Tu veux vivre plus longtemps? Essayez les sports de raquette », recommande l’étude

“Si vous voulez éviter la mort le plus longtemps possible, vous pourriez vouloir prendre une raquette de tennis”, rapporte The Guardian.

Une étude portant sur l’impact des sports individuels sur la mortalité a montré que les sports de raquette réduisaient le risque de décès d’environ 47%.

Les chercheurs ont également constaté que les risques de décès étaient réduits chez les personnes qui pratiquaient le vélo, la natation et l’aérobic.

Ils n’ont pas trouvé de tels effets pour les personnes qui ont participé au rugby, au football ou à la course à pied – bien que ce résultat inattendu puisse s’expliquer par le faible nombre de morts, ce qui a pu fausser les statistiques. Plus l’ensemble de données est petit, plus les chances que les données soient influencées par le hasard sont grandes.

Alors que les chercheurs ont constaté que participer à certains sports réduisait le risque de décès par rapport à ne pas y participer, ils ne comparaient pas directement les avantages de différents sports. Cela signifie que nous ne pouvons pas dire quel sport est le «meilleur» pour la santé.

Ce qui ressort de l’étude, c’est que toute activité physique régulière est susceptible de nous aider à rester en meilleure santé et à vivre plus longtemps.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de l’UKK Institute en Finlande, de l’Université d’Edimbourg, de l’Université d’Oxford, de l’Université de Loughborough et de l’Université d’Exeter au Royaume-Uni, de Victoria University et de l’Université de Graz en Autriche. Aucune information sur le financement n’a été fournie.

L’étude a été publiée dans le British Journal of Sports Medicine révisé par des pairs sur une base d’accès libre, ce qui le rend libre de lire en ligne.

La plupart des médias britanniques ont rapporté que le tennis et le badminton étaient le «meilleur» exercice, parce que les personnes participant à ces sports avaient les plus grandes réductions du risque de décès par rapport aux personnes ne participant pas.

Cependant, ces titres ignorent le fait que les effets du football et de la course à pied ont probablement été sous-estimés.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte utilisant des informations provenant de huit enquêtes sur la santé en Angleterre et trois enquêtes en Écosse, liées à des données sur les décès.

Les études de cohorte peuvent mettre en évidence des liens entre des facteurs tels que la participation à l’exercice et la durée de la vie, mais ils ne peuvent pas prouver qu’un facteur en entraîne un autre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé des questionnaires de 80 306 personnes. Ces personnes (âge moyen de 52 ans, plus de la moitié des femmes) ont été suivies pendant une moyenne de neuf ans, et tous les décès enregistrés.

Après avoir ajusté leurs chiffres pour tenir compte de facteurs tels que l’âge, le tabagisme et le poids, les chercheurs ont cherché des liens entre la durée de vie des personnes et leur participation à un sport.

Les questionnaires provenaient de deux grandes enquêtes annuelles, la Health Survey for England et la Scottish Health Survey. Ils ont utilisé des questionnaires de 11 ans entre 1994 et 2008. On a demandé aux gens s’ils avaient participé à l’un des sports suivants au cours des quatre dernières semaines:

cyclisme

la natation

aérobic, garder la forme, la gymnastique ou la danse pour la forme physique (combinée comme l’aérobic)

courir ou faire du jogging (combiné en courant)

football ou rugby (combiné au football)

badminton, tennis ou squash (combinés comme sports de raquette)

Pour chacun des sports inclus, les chercheurs ont comparé les chances d’être en vie à la fin de l’étude, entre les personnes qui ont dit y avoir pris part et celles qui n’y ont pas participé.

Ils ont tenté de rendre compte de la nature saisonnière des sports comme le football et le rugby en diffusant les questionnaires tout au long de l’année, mais certains participants en ont peut-être manqué.

En plus de l’âge, du tabagisme et du poids, les chercheurs ont tenu compte du nombre d’autres activités physiques (en dehors des sports désignés), ainsi que des facteurs de confusion suivants:

maladie à long terme

consommation d’alcool

santé mentale

niveau d’éducation

diagnostic de maladie cardiovasculaire

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 80 306 personnes étudiées, 8 790 (10,9%) sont décédées au cours des neuf années de suivi.

Après avoir ajusté leurs chiffres pour les facteurs de confusion, les chercheurs ont constaté que les personnes qui ont pris part à des sports ont eu les chances suivantes de décès réduites au cours de l’étude:

15% plus faible pour le cyclisme (hazard ratio (HR) 0,85, intervalle de confiance à 95% (IC) 0,76 à 0,95)

28% plus faible pour la natation (HR 0,72, IC 95% 0,65 à 0,80)

47% plus faible pour les sports de raquette (HR 0,53, IC à 95% 0,40 à 0,69)

27% plus faible pour l’aérobic (HR 0,73, IC 95% 0,63 à 0,85)

Ils n’ont pas trouvé de réduction statistiquement significative des chances de mort pour les personnes participant à la course ou au football.

Ils ont trouvé des chances réduites de mourir d’une maladie cardiaque ou d’un AVC pour la natation, les sports de raquette et l’aérobic, mais pas pour courir, faire du vélo ou du football.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats “démontrent que la participation à des sports spécifiques peut avoir des avantages significatifs pour la santé publique”. Ils ont dit qu’ils avaient trouvé des «preuves solides» que la natation, les sports de raquette, le cyclisme et l’aérobic étaient liés à une réduction des risques de décès.

Ils reconnaissent que leurs découvertes sur la course étaient «surprenantes» à la lumière de quatre grandes études menées précédemment. Ils suggèrent que le faible nombre de décès parmi les personnes ayant couru (68 sur 4 012 coureurs, soit 1,6%) aurait pu empêcher le modèle statistique d’atteindre une signification statistique.

Ils ont également dit que demander aux gens de participer à la course au cours des quatre dernières semaines pouvait induire en erreur, de sorte que ceux qui faisaient du jogging à l’occasion faisaient partie de ceux qui couraient régulièrement toute l’année. Ils disent que leur résultat devrait être vu comme ajoutant à l’ensemble des preuves soutenant la course, plutôt que de le contredire.

De même pour le football, ils disent que les résultats étaient “quelque peu inattendus” et peuvent refléter seulement le faible nombre de personnes dans l’étude qui ont dit qu’ils jouaient au football.

Conclusion

La conclusion générale que nous pouvons tirer de cette étude est que la participation à des activités sportives ou de conditionnement physique est liée à une plus faible probabilité de décès au cours d’une période donnée.

Il est encourageant de constater qu’un large éventail d’activités populaires, y compris la natation, l’aérobic et le cyclisme, sont susceptibles d’être bénéfiques.

Mais nous devrions nous méfier de comparer les types de sports différents les uns contre les autres. Ils n’ont pas été directement comparés dans l’étude et il peut y avoir des raisons pour lesquelles les résultats pour certaines activités, comme le football et la course, ont été statistiquement non significatifs (potentiellement au hasard).

Le professeur de statisticien David Spiegelhalter a déclaré que la distinction entre les sports était «tout simplement non valable» et que les résultats divergents ne reflétaient que le faible nombre de morts parmi les joueurs de football et les coureurs.

L’incertitude statistique est peut-être due à la manière dont les résultats ont été ajustés pour tenir compte des facteurs de confusion. Par exemple, les coureurs risquent d’être non-fumeurs, plus jeunes, de faire plus d’exercice dans l’ensemble et d’être plus minces, comparativement aux personnes qui ne courent pas, ce qui réduira leurs chances de mourir.

Une fois que vous avez pris ces facteurs en compte, l’impact supplémentaire de la course peut être difficile à mesurer.

Le professeur Spiegelhalter souligne que, puisqu’il s’agit d’une étude par observation, nous ne pouvons pas vraiment dire si la participation à ces sports où les chercheurs ont trouvé un résultat statistiquement significatif a en fait causé le plus faible taux de mortalité parmi les participants.

Il a dit qu’il était «tout aussi plausible» que «ceux qui courent un risque accru de décès au cours des prochaines années sont moins susceptibles d’être en assez bonne santé pour pratiquer des sports actifs maintenant».

Alors, que devraient faire les gens à la suite de l’étude?

Le conseil judicieux semble être de trouver une activité physique que vous aimez – que ce soit la natation, le tennis, la danse, le football ou toute autre chose qui vous essouffle – et de prendre part. Plus vous jouissez d’une activité, plus grande est la possibilité que vous continuiez à le faire à long terme.

Bien que nous ne puissions pas dire qu’un sport est meilleur que d’autres pour vous aider à vivre plus longtemps, les preuves montrent que l’exercice physique est susceptible de nous maintenir plus en forme, plus sain et plus heureux pour plus longtemps.

En savoir plus sur les avantages de l’exercice et comment devenir actif à votre rythme