Visage de bébé

Le sourire d’un bébé «ne fait pas que réchauffer le cœur d’une mère – cela lui donne un high naturel», rapporte le Daily Mail http://motiliumfrance.com. La vue d’un nourrisson souriant peut déclencher la partie «du bien-être» du cerveau, selon le journal.

L’histoire est basée sur une petite étude qui a décrit la réponse de 28 mères à voir les expressions faciales de leur enfant en comparaison avec le visage d’un enfant inconnu. Il n’est peut-être pas surprenant que les centres associés au plaisir aient été activés à la vue des bébés souriants, et plus encore si le bébé appartenait à la mère. Les résultats peuvent contribuer à une compréhension de la façon dont les mères se lient avec leurs bébés. Cependant, l’utilisation pratique d’une telle compréhension accrue n’est pas claire à l’heure actuelle.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Lane Strathearn et ses collègues du Baylor College of Medicine du Texas et de l’University College de Londres ont mené cette recherche. L’étude a été financée par les National Institutes of Health, le Baylor Child Health Research Center, la Fondation de la famille Kane, l’Institut national des troubles neurologiques et des maladies, et l’Institut national sur l’abus des drogues. Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture: Pediatrics.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude transversale des femmes inscrites pendant leur troisième trimestre dans une étude plus large de l’attachement mère-bébé. Dans cette publication, les chercheurs ont exploré comment des régions particulières du cerveau d’une mère (zones de traitement de récompense associées à la dopamine connues pour être impliquées dans la réponse au plaisir) sont activées en réponse à des images de son bébé éprouvant différentes émotions.

Les femmes ont été recrutées dans divers milieux communautaires, y compris des cliniques prénatales et des groupes religieux locaux, ainsi que par le biais d’affiches, de magazines et de publicités sur Internet. Les mères primipares n’avaient pas donné naissance à des jumeaux, elles étaient toutes droites, ne fumaient pas, ne prenaient pas actuellement de médicaments psychotropes et n’avaient aucune contre-indication à l’imagerie par résonance magnétique (IRM). Les données démographiques ont été recueillies auprès des femmes admissibles, qui ont également subi une batterie de tests pour évaluer la santé mentale, le QI et le type de relations que les mères forment avec d’autres personnes.

Lorsque les nourrissons avaient sept mois, les chercheurs ont filmé leurs expressions faciales en réagissant à différents scénarios, notamment en restant dans une pièce (où ils pleuraient) et en jouant avec eux en utilisant des jouets adaptés à leur âge (où ils souriaient). Les mères n’étaient pas présentes pendant cet enregistrement vidéo. Les chercheurs ont ensuite capturé des images fixes de visages heureux, neutres et tristes de chaque nourrisson. Ils ont également capturé des expressions faciales d’un enfant “témoin” (c’est-à-dire n’appartenant à aucune des femmes de l’étude), qui a été appariée à chaque enfant pour l’âge, la race et parfois le sexe. Les images ont été capturées de manière standard, les bébés portant une combinaison blanche neutre.

Sept à 17 mois après l’enregistrement vidéo, les mères ont assisté à une interview suivie d’une exploration cérébrale, en utilisant une IRM. L’entrevue a utilisé l’entrevue de développement des parents pour inciter les mères à réfléchir à leur relation avec leur bébé. Suite à cela, l’IRM a été réalisée alors que les femmes ont vu 60 images des expressions faciales d’un nourrisson – 30 de son propre enfant et 30 du contrôle apparié. Les images, présentées de manière aléatoire, contenaient un nombre égal d’images heureuses, tristes et neutres. Ils ont été présentés dans un ordre aléatoire. Après la séance de numérisation, les images ont été montrées une deuxième fois et les mères ont été invitées à enregistrer ce qu’elle pensait que chaque enfant ressentait, ainsi que sa propre réponse émotionnelle.

Bien que 43 mères étaient initialement éligibles pour l’étude, les images cérébrales étaient disponibles à partir de seulement 28. Les chercheurs ont comparé les réponses cérébrales de ces mères à leurs propres bébés avec leurs réponses pour contrôler les nourrissons, puis évalué l’effet des différentes émotions qu’elles avaient capturées.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Dans l’ensemble, indépendamment de l’émotion exprimée, des zones significativement différentes du cerveau maternel ont été activées en voyant leur propre enfant comparé à celui de l’enfant témoin. De même, il y avait une plus grande activation dans six régions cérébrales (cinq dans la région limbique, une dans le mésencéphale – régions impliquées dans les émotions, la cognition et le comportement) lorsque l’enfant heureux de la mère était présenté par rapport à un enfant inconnu inconnu.

Avec les visages neutres, quatre de ces six zones étaient significativement plus activées avec le propre enfant de la mère qu’avec le contrôle. Avec les visages tristes, il n’y avait aucune différence entre propre enfant et le contrôle dans l’activation dans ces domaines.

D’autres tests ont confirmé que le mode de réponse dans ces régions était une forte activation sur les visages heureux, moins d’activation sur les visages neutres et aucun sur les visages tristes. Dans d’autres régions du cerveau – cingulum antérieur, insula et amygdale – les visages tristes produisaient une activation généralisée, et ceux-ci étaient plus prononcés avec le propre enfant de la mère. Il n’est pas surprenant que les réponses cérébrales soient corrélées avec ce que les mères ont rapporté que les nourrissons ressentent, et leurs réponses étaient plus précises dans le cas de leurs propres enfants.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Lorsque les mères qui voient pour la première fois voir le visage de leur propre enfant, les régions du cerveau de traitement des récompenses sont activées. Même s’il était surprenant qu’il n’y ait pas de différence entre les pleurs d’une mère et les pleurs d’un enfant inconnu, les chercheurs concluent que, dans cet échantillon de femmes au moins, les résultats suggèrent que les mères réagissent également aux enfants en détresse. .

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Les chercheurs soulèvent le point suivant en rapport avec leurs résultats:

Les mères participantes ont été interrogées et ont subi une exploration cérébrale lorsque leurs nourrissons étaient à des âges différents. Il est possible que la réponse maternelle à son enfant change avec le temps. Par conséquent, l’étude des mères exactement au même moment après la naissance peut avoir donné des résultats différents.

Les chercheurs disent que cette étude «nous rapproche un peu plus de la compréhension des processus cérébraux sous-jacents et des voies impliquées dans les relations materno-infantiles».

Bien que ces résultats alimentent d’autres études en cours et futures qui cherchent à comprendre la nature complexe du lien mère-enfant, on ne sait pas exactement quelle pourrait être la valeur pratique de savoir quelles parties du cerveau réagissent à ces stimuli. |

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