Une visite de Noël

C’était une soirée sombre et neigeuse, peu avant Noël, lorsqu’une femme souffrant d’insuffisance respiratoire à l’Hôpital général de l’Est à Edimbourg est devenu assez malade pour mériter des soins intensifs. Comme l’hôpital n’avait pas d’unité de soins intensifs sur place, nous avons été appelés à transférer le patient dans l’unité à Western General. Une décision devait être prise, soit de l’anesthésier avant le transfert, soit de la prendre de part et d’autre, toujours une décision difficile. J’ai choisi cette dernière car son état ne s’était pas détérioré au cours des dernières 24 heures et actuellement elle était stable avec de l’oxygène supplémentaire, bien qu’elle soit essoufflée. Pendant le trajet de 15 minutes à travers Edimbourg, elle semblait assez bien s’en sortir. Dans cette situation, il est toujours préoccupant que le changement de scène et le stress d’une balade dans une ambulance puissent faire pencher la balance et aboutir à une intubation plutôt inélégante, et à ses conséquences: un verdict unanime sur l’erreur de ne pas anesthésier le patient Avant le transfert.Halfway là, dans une rue sombre à Trinity, l’ambulance a tiré d’un côté et le moteur s’est arrêté. Juste au moment où mon cerveau a commencé à enregistrer tout cela, les portes arrière se sont ouvertes et la tête du conducteur de l’ambulance est apparue. “ Nous sommes en feu. Tout le monde sort! ” il pleure. L’équipe d’ambulance a ensuite saisi le chariot du patient et elle a disparu dans la rue comme si elle était enterrée en mer. La tuyauterie d’oxygène est allée cingler et la fin traînante a disparu dans l’obscurité après elle. L’infirmière et moi avons récupéré l’essentiel, y compris la trousse de transfert et une bouteille d’oxygène, et l’avons suivie. Il faisait très sombre, les réverbères donnant une lueur orange étrange. Il y avait de la neige dans les caniveaux et un vent de coupe. J’ai tiré la couverture du patient vers le haut pour la garder au chaud mais comme je l’ai fait, ses pieds se sont détachés de dessous.Une autre ambulance, nous a-t-on dit, pourrait prendre 10 minutes ou plus. Nous étions tous rassemblés autour du patient, muet d’incrédulité. Même dans cette pauvre lumière, elle avait l’air terriblement bleue, et les frissons ne l’aidaient pas à respirer. “ Le temps d’agir, ” Je pensais, et a sonné à la porte la plus proche. Un homme dans la trentaine a ouvert la porte. J’expliquais les circonstances et demandais si nous pouvions amener le patient. Il regarda incroyablement derrière moi dans notre petit groupe, mais finit par accepter — donc nous y sommes allés avec tous nos kits, moniteurs, ambulanciers et le patient, qui n’a pas l’air beaucoup mieux même à la lumière. À ce moment-là, une femme avait rejoint l’homme. Ils regardaient derrière nous comme s’il y en avait d’autres à venir, peut-être Jeremy Beadle. Nous avons étalé l’engin d’intubation sur le plancher de la salle et surveillé de près la jauge d’oxygène, qui avait chuté de manière alarmante. Le patient se débrouillait admirablement et a continué à le faire tout au long de l’attente de la deuxième ambulance pharmacologique. À son arrivée, nous nous sommes tous entassés dans la neige et avons disparu dans la nuit. Le couple dans la maison a regardé notre départ avec incrédulité. Nous sommes arrivés sains et saufs au Western General Hospital, et notre patient a pu recevoir des soins plus orthodoxes. Je n’ai jamais pu me souvenir exactement de l’endroit où l’ambulance s’est arrêtée, j’aurais aimé remercier le couple pour son aide et lui avoir offert un débriefing. tout l’épisode bizarre. Je soupçonne cependant que la nature surréaliste de leur expérience leur fournira une bonne histoire pour leurs petits-enfants.