Une nouvelle exigence d’étiquetage canadienne rend l’étiquetage des calories obligatoire pour les chaînes de restaurants

Les résidents de l’Ontario trouveront littéralement quelque chose de nouveau dans le menu en 2017, car les listes de comptage des calories deviennent obligatoires pour les menus et les tableaux de menu dans les restaurants de la chaîne comptant plus de 20 restaurants.

La nouvelle loi, entrée en vigueur le 1er janvier, a pour but d’aider les consommateurs à faire des choix plus sains lorsqu’ils commandent une restauration rapide. Tout cela fait partie d’un effort pour lutter contre l’obésité dans une province où plus de la moitié de la population est en surpoids ou obèse.

L’Ontario est la première province canadienne à adopter une telle loi, qui s’appliquera également aux dépanneurs, aux épiceries, aux cinémas et aux cafés. Tous les aliments et boissons nécessiteront des informations sur les calories figurant sur les menus, les tableaux de menu, les étiquettes des aliments et même les affiches sur les aliments.

Shae Greenfield, porte-parole du ministère de la Santé de l’Ontario, a déclaré:

«Les familles ontariennes ont clairement indiqué qu’elles voulaient plus d’information et de soutien pour les aider à faire des choix plus sains au restaurant.

“C’est la législation la plus forte du genre au Canada et elle est étroitement liée à la nécessité de s’attaquer aux problèmes de santé à l’échelle de la province comme l’obésité”.

Mais la nouvelle loi aidera-t-elle vraiment le problème de l’obésité en Ontario?

Les lois sur l’étiquetage des aliments sont-elles efficaces?

Même les partisans de la nouvelle loi admettent que sa mise en œuvre est susceptible d’avoir un effet limité sur les habitudes de commande de la personne moyenne, mais pour ceux qui sont déjà soucieux de leur santé, les listes seront un outil utile.

Dr Sean Wharton, spécialiste en médecine interne et expert en gestion du poids, a déclaré à CBC News:

“Au niveau de la population globale, je ne suis pas sûr que cela aura l’impact que nous recherchons réellement.

“Je ne pense pas que cela va diminuer le poids de la population, mais je pense qu’un consommateur averti est mieux à faire des choix et à porter des jugements.”

Il est difficile de prouver un réel bénéfice de la mise en œuvre de telles mesures. New York a adopté une loi similaire en 2008, et les experts tentent toujours de déterminer si elle a eu un impact.

Une étude réalisée en 2012 a révélé que les clients de deux restaurants McDonald’s de New York avaient tendance à acheter des repas plus caloriques après l’adoption de la loi sur l’étiquetage.

Une autre étude plus récente a révélé que la loi NYC sur l’inscription des calories «réduisait de façon plausible le taux d’obésité de 2,5 points de pourcentage».

Les preuves jusqu’à présent suggèrent que l’étiquetage des calories a un effet minimal au mieux pour la population en général, mais qu’il aidera ceux qui essaient activement de gérer leur poids. Les experts et les autorités sanitaires affirment que les consommateurs ont le droit d’être informés afin de pouvoir faire des choix sains.

“Je pense qu’il est important que les consommateurs aient le choix”, a déclaré Joe Belfontaine, directeur exécutif de la Fondation des maladies du coeur de l’Ontario. “Je pense qu’il est important que les consommateurs aient la bonne information.”

Les lobbyistes de l’industrie alimentaire ont-ils empêché les listes de niveaux de sodium d’être nécessaires ainsi que le nombre de calories?

Certains prétendent que la nouvelle loi ne va pas assez loin et qu’une firme de lobbying de l’industrie alimentaire qui a mené des consultations publiques et rédigé un rapport sur l’étiquetage des aliments au nom du ministère de la Santé de l’Ontario également être requis sur les menus, avec le nombre de calories.

Le député de l’Ontario, France Gélinas, a déclaré:

“Le ministère de la Santé savait qui ils embauchaient, et ça pue. C’est terrible.”

Les lois sur l’étiquetage des aliments, édulcorées ou non, sont peu susceptibles de faire une énorme entorse dans les taux d’obésité. Bien qu’un tel étiquetage soit sans doute utile pour un faible pourcentage de la population, la question est de savoir si le coût pour les chaînes de restaurants vaut le coup pour les quelques consommateurs qui comptent réellement leurs calories lorsqu’ils commandent un repas de restauration rapide.

Lutter contre l’obésité commence avec l’individu, et quiconque est vraiment sérieux au sujet de la perte de poids devrait éviter les chaînes de restauration rapide et les chaînes de restauration pour commencer.