Taille et cancer de la prostate

“Les hommes plus grands sont plus susceptibles de développer un cancer de la prostate”, a rapporté le Daily Express. Il a déclaré qu’une étude approfondie a révélé que le risque de la maladie augmente de 6 à 12% pour chaque taille supplémentaire de quatre pouces. Le journal a continué en disant que cela suggérait qu’un homme de petite taille qui participait à la recherche avait environ 19% moins de risques de développer un cancer de la prostate comparé à un homme d’un pied plus grand que lui.

Cette étude a examiné la taille des hommes atteints du cancer de la prostate par rapport aux hommes sans cancer de la prostate. Dans l’ensemble, il n’a pas constaté que le risque de cancer de la prostate augmentait significativement avec la taille, mais il a trouvé un lien plus fort avec le cancer de la prostate de haut grade. Une méta-analyse d’autres études a révélé une augmentation combinée de 6% du risque avec 10 cm de hauteur, mais leurs limites inhérentes doivent être prises en compte. Alors que l’augmentation de l’âge est le facteur de risque le plus établi pour la maladie de la prostate, on pense également que l’alimentation et l’environnement y contribuent. Bien que la santé et la nutrition influent dans une certaine mesure sur la croissance et la taille pendant l’enfance, la taille est largement déterminée génétiquement. S’il existe une véritable association entre la taille et l’augmentation du risque de cancer de la prostate, les raisons en sont encore floues et nécessitent une étude plus approfondie.

D’où vient l’histoire?

Luisa Zuccolo et ses collègues de l’Université de Bristol, de l’Université de York, de la Hull York Medical School, de l’Université de Cambridge et de l’Université de Sheffield et de l’Hôpital Royal Hallamshire, ont mené les recherches. L’essai contrôlé randomisé a été financé par le Programme national d’évaluation des technologies de la santé du Service de santé. L’Institut national de recherche sur le cancer, Cancer Research UK, le Fonds mondial de recherche contre le cancer et une bourse de l’Unité d’épidémiologie du cancer de l’Université de Turin ont également apporté un soutien à cette recherche.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture: Cancer Epidemiology Biomarkers and Prevention.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

L’étude est une étude cas-témoins imbriquée et une revue systématique avec méta-analyse. Les chercheurs se sont intéressés à la théorie selon laquelle le cancer de la prostate est associé à l’environnement de la petite enfance et que la taille en est un marqueur. En d’autres termes, l’amélioration de l’alimentation et de la santé est associée à la croissance, ce qui, à son tour, est associé au cancer de la prostate.

Dans le cadre de l’étude cas-témoins, les chercheurs ont utilisé des participants à l’essai contrôlé randomisé en cours, ProtecT, qui examine l’efficacité du traitement du cancer de la prostate localisé. Cet essai a invité tous les hommes âgés entre 50 et 69 ans, enregistrés avec 400 cabinets généraux à travers le Royaume-Uni, pour le dépistage de la prostate. Dans le cadre de cette étude cas-témoins, les chercheurs ont attribué au groupe de cas des hommes ayant un taux élevé d’antigène prostatique spécifique (APS) et un cancer de la prostate confirmé histologiquement dans le groupe ProtecT. Le groupe de contrôle était constitué de tous les autres hommes du groupe ProtecT sans cancer de la prostate, c’est-à-dire les hommes ayant un taux de PSA inférieur au seuil soupçonné de cancer ou ceux ayant un niveau élevé mais pour lesquels la biopsie histologique était négative. Chaque patient atteint d’un cancer de la prostate (cas) a été apparié à six témoins du même âge et de la même pratique générale.

Tous les hommes ont été invités à remplir un questionnaire médical avant de recevoir leurs résultats de PSA ou leur statut de cancer. Les questions comprenaient leurs mesures de la taille et des jambes, le poids, l’origine ethnique, l’alimentation, le mode de vie, d’autres conditions médicales et leur environnement de la petite enfance. Après l’exclusion des hommes ayant des questionnaires incomplets, il restait 1 357 cas (67% du nombre total de cas de cancer) et 8 343 contrôles à des fins d’analyse. Pour ces personnes, les chercheurs ont exploré l’association entre le cancer de la prostate et la taille, le tronc et la longueur des jambes, en tenant compte d’autres facteurs de risque potentiels de la maladie, tels que les antécédents familiaux.

La revue systématique de l’étude a été réalisée en cherchant dans neuf bases de données de revues des études de cohortes ou cas-témoins examinant l’association entre la taille et le cancer de la prostate (détails de la base de données et termes de recherche et dates de recherche non fournies). Cinquante-six articles portant sur 57 études (30 cohortes et 27 cas-témoins) pouvaient être inclus dans l’analyse et la méta-analyse. Cela comprenait des études de divers groupes ethniques d’un certain nombre de pays. En combinant les études, les chercheurs ont également analysé séparément les études qui avaient porté sur l’association entre la taille et le cancer de la prostate de ceux qui ne s’intéressaient qu’incidemment à la taille.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans l’étude cas-témoin ProtecT nested, sur les 1 357 hommes ayant un cancer de la prostate confirmé, 173 avaient une maladie au stade avancé et 402 avaient un score de Gleason (qui décrit l’apparence des cellules cancéreuses anormales sous un microscope) de sept ans ou plus. Sur une échelle de 2 à 10, un score de sept indique que les cellules ressemblent moins à des cellules cancéreuses normales et ont le potentiel de se propager. Les cellules anormales les plus agressives sont notées de 8 à 10). Il n’y avait pas de différences évidentes entre les cas et les témoins quant à l’âge, la taille, la longueur des jambes ou du tronc, l’IMC, le poids à la naissance, l’appartenance ethnique, la profession ou le nombre de frères et soeurs. Cependant, les antécédents familiaux étaient légèrement plus forts dans le groupe des cas comparés au groupe témoin (7,4% vs 5,2%).

Dans l’ensemble, il n’y avait pas d’augmentation significative du risque de cancer de la prostate pour chaque augmentation de 10 cm de hauteur (odds ratio 1,06, intervalle de confiance à 95% de 0,97 à 1,16). De même, il n’y avait pas d’augmentation significative du risque par augmentation de 5 cm de la longueur des jambes ou de la longueur du tronc. Il n’y avait aucune association significative pour aucune mesure lorsque des analyses distinctes ont été effectuées pour ceux avec un cancer de la prostate localisé ou avancé, ou ceux avec un cancer de la prostate de bas grade (score de Gleason inférieur à sept).

Cependant, pour les 402 hommes atteints d’un cancer de haut grade, chaque augmentation de 10 cm signifiait une augmentation significative de 23% du risque de cancer (odds ratio 1,23, intervalle de confiance à 95% de 1,06 à 1,43). Une augmentation de 5 cm de la longueur des jambes a également eu un risque accru tout juste significatif, mais pas une augmentation de la longueur du tronc.

Lorsque les résultats de 31 études de cohorte de la revue systématique ont été combinés en méta-analyse (en utilisant un modèle statistique prenant en compte les différents résultats et méthodologies des études individuelles), les chercheurs ont constaté une augmentation significative du risque de cancer de la prostate par 10 cm d’augmentation de la taille (rapport de risque 1,06, intervalle de confiance de 95% 1,03 à 1,09). En examinant seulement les 13 études portant sur des cancers de la prostate avancés ou agressifs, on a observé un risque accru légèrement plus élevé (rapport de risque de 1,12, intervalle de confiance à 95% de 1,05 à 1,19).

Les études qui ne s’intéressaient qu’incidemment à la taille n’ont pas trouvé d’association significative entre l’augmentation de la taille et le cancer, mais les 19 études qui avaient considéré la taille comme une découverte primaire ont trouvé des associations significatives. Les contrôles de cas individuels ont montré des résultats et des méthodologies plus largement différents et ainsi leur combinaison n’aurait pas donné un résultat global fiable (les résultats de la mise en commun de quelques études de même population n’étaient pas significatifs).

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs disent que d’après une revue systématique de 57 études et résultats de ProtecT, il y avait des preuves d’un risque accru de cancer de la prostate associé à une augmentation de la taille, mais que la taille globale de l’effet était modeste. Ils disent que les résultats indiquent un «rôle limité» pour la taille, comme une mesure indirecte de l’environnement de l’enfance, influençant le risque de cancer de la prostate et éventuellement la progression de la maladie, mais que les mécanismes pour cela nécessitent des investigations plus approfondies.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Il s’agit d’une recherche fiable qui a examiné les associations entre la taille et le cancer de la prostate dans un grand groupe d’hommes et a suivi cela avec des preuves à l’appui d’une revue systématique. Les conclusions sont sensées et reflètent le niveau actuel de compréhension de ces associations. Points à considérer:

L’étude ProtecT n’a pas trouvé d’augmentation globale significative du risque de cancer de la prostate avec une augmentation de la taille, de la longueur des jambes ou de la longueur du tronc.

La seule association positive trouvée concernait les personnes atteintes d’un cancer de haut grade, mais cette sous-analyse concerne un plus petit nombre de personnes, ce qui diminue la fiabilité de l’estimation du risque. Il n’y avait pas d’association entre la taille et le cancer de la prostate chez les 936 hommes atteints d’un cancer de bas grade, cependant, ce groupe pouvait inclure un nombre de cancers potentiellement agressifs qui avaient le potentiel de devenir avancés mais qui ont été récemment diagnostiqués. Cela affecterait la fiabilité des groupes de risque dans les catégories basse et haute qualité.

Tous les hommes atteints d’un cancer de la prostate n’ont pas été inclus dans l’étude (seulement 67%). Les résultats peuvent avoir été différents si l’ensemble de la cohorte éligible a été inclus.

Combiner des études en méta-analyse signifie inclure des études avec différentes méthodes, groupes d’étude et fiabilité, et ceci affecte la fiabilité du résultat combiné (bien que les chercheurs aient pris des mesures rigoureuses pour prendre ces choses en compte).

Il y a peut-être eu des inexactitudes dans les mesures de la taille à la fois dans ProtecT et dans les études de la revue systématique s’il s’agissait seulement d’auto-évaluations plutôt que de mesures prises par les chercheurs.

Il n’est pas possible de dire comment ces associations entre la taille et le cancer de la prostate, si elles sont vraies, pourraient avoir une influence sur la prévention ou le traitement du cancer de la prostate.

Les hommes plus grands ne devraient pas être trop préoccupés par cette recherche. Les causes du cancer de la prostate ne sont pas complètement comprises et sont probablement un mélange d’âge, de mode de vie, de facteurs ethniques et génétiques. En particulier, on ne sait pas si c’est une augmentation de la stature en soi qui pourrait augmenter le risque de cancer de la prostate ou si, comme les chercheurs le supposent, elle résulte de facteurs environnementaux de l’enfance tels que l’alimentation et la nutrition. Cela nécessitera beaucoup plus de recherches.

Sir Muir Grey ajoute …

Le titre aurait vraiment dû être «les liens entre la vie de la petite enfance et le risque de cancer de la prostate».