William Ian McDonald

William Ian McDonald (“ Ian ”) avait une connaissance très avancée de la sclérose en plaques et était également un expert en neuro-ophtalmologie et, à la retraite, un bibliothécaire Harveian exceptionnel au Royal College of Physicians.

Il a transformé l’étude de la sclérose en plaques d’une série d’approches décousues en une entité cohérente et scientifique, et les critères diagnostiques actuels sont appelés les critères de McDonald. Il était l’un des rares neurologues à effectuer des recherches en laboratoire importantes. Lorsque l’imagerie magnétique a été introduite, il a rapidement reconnu sa valeur potentielle dans le diagnostic, la surveillance et l’établissement de la pathogenèse de la sclérose en plaques. Il a mené des études qui ont montré que son intuition était correcte et, grâce à lui, l’imagerie est maintenant utilisée pour accélérer le suivi des essais cliniques. Il était un excellent mentor et un excellent conférencier.

Ian est né dans une famille presbytérienne à Wellington, en Nouvelle-Zélande, le fils d’un gestionnaire d’assurance. De St Andrew’s College il est allé à l’université d’Otago, en gagnant un BMedSci en 1955 et en qualifiant MBChB en 1957 avec des distinctions dans la pharmacologie, la microbiologie, la médecine et la gynécologie. Après avoir occupé des emplois à l’hôpital de Dunedin, il a travaillé trois ans, de 1959 à 1961, au New Zealand Medical Research Council. Pendant cette période, il était directeur du Knox College, une résidence étudiante de l’Université Otago. Il est ensuite devenu registraire médical à l’hôpital Dunedin Wakari. Il a reçu son doctorat en 1962.

Il est venu en Grande-Bretagne en décembre 1963 en tant que médecin de famille principal de Macdonald Critchley à l’Hôpital national pour les maladies nerveuses de Queen Square, où il devait passer la plus grande partie de sa carrière. Ici, il est entré en contact avec de nombreux autres grands noms de la neurologie: Sir Charles Symonds, Sir Francis Walshe, Denis Briton et Sean McArdle. Il a commencé sa recherche expérimentale sur la démyélinisation et la remyélinisation en ce moment. De 1965 à 1966, il était chercheur en neurologie à Harvard, travaillant sur la fonction du fuseau musculaire et la démyélinisation.

Il est retourné à Queen Square en 1966 en tant que médecin consultant et, à partir de 1969, il a également été neurologue consultant au Moorfields Eye Hospital. Avec le professeur Tom Sears, il travaillait souvent jusqu’à l’aube, rentrant à la maison pour quelques heures de sommeil avant de retourner à une clinique de 9 heures.

Dans les années 1970, il a étudié les potentiels évoqués, une méthode de laboratoire qui complétait le diagnostic clinique de la sclérose en plaques. Ceux-ci ont apporté l’objectivité au processus diagnostique, et la technique est un marqueur définitif de la conséquence physiologique de la démyélinisation.

Lorsque l’imagerie par résonance magnétique et la spectroscopie ont été introduites dans les années 1980, Ian a réalisé leur potentiel pour visualiser l’évolution des maladies inflammatoires du cerveau. À la suggestion du professeur Alan Davison, il a mis sur pied une unité de recherche financée par la Société canadienne de la sclérose en plaques et l’a dirigé de 1984 à 1995, en plus de ses autres fonctions.

Il a tenu une chaise personnelle à partir de 1974. En 1987, lorsque Roger Gilliat a pris sa retraite en tant que président du département, beaucoup de gens le considéraient comme le successeur naturel. Cependant, le président est allé d’abord à David Marsden, puis à Anita Harding. Lorsque ce dernier a pris sa retraite en 1995, McDonald y a finalement réussi. Il a pris sa retraite trois ans plus tard, à l’âge de 65 ans. Il s’était retiré de sa mission de consultant à Moorfields deux ans plus tôt.

Pendant ces années, il a fait un nombre énorme d’autres choses. Il a donné de nombreuses conférences au Royaume-Uni et à l’étranger, notamment en donnant de nombreuses conférences. Il a reçu la bourse du Royal Australian College of Physicians en 1968, du Royal College of Physicians de Londres en 1972, du Royal College of Ophthalmologists en 1989 et de l’Academy of Medical Sciences en 1999. Il a reçu une douzaine de bourses honorifiques. , 15 prix pour la recherche sur la sclérose en plaques et l’adhésion honorifique de 10 associations neurologiques d’outre-mer. Il a occupé six postes de professeur invité et 30 postes de chargé de cours. Il a siégé à de nombreux comités sur la sclérose en plaques au Royaume-Uni et à l’étranger.

Il a négocié avec succès le transfert de la revue Brain de Macmillan à Oxford University Press. Ce fut un succès financier, et les profits sont maintenant utilisés pour aider les jeunes neuroscientifiques. Plus tard, de 1991 à 1997, il est devenu le rédacteur de Brain.

Ian était courtois, charmant et fringant, toujours impeccablement vêtu, et avait un sens de l’humour absurde. Il était très aimé par ses collègues. Il était une personne immensément cultivée, jouait du piano à un niveau professionnel, aimait la musique et l’opéra, collectionnait l’art et les antiquités. Dans sa “ retraite ” Il a été bibliothécaire Harveian au Royal College of Physicians de 1997 à 2004. Membre honoraire de la Royal Society of Musicians, il a été ravi lorsqu’il a été élu membre étranger de l’Institut vénitien des sciences, des arts et des lettres.

En octobre 2004, il révisait plusieurs chapitres qu’il avait co-écrits sur la sclérose en plaques de McAlpine. Il préparait également la conférence Fitzpatrick de 2004, et savait qu’il manquait de sa maîtrise habituelle quand il l’a prononcé. Lui et ses amis ont remarqué alors une incapacité à lire la musique et à jouer du piano expressivement. Il avait un petit défaut de champ visuel, l’incapacité de reconnaître les visages familiers, la désorientation et la dyscalculie. Sa migraine chronique, caractérisée, dit-il, par la fatigue, la léthargie et le malaise, s’est aggravée. Un examen de résonance magnétique en Décembre a montré qu’il avait eu un accident vasculaire cérébral mineur. Il a ensuite écrit une description merveilleuse de celui-ci (Alexia musicale avec récupération: un compte personnel, Brain 2006; 129: 2554-61). Il s’est rétabli substantiellement pendant 18 mois et il a continué à travailler.

Il mourut dans son sommeil d’une crise cardiaque, après s’être couché tôt après une journée de travail pour lire Les Pierres de Venise de Ruskin. Il est survécu par son partenaire de 25 ans, Stanley Hamilton.

William Ian McDonald, neurologue consultant Queen Square (1966-98), professeur de neurologie (1974-98), neurologue consultant Moorfields Eye Hospital (1969-96), rédacteur en chef de Brain (1991-7), (b 1913; FRACP, FRCP, FRCOphth), décédé d’une crise cardiaque le 13 décembre 2006.