuent plus largement. Il est important de contrôler les niveaux de glucose sanguin chez les diabétiques car, pendant une période prolongée, des taux élevés peuvent endommager les vaisseaux sanguins et une mauvaise régulation de la glycémie est liée à de graves problèmes de santé.

Cette étude a combiné les résultats de plusieurs analyses d’association à l’échelle du génome, en ajustant si nécessaire pour certaines différences entre les études originales. L’objectif des chercheurs était de mettre en commun les preuves sur les variations génétiques qui pourraient jouer un rôle dans le contrôle de la glycémie chez les personnes en bonne santé. Ils citent des preuves de plus en plus nombreuses que les gènes responsables de cette variation sont différents de ceux qui conduisent au diabète de type 2.

Plusieurs groupes différents de chercheurs ont partagé des données sur les associations qu’ils avaient trouvées entre les variations d’ADN particulières (SNP) et les taux de glucose à jeun dans diverses populations. Le niveau de glucose à jeun d’une personne est souvent utilisé comme un test de la façon dont leur corps régule les niveaux de sucre dans le sang. Il s’agit de mesurer la glycémie après une nuit de jeûne à deux occasions distinctes.

Une étude plus approfondie de l’effet de ces variantes particulières sur le risque de diabète de type 2 a été réalisée en combinant les données de 13 études cas-témoins d’Europe et du Royaume-Uni. Au total, ces études ont inclus 18 236 personnes atteintes de diabète de type 2 et 64 453 contrôles sans condition. Cette approche a permis aux chercheurs d’étudier si le variant dans le gène de la mélatonine était plus fréquent chez les personnes atteintes de diabète de type 2 par rapport aux personnes sans la maladie.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont constaté que plusieurs études ont rapporté des associations significatives entre les taux de glucose à jeun et les variantes autour de trois gènes particuliers – G6PC2, GCK et MTNR1B. Les variantes G6PC2 et GCK ont déjà été rapportées, mais la mise en commun des études a également confirmé un lien entre un variant particulier du gène MTNR1B – appelé rs10830963 – et les taux de glucose sanguin chez les personnes en bonne santé et les personnes atteintes de diabète de type 2. Le gène MTNR1B code (ou donne des instructions) pour un récepteur de la mélatonine dans le corps. Les personnes en bonne santé avec une copie de la variante à haut risque à l’emplacement rs10830963 avaient des niveaux de glycémie à jeun qui étaient légèrement plus élevés en moyenne que les personnes qui n’avaient pas de copies du variant (0,07 millimoles par litre plus élevé).

Les données combinées des 13 études cas-témoins ont montré que les personnes ayant cette variante étaient 1,09 fois plus susceptibles d’avoir le diabète de type 2. Les chercheurs ont rapporté que bien que ce résultat ne soit pas statistiquement significatif, l’effet semble hautement probable.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que leur étude a porté le nombre de variants communs affectant les niveaux de glucose à jeun chez les personnes en bonne santé à quatre – trois desquels ont été détectés dans la présente étude. L’une de ces variantes se situe dans un gène responsable des récepteurs de la mélatonine dans les cellules et est également associée à un risque accru de diabète de type 2.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les études d’association à l’échelle du génome qui sous-tendent cette analyse groupée des résultats sont complexes. Grâce à eux, les chercheurs ont confirmé les résultats antérieurs d’une association entre deux variantes d’ADN et la probabilité d’avoir le diabète. Ils ont également trouvé une nouvelle association potentielle avec une variation près d’un gène qui est également responsable de la régulation de la mélatonine dans le corps. Ils disent que cela porte à quatre le nombre potentiel de variantes génétiques liées au diabète (ils mentionnent une quatrième variante mais ne l’identifient pas dans leur description). Les chercheurs poursuivent en expliquant pourquoi il est biologiquement plausible qu’une mutation dans un gène codant pour la mélatonine puisse affecter le métabolisme du glucose.

Le diabète de type 2 est un trouble complexe qui n’a pas de cause génétique unique. Au lieu de cela, on pense que plusieurs gènes ont un effet, ainsi que des facteurs environnementaux tels que l’obésité. La découverte qu’un variant particulier dans le gène MTNR1B est associé au diabète de type 2 ne signifie pas nécessairement qu’il cause la maladie. Cela est évident par le fait que la variante – rs10830963 – est située dans une région qui ne se traduit pas directement en une protéine, et ne semble pas affecter la façon dont le gène fonctionne. Par conséquent, le variant lui-même est peu susceptible d’avoir un effet direct et peut simplement être situé près d’une autre variante d’ADN qui l’est.

De plus, l’étude n’a pas cherché à savoir si les variations observées étaient associées à des altérations dans les horloges biologiques ou les habitudes de sommeil des gens. Bien qu’il soit possible qu’il y ait un lien entre les problèmes du gène de la mélatonine et la régulation du glucose, l’affirmation selon laquelle un mauvais sommeil provoque le diabète est une extrapolation non étayée de ces résultats.

Fait important, les quatre variantes discutées par les chercheurs ne représentent que 1,5% de la variation naturelle des taux de glycémie chez les personnes en bonne santé, ce qui indique qu’il existe des variantes supplémentaires. Cela signifie que les causes des variations observées restent largement inconnues. D’autres études devront être menées pour identifier les gènes ayant un effet sur la glycémie et le diabète de type 2. Une fois que ceux-ci ont été identifiés, ils peuvent ouvrir de nouvelles approches de traitement, même si cela prendra du temps.

Sir Muir Grey ajoute …

Marcher 30 minutes de plus – ou mieux – 60 minutes par jour améliorera le sommeil et réduira le risque de diabète de type 2.